Colorado Springs reconoce su pasado tras tiroteo en club gay

COLORADO SPRINGS, Colorado, EE.UU. (AP) — Cuando los funcionarios desplegaron una bandera arcoíris de 25 pies frente al ayuntamiento de Colorado Springs esta semana, la gente se reunió para llorar el victimas de un tiroteo masivo en un club gay popular no pudo evitar reflexionar sobre cómo tal muestra de apoyo habría sido impensable solo unos días antes.

Con una población creciente y diversificada, la ciudad ubicada en las faldas de las Montañas Rocosas es un mosaico de tejidos sociales y culturales dispares. Es un lugar lleno de tiendas de arte y cervecerías; megaiglesias y bases militares; una universidad de artes liberales y la Academia de la Fuerza Aérea. Durante años, se ha promocionado como una ciudad en auge para actividades al aire libre con una población que superará a la de Denver para 2050.

Pero el tiroteo del fin de semana pasado generó preguntas inquietantes sobre el legado duradero de los conflictos culturales que se incendiaron hace décadas y le dieron a Colorado Springs una reputación como un caldero de conservadurismo infundido por la religión, donde las personas LGBTQ no encajaban con los líderes comunitarios más vocales. idea de valores familiares.

Para algunos, el simple hecho de ver a la policía teniendo cuidado de referirse a las víctimas usando sus pronombres correctos esta semana marcó un cambio sísmico. Para otros, el impactante acto de violencia en un espacio considerado un refugio LGBTQ hizo añicos una sensación de optimismo que prevalecía en todas partes, desde el centro revitalizado de la ciudad hasta las subdivisiones en expansión en las afueras.

“Parece que la ciudad está en este punto de inflexión”, dijo Candace Woods, una ministra y capellana queer que ha vivido en Colorado Springs durante 18 años. “Se siente interesante y extraño, como si hubiera esta tensión: ¿cómo vamos a decidir cómo queremos avanzar como comunidad?”

Cinco personas murieron en el ataque del fin de semana pasado. Ocho víctimas permanecieron hospitalizadas el viernes, dijeron las autoridades.

En las últimas décadas la población casi se ha duplicado a 480.000 personas. Más de un tercio de los residentes no son blancos, el doble que en 1980. La edad promedio es de 35 años. La política aquí es más conservadora que en ciudades de tamaño comparable. Los debates del consejo de la ciudad giran en torno a temas familiares en Mountain West, como el agua, la vivienda y la amenaza de incendios forestales.

Los residentes se enorgullecen de describir a Colorado Springs como un lugar definido por la reinvención. A principios del siglo XX, los recién llegados buscaron establecer una ciudad turística a la sombra de Pikes Peak. En la década de 1940 llegaron las bases militares. En la década de 1990, se hizo conocido como una base de operaciones para organizaciones evangélicas sin fines de lucro y ministerios cristianos, incluido el ministerio de transmisión Focus on the Family y Fellowship of Christian Cowboys.

“He estado pensando durante años, estamos en medio de una transición sobre qué es Colorado Springs, quiénes somos y en qué nos hemos convertido”, dijo Matt Mayberry, historiador del Museo de Pioneros de Colorado Springs.

La idea de aferrarse a una ciudad con un futuro brillante es en parte lo que atrajo a Michael Anderson, un cantinero del Club Q que sobrevivió al tiroteo del fin de semana pasado.

Dos amigos, Derrick Rump y daniel astonayudó a Anderson a conseguir el trabajo en el Club Q y a encontrar a su “familia queer” en su nueva ciudad natal. Era más acogedor que la Florida rural donde creció.

Aún así, notó señales de que la ciudad era culturalmente más conservadora que otras de tamaño similar y gran parte de Colorado: “Colorado Springs es un poco atípico”, dijo.

Ahora está de duelo por la muerte de Rump y Aston en el tiroteo del club.

Leslie Herod siguió una trayectoria opuesta. Después de crecer en Colorado Springs en una familia militar, como muchos otros en la ciudad, se fue a estudiar a la Universidad de Colorado en Boulder liberal. En 2016 se convirtió en la primera persona abiertamente LGBTQ y negra elegida para la Asamblea General de Colorado, en representación de parte de Denver. Ahora se postula para convertirse en alcaldesa de Denver.

“Colorado Springs es una comunidad llena de amor. Pero también reconoceré que elegí dejar Springs porque sentí que cuando se trataba de… el liderazgo electo, el liderazgo vocal en esta comunidad, no apoyaba a todas las personas, no apoyaba a los negros. , no apoyaba a los inmigrantes, no apoyaba a las personas LGBTQ”, dijo Herod en un evento conmemorativo en el centro.

