Juez decidirá sobre declaración de demencia por mordedor de cara en Florida

FORT LAUDERDALE, Florida, EE.UU. (AP) — Un exestudiante universitario que mató al azar a una pareja de Florida en su garaje hace seis años y luego mordió la cara de una víctima finalmente irá a juicio el lunes y un juez decidirá si va a prisión de por vida o a un hospital psiquiátrico.

Austin Harrouff, de 25 años, se declaró inocente por demencia de dos cargos de asesinato en primer grado y otros cargos por su agosto 2016 asesinatos de John Stevens, un paisajista de 59 años, y su esposa de 53 años, Michelle Mishcon Stevens, quien se jubiló después de trabajar en finanzas.

El exestudiante de la Universidad Estatal de Florida renunció a un juicio con jurado, lo que significa que el juez de circuito Sherwood Bauer decidirá si Harrouff estaba loco cuando mató a la pareja e hirió gravemente al vecino que acudió en su ayuda.

El juicio se ha retrasado por la pandemia, las disputas legales y la recuperación de Harrouff de las graves lesiones sufridas mientras bebía una sustancia química durante el ataque. Será en Stuart, a una hora en coche al norte de West Palm Beach, y durará unas tres semanas.

El fiscal Brandon White no respondió a una llamada y un correo electrónico en busca de comentarios. El abogado principal de Harrouff, Robert Watson, se negó a comentar.

Según la ley de Florida, se presume que los acusados ​​están cuerdos. Para que la defensa de Harrouff tenga éxito, Watson debe demostrar que tuvo un colapso mental severo que le impidió comprender sus acciones o que estaban equivocadas mediante “evidencia clara y convincente”. Harrouff ha dicho que estaba huyendo de un demonio cuando atacó a la pareja.

Si es declarado culpable, Harrouff será sentenciado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional; los fiscales renunciaron a la pena de muerte.

Si se determina que Harrouff está loco, Bauer lo internará en un hospital psiquiátrico seguro hasta que los médicos y un juez acuerden que ya no es peligroso. Eso también sería efectivamente una cadena perpetua, dijo Craig Trocino, profesor de derecho de la Universidad de Miami, porque “es muy poco probable” que los médicos y un juez se arriesguen a liberar a un asesino tan notorio como Harrouff.

Dos expertos en salud mental, uno contratado por los fiscales y otro por la defensa, examinaron a Harrouff y descubrieron que sufrió un episodio psicótico agudo durante el ataque. También encontraron que no podía distinguir entre el bien y el mal.

Luego, los fiscales contrataron a un segundo experto que dijo que Harrouff estaba cuerdo, pero recientemente lo retiró diciendo que tiene problemas de salud graves. Ahora tienen un tercer experto que cree que Harrouff estaba tomando una droga que no apareció en las pruebas posteriores al arresto, pero no lo ha examinado.

Lea Johnston, profesora de derecho de la Universidad de Florida, dijo que solo alrededor del 1% de los acusados ​​de delitos graves intentan una defensa por locura porque el listón para tener éxito es muy alto. Alrededor de una cuarta parte de ellos tienen éxito, por lo general en un acuerdo previo al juicio en el que los fiscales acuerdan que la enfermedad mental del acusado cumple con el estándar.

Dijo que para las defensas por locura que llegan a juicio, los acusados ​​que renuncian a un jurado tienen más éxito. Los jueces entienden el sistema, dijo, mientras que los miembros del jurado a menudo se preocupan de que los acusados ​​absueltos por demencia sean liberados antes. También pueden cuestionar si el tratamiento en un hospital psiquiátrico funciona.

“Hay décadas de investigación que muestran que (el público) está sesgado en contra de la defensa de la locura y es ampliamente malinterpretado”, dijo.

El ataque de Harrouff llegó a los titulares nacionales debido a su brutalidad y aleatoriedad; no conocía a las víctimas. Era un joven de 19 años sin antecedentes penales, un ex jugador de fútbol americano y luchador de la escuela secundaria que estaba estudiando ciencias del ejercicio. Se desvistió casi desnudo y atacó a la pareja en su garaje abierto con herramientas que encontró allí. Cuando llegó la policía, Harrouff estaba mordiendo trozos de la cara de John Stevens.

Tomó tomó varios oficialesuna pistola eléctrica y un perro policía para someter a Harrouff. Los oficiales no le dispararon porque temieran golpear a Stevens.

Harrouff casi muere por los químicos que bebió en el garaje, que quemaron su sistema digestivo.

Los investigadores descubrieron que compró algunos hongos alucinógenos unos días antes del ataque, pero sus amigos dijeron que los destruyó y no se encontraron rastros en su sangre. También hizo búsquedas en Google de “cómo saber si te estás volviendo loco”.

Los padres de Harrouff, que están divorciados, y otros dijeron que había actuado de manera extraña durante semanas. Sus padres habían fijado una cita para que lo evaluaran, pero el ataque ocurrió primero.

Su padre, Wade Harrouff, le dijo Psicólogo de televisión Phil McGraw que la noche de los asesinatos su hijo salió de un restaurante donde habían estado comiendo sin explicación. Caminó dos millas (tres kilómetros) hasta la casa de su madre y trató de beber aceite de cocina. Mina Harrouff lo detuvo, pero él vertió el aceite en un bol con queso parmesano y se lo comió.

Ella lo llevó de vuelta al restaurante. wade harrouffun dentista, le dijo a McGraw que agarró a su hijo y le dijo: “¿Qué te pasa?” Dijo que su hijo levantó el puño, pero la novia de Wade Harrouff le dijo que se detuviera y se fue.

El video de seguridad del restaurante muestra a Austin Harrouff saliendo tranquilamente unos 45 minutos antes del ataque. Su madre, antes de enterarse del ataque, llamó al 911 y le dijo al despachador que su hijo parecía delirar, alegando tener superpoderes y que había demonios en su casa.

Pero ya era demasiado tarde: Harrouff caminó o corrió los seis kilómetros (cuatro millas) hasta la casa de los Stevens.

Austin Harrouff le dijo a McGraw que estaba escapando de un demonio al que llamó Daniel y solo tiene vagos recuerdos de los asesinatos.

Dijo que se encontró con Michelle Stevens en el garaje de la pareja. Ella gritó, y “entonces es un borrón”.

“No recuerdo lo que dijo, solo recuerdo que me gritaron”, dijo Harrouff. Dijo que agarró un machete, pero no recuerda por qué la mató a ella ya su esposo.

“Es como si hubiera sucedido, pero yo no estaba al tanto”, dijo Harrouff.

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