La corta vida del bebé Serhii, asesinado en una sala de maternidad de Ucrania

Los miembros de la familia colocan una cruz en la tumba de Serhii Podlianov, de dos días de nacido, en el cementerio del pueblo de la familia en Novosolone, en la región de Zaporizhzhia, Ucrania, el 24 de noviembre.
Los miembros de la familia colocan una cruz en la tumba de Serhii Podlianov, de 2 días de edad, en el cementerio del pueblo de la familia en Novosolone, en la región de Zaporizhzhia, Ucrania, el 24 de noviembre. (Heidi Levine para The Washington Post)

Comentario

NOVOSOLONE, Ucrania — La mañana en que dio a luz, Maria Kamianetska envió una foto del bebé al padre del bebé, en su pueblo natal. Los ojos del niño estaban cerrados, su diminuta cabeza cubierta con un sombrero blanco, su cuerpo envuelto en una tela.

“Tienes un hijo”, escribió desde su cama de hospital. La sala de maternidad donde dio a luz estaba en Vilnyansk, una ciudad en Zaporizhzhia, una de las cuatro regiones ucranianas que el presidente ruso, Vladimir Putin, afirma haber anexado.

Durante los nueve meses que llevó al bebé, su país estuvo bajo ataque, su vida y la de su hijo estuvieron en constante riesgo.

Pero aquí estaba él, poco menos de seis libras y saludable. Los padres lo llamaron Serhii. Era su cuarto hijo, el hermanito que su hijo de 7 años había estado esperando.

Pero el padre del bebé nunca tendría la oportunidad de conocerlo.

Alrededor de las 2 am del miércoles, cuando Kamianetska acababa de terminar de amamantar al niño y lo acostó a dormir en la cuna a su lado, un cohete se estrelló contra la sala de maternidad del hospital. Las paredes del hospital se derrumbaron y Kamianetska y su bebé quedaron atrapados entre los escombros.

Cerca de Kherson, el personal del orfanato escondió a los niños ucranianos de los ocupantes rusos

Eran los únicos pacientes en la sala esa noche. Los rescatistas sacaron viva a la madre de los escombros, con las piernas raspadas y ensangrentadas. La única persona muerta fue el bebé Serhii.

Una de las víctimas más jóvenes de la guerra, Serhii, de 2 días de edad, se encontraba entre los más de 440 niños ucranianos asesinados y cientos más heridos hasta ahora como resultado de la invasión de Rusia, según la oficina del fiscal general de Ucrania. El niño no vivió lo suficiente para recibir un certificado de nacimiento.

Mientras los rescatistas buscaban en lo que quedaba de la sala de maternidad, le dijeron a Kamianetska que no podían encontrar un bebé.

Encontraron solo una muñeca, dijeron, tirada boca abajo en el suelo.

“¡Ese es mi hijo!” ella gritó.

En medio de la guerra, un nuevo hermanito

Kamianetska siempre había querido tener un cuarto hijo, un niño, esperaba. Su hijo de 7 años, que había crecido solo con hermanas, ya estaba recogiendo su caja de herramientas de juguete para mostrársela a su nuevo hermanito. Anhelaba ser conductor de tractores como su padre y no veía la hora de compartir su tractor de tamaño infantil con el niño.

Los padres, que hablaron con The Washington Post esta semana, tenían todo listo para Serhii: la cuna, la carriola, la ropa. Kamianetska y el padre de los niños, Vitalii Podlianov, se estaban preparando para mudarse al otro lado de la calle en su pequeño pueblo rural a una casa más grande en la primavera, para tener más espacio para su familia en crecimiento.

La pareja se había enterado de que esperaban un bebé a fines de febrero, justo cuando las tropas rusas comenzaban su asalto a Ucrania. Mientras millones de ucranianos, muchas mujeres y niños, huían del país, Kamianetska y su familia se quedaron en su pueblo, Novosolone, en la región de Zaporizhzhia. Este era su hogar, el lugar donde habían criado a sus otros tres hijos y donde vivía el resto de su familia.

Pero también era una región con un nombre ahora reconocido en todo el mundo, Zaporizhzhia, el sitio de la planta de energía nuclear más grande de Europa y un lugar probable para una nueva contraofensiva ucraniana.

El bombardeo en la planta nuclear genera alarma, mientras la guerra se intensifica en el este de Ucrania

Los ataques con misiles se habían vuelto cada vez más frecuentes en el área cercana al hospital. Antes de noviembre, la ciudad no había experimentado ninguna huelga, dijo su alcalde; este mes ha sido golpeado en tres días. El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, culpó el miércoles de la huelga de la sala de maternidad al “estado terrorista”. El Ministerio de Defensa de Rusia no respondió a una solicitud de comentarios.

