El empate de USMNT contra Inglaterra prepara el juego de Irán que debe ganar en la Copa del Mundo

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KHOR, Qatar — En el fútbol, ​​hay empates que se sienten como victorias y empates que se sienten como derrotas. Estados Unidos ha vivido uno de cada uno en la fase de grupos de este Mundial.

Desperdiciando una ventaja tardía contra Gales en el primer partido del lunes 1-1 dejó un mal sabor de boca, pero enfrentarse a la poderosa Inglaterra en un empate 0-0 el viernes fue motivo de ligera celebración.

Sin embargo, nada bueno vendría de otro sorteo en la última jornada del Grupo B jugar el martes. Estados Unidos (dos puntos) debe vencer a Irán (tres puntos) para terminar entre los dos primeros y avanzar a los octavos de final. Con derrota o empate se acaba esta aventura mundialista.

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Cuando comenzó la competencia de 32 equipos, salir del grupo fue el umbral para un éxito modesto. después de perderse el torneo de 2018 e infundir la lista con jugadores jóvenes. Ahora los estadounidenses están en condiciones de terminar su primera misión.

“No lo vamos a pensar demasiado”, dijo el defensor Tim Ream. “Ganamos, estamos dentro”.

Inglaterra (cuatro puntos) lidera el grupo y, superando a Gales (uno), se haría con el primer puesto. Un empate también aseguraría el paso a la siguiente etapa. La única forma en que los Three Lions no terminarían primero o segundo sería si perdieran ante los Dragons por un marcador desequilibrado y desperdiciaran su fuerte diferencia de goles (el primer desempate).

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Sin embargo, el resultado de Inglaterra vs. Gales no influirá en la causa estadounidense. Son tres puntos o busto.

“Está claro ahora”, dijo el entrenador de EE. UU. Gregg Berhalter. “Cada vez que estás en una Copa del Mundo y llegas al último partido de la fase de grupos controlando tu destino, eso es algo bastante bueno”.

La última vez que Estados Unidos estuvo en una situación similar en la Copa del Mundo fue en 2010 en Sudáfrica. Esa campaña también comenzó con un par de empates, incluido uno contra Inglaterra. Los estadounidenses, que necesitaban tres puntos en la final del grupo contra Argelia, estaban al borde de la eliminación cuando Landon Donovan anotó uno de los goles más famosos en la historia del fútbol de EE. Campo de Pretoria y vuelta a casa.

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En un equipo 2022 lleno con jugadores en su adolescencia y principios de los veinteese momento fue el que se citó con más frecuencia cuando se les pidió que contaran su primer o mejor recuerdo de la Copa del Mundo. Donovan ahora es parte del equipo de locutores de Fox Sports en Qatar.

“Esperemos que no sea tan dramático como ese gol”, capitán tyler adams23, dijo de las perspectivas del martes. “No quiero dejarlo para el final”.

Lo han dejado para el último partido, sin ningún margen de error, porque no marcan goles. Defensivamente, han estado muy bien, concediendo solo un tiro penal. Pero la sequía goleadora que los persiguió durante gran parte de la nerviosa campaña de clasificación para la Copa del Mundo se ha enconado desde el verano.

“A veces, queríamos profundizar aún más y poner el balón frente a la portería y darles verdaderos problemas”, dijo Berhalter el viernes. “Pero ya sabes, a este nivel las metas no son fáciles”.

No han sido fáciles contra una variedad de oponentes. En los últimos siete partidos, Estados Unidos ha estado en blanco cuatro veces y ha marcado múltiples goles una vez, contra Granada, No. 173 en la clasificación de la FIFA.

Otra actuación vacía los enviará a casa.

Una ambiciosa actuación en la primera parte contra Gales dio lugar a un gol de Tim Weah, asistido brillantemente por Christian Pulisic. La segunda mitad fue un trabajo duro.

El viernes, Estados Unidos creó más oportunidades de alta calidad que Inglaterra, un desarrollo sorprendente dados los problemas persistentes de Estados Unidos y El triunfo de Inglaterra 6-2 sobre Irán cuatro días antes. Una vez más, sin embargo, a los estadounidenses les faltaba ese toque final.

Los Tres Leones fueron criticados por su actuación. El titular del sol dijo: “Bostezo en los Estados Unidos”. los Correo diario declaró: “¡Inglaterra aburrida, aburrida!” y el Estándar de la tarde lo calificó como un “control de la realidad, ya que Inglaterra es el segundo mejor después de EE. UU. en el desinflado sorteo de la Copa del Mundo”.

Berhalter no llegó a calificar el partido del viernes como un gran éxito porque “necesitas el puntaje para ganar el juego, y no hicimos eso”.

“Somos cercanos varias veces y los presionamos mucho”, dijo. “Y queremos seguir mejorando en este torneo, y ese es nuestro objetivo”.

Berhalter no pretendió hacer ningún juego de palabras y, en su único cambio de alineación después del partido de Gales, cambió a los delanteros: Haji Wright por Josh Sargent. Uno de los 10 tiros contra Inglaterra fue a puerta, sin incluir el remate de Pulisic que se fue al travesaño.

“Si creas 100 oportunidades, al menos una de ellas entrará eventualmente”, dijo el mediocampista Weston McKennie, quien desperdició una oportunidad de oro en la primera mitad. “Lo más importante fue que creamos las ocasiones y que podemos ser una amenaza. Y eso solo construirá”.

El martes, los estadounidenses también tendrán que igualar el espíritu de Irán. El equipo Melli se recuperó del desastre contra Inglaterra para jugar con mucha energía y creer sin ataduras en una victoria por 2-0 sobre Gales con 10 hombres. Ambos goles llegaron en el tiempo de descuento de la segunda mitad, solo recompensas después de atacar con entusiasmo toda la tarde y golpear los postes dos veces en rápida sucesión durante una ráfaga de la segunda mitad.

Los iraníes también estaban lidiando con disturbios en casa y la detención de un conocido jugador, Voria Ghafouripor protestar contra el régimen de Teherán. (Él no está en el equipo de la Copa del Mundo).

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Ya que el sorteo del mundial en abrilel juego Estados Unidos-Irán se ha enmarcado no solo como un evento deportivo, sino como un choque de enemigos políticos. El viernes, Berhalter restó importancia a eso.

“Jugué en tres países diferentes y entrené en Suecia”, dijo. “Y lo que pasa con el fútbol es que conoces a tanta gente diferente de todo el mundo y te une el amor común por el deporte del fútbol. Imagino que el juego será muy disputado por el hecho de que ambos equipos quieren avanzar a la siguiente ronda, no por la política o las relaciones en nuestro país. Somos futbolistas y vamos a competir. Van a competir, y ya está”.

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