Dijo que encontró comunidad en el Club Q cuando regresaba de la universidad. Pero no olvidó que personas y grupos con un historial de posturas y retórica anti-LGBTQ mantuvieron su influencia en la política de la ciudad.

“Esta comunidad, como cualquier otra comunidad del país, es compleja”, dijo.

El copropietario de Club Q, Nic Grzecka, dijo La Prensa Asociada él espera usar la tragedia para reconstruir una “cultura amorosa” en la ciudad. Aunque la aceptación general de la comunidad LGBTQ ha crecido, Grzecka dijo que las afirmaciones falsas de que los miembros de la comunidad están “preparando” a los niños han incitado al odio.

Aquellos que han existido por suficiente tiempo recuerdan esta semana cómo en la década de 1990, en el apogeo de la influencia de la derecha religiosa, el grupo Colorado for Family Values, con sede en Colorado Springs, encabezó una campaña estatal para aprobar la Enmienda 2 y prohibir que las comunidades aprobar ordenanzas que protejan a las personas LGBTQ de la discriminación.

Colorado Springs votó 3 a 1 a favor de la Enmienda 2, lo que ayudó a hacer posible su estrecha victoria en todo el estado. Aunque más tarde se declaró inconstitucional, la campaña consolidó la reputación de la ciudad, atrajo a más grupos de ideas afines y galvanizó a activistas progresistas en respuesta.

La afluencia de grupos evangélicos hace décadas fue impulsada, al menos en parte, por los esfuerzos del brazo de desarrollo económico de la ciudad para ofrecer incentivos financieros para atraer a las organizaciones sin fines de lucro. Los recién llegados comenzaron a presionar por políticas como eliminar las celebraciones escolares de Halloween debido a las sospechas sobre los orígenes paganos de la festividad.

Yemi Mobolade, un empresario que se postula para alcalde como independiente, no entendió cuán fuerte era el estigma de Colorado Springs como una “ciudad de odio” hasta que se mudó aquí hace 12 años. Pero desde entonces, dijo, se ha levantado de las luchas de la era de la recesión y se ha vuelto cultural y económicamente vibrante para todo tipo de personas.

Ha habido un esfuerzo concertado para deshacerse de la reputación de la ciudad como “Jesus Springs” y rehacerla una vez más, destacando su Centro de Entrenamiento Olímpico de élite y calificándose a sí misma como Olympic City USA.

Al igual que en la década de 1990, Focus on the Family y New Life Church siguen siendo prominentes en la ciudad. Después del tiroteo, el presidente de Focus on the Family, Jim Daly, dijo que, al igual que el resto de la comunidad, estaba de luto por la tragedia. Con la ciudad bajo el foco de atención nacional, dijo que la organización quería dejar en claro que está en contra del odio.

Daly notó un cambio generacional entre los líderes cristianos que se apartó del estilo retórico de su predecesor, el Dr. James Dobson. Mientras que Focus on the Family publicó literatura en décadas pasadas atacando lo que llamó la “Agenda homosexual”, su mensaje ahora enfatiza la tolerancia, asegurando que aquellos que creen que el matrimonio debe ser entre un hombre y una mujer tengan el derecho de actuar en consecuencia.

“Creo que en una cultura pluralista ahora, la idea es: ¿Cómo vivimos todos sin pisarnos unos a otros?” dijo Daly.

Después de que un letrero frente a la sede del grupo fuera destrozado con un grafiti que decía “su sangre está en sus manos” y “cinco vidas quitadas”, Daly dijo en un comunicado el viernes que era hora de “orar, llorar y sanar, no vandalismo y la difusión del odio”.

Los memoriales esta semana atrajeron una ola de visitantes: multitudes de dolientes que agarraban flores, multitudes de equipos de televisión y un grupo de la iglesia cuyos voluntarios instalaron una carpa y repartieron galletas, café y agua. Para algunos en la comunidad LGBTQ, la escena fue menos sobre solidaridad y más un motivo de consternación.

Ashlyn May, originaria de Colorado Springs, quien creció en una iglesia cristiana pero se fue cuando no aceptaba su identidad queer, dijo que una mujer del grupo en la carpa le preguntó si podía orar por ella y una amiga que la acompañó al memorial. .

Ella dijo que sí. A May le recordó a sus queridos bisabuelos, que eran religiosos. Pero a medida que la oración continuaba y la mujer instó a May y a su amiga a volverse a Dios, sintió como si la oración se hubiera convertido en una presa. Desenterró recuerdos de escuchar cosas sobre personas LGBTQ que vio como odiosas e incitantes.

“Se sintió muy conflictivo”, dijo May.

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Metz informó desde Salt Lake City. Los escritores de AP Brittany Peterson y Jesse Bedayn en Colorado Springs contribuyeron.

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