Kamianetska vivía aproximadamente a una hora en automóvil desde la línea del frente, pero de alguna manera la guerra se sentía lo suficientemente lejos. “Las explosiones en la distancia no me preocuparon”, dijo. Pero mientras se preparaba para la llegada de Serhii, se acercaron más y más a su ciudad.

Había visto las imágenes de mujeres embarazadas ensangrentadas en camillas fuera de un Maternidad de Mariúpol — fotografías que conmocionaron al mundo al principio de la guerra.

Pero la noche anterior al nacimiento de su bebé, su única preocupación era asegurarse de que pudiera llegar al hospital a salvo. Podlianov la había llevado a quedarse en la casa de un pariente en la ciudad donde planeaba dar a luz, que estaba más cerca del hospital que de su casa. Luego regresó a su pueblo, para trabajar y cuidar a sus otros hijos.

El lunes por la mañana temprano, Kamianetska llamó a una ambulancia para llevarla al hospital.

El bebé nació después de solo dos contracciones. Nació a las 8:20 am, medía menos de 20 pulgadas.

Una sala de maternidad se derrumba

Era más de la 1 a. m. cuando escuchó el primer estruendo: una huelga en otra parte de la ciudad. Luego vino la explosión.

El cohete aplastó las paredes de ladrillo de la sala de maternidad del segundo piso y la envió a la clínica debajo de ella, donde un médico atrapado pidió ayuda a gritos, recordó.

Un trozo del techo de hormigón aterrizó encima de Kamianetska, que estaba acostada en la cama con solo un camisón. Pero siguió obsesionada con alcanzar la cuna de Serhii.

Ella gritó pidiendo ayuda, mientras trataba desesperadamente de levantar los pedazos de concreto para alcanzar al bebé. Recordó sus pulmones llenos de humo y polvo.

Se las arregló para levantarse de la cama y lanzarse hacia la cuna. La madre se horrorizó al ver que estaba vacío. El bebé salió disparado de su cama en la explosión.

Kamianetska agarró su teléfono y usó su luz para buscar al bebé mientras caminaba entre los escombros con los pies descalzos.

Los momentos que siguieron son todos un poco borrosos: los rescatistas sacándola de los escombros a través de una ventana; enfermeras quitando la metralla de sus piernas; la llamada telefónica a su madre, diciéndole que la sala de maternidad había sido alcanzada por un cohete.

Lo que recuerda, vívidamente, son sus propios gritos, sus súplicas por su hijo.

Unas 15 personas se reunieron en el frío cementerio el jueves cuando el sacerdote se acercó a la caja con adornos de encaje blanco frente a ellos. Dijo una oración y colocó una cruz dentro del pequeño ataúd, de menos de un metro de largo, donde yacía Serhii, cubierto con una manta azul. Los ojos del bebé estaban cerrados, su rostro aún cubierto de pequeños rasguños.

El funeral se había organizado rápidamente, solo un día después de su muerte. Los padres no querían llevar el ataúd a su casa, donde sus otros hijos lo verían, por lo que necesitaban enterrar al bebé lo antes posible.

Todos los hermanos mayores de Serhii se quedaron en casa, jugando en el patio delantero, mientras sus familiares corrían al cementerio. Los niños sabían que su hermano menor no volvería a casa después de todo, pero los padres aún no habían explicado por qué.

Con abrigos gruesos en temperaturas cercanas al punto de congelación, los familiares llegaron con flores y juguetes: un tigre de peluche y una mariquita roja y un auto nuevo para niños pequeños. Kamianetska vestía una chaqueta negra de invierno. En la parte posterior estaban las palabras: “Todo estará bien. Será aún mejor cada día”.

Kamianetska miró con anhelo dentro de la caja, tambaleándose hacia él mientras ella gemía. Su suegra y su cuñada la agarraron de los brazos, ayudándola a permanecer de pie. Se inclinó sobre el ataúd y besó suavemente al bebé.

Luego, después de que el sacerdote rociara agua sobre el ataúd, dos hombres lo bajaron con cuidado al suelo. El sonido de los bombardeos retumbó en la distancia mientras los miembros de la familia esparcían tierra en la tumba.

Mientras los hombres cubrían el ataúd, la madre contó lo que pasó esa noche.

“Mi habitación quedó completamente destruida”, dijo. “Estaba buscando al niño entre los escombros. … El niño estaba recién en la cuna. Estaba pensando en cambiarlo, y luego sucedió esto”.

Cada uno de los familiares la abrazó, instándola a ser fuerte. Cuando la mayoría de ellos se fueron, su madre le dio consejos a Kamianetska sobre qué hacer con su leche materna, ahora que no estaría amamantando.

Esa noche, Kamianetska soñó con su hijo. En el sueño, tenía hambre y quería desayunar. Así que a la mañana siguiente, volvió al cementerio para traerle galletas y chocolate.

Esta vez, llevó a los niños a la tumba para conocer a su hermanito por primera vez.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *