Las compras navideñas volvieron a una normalidad discreta este Black Friday

Para muchos habitantes de Minnesota, el Black Friday se parecía mucho a antes de la pandemia.

Apenas había mascarillas, ni reglas de aforo, ni carteles de distanciamiento ni copas entre los niños y Papá Noel.

Pero en muchos sentidos, el Black Friday ya no era el maratón frenético que era en la década anterior a la pandemia. Con tantas ventas que comenzaron hace semanas, la mayoría de los vendedores ambulantes y las largas filas de compradores se habían ido. La inflación era lo más importante y muchos compradores hablaban de ceñirse a los presupuestos.

“Definitivamente quiero una buena oferta”, dijo Julie Nessly de Chanhassen mientras se dirigía a la tienda Scheels en el Eden Prairie Center poco antes de las 7 a. m. “Si no es una buena oferta, no la compraré”.

Nessly y su nuera llegaron a la tienda Scheels cuando abrieron para buscar ideas para sus maridos amantes de la naturaleza y conseguir buenas ofertas antes de que se fueran.

Pero en Southdale Center en Edina, el centro comercial más antiguo del estado, solo había 20 autos en el estacionamiento de Macy’s cuando la gerente general del centro comercial, Judy Tullius, llegó poco antes de su apertura a las 6 am.

“La forma en que la gente compra definitivamente ha cambiado”, dijo. “Macy’s tiene sus ofertas de Black Friday toda la semana, así que no había ningún incentivo para venir a las 6 am”

La temporada de compras navideñas se alargó en los años de la pandemia, cuando las personas compraron más en línea en 2020 debido a problemas de salud y antes en 2021 debido a problemas con la cadena de suministro.

Este año, los minoristas comenzaron las promociones el mes pasado para ayudar a aliviar un excedente de inventario. Aun así, la mayor parte de las ganancias de ingresos que estaban experimentando se debieron a los precios que han sido moldeados por la tasa de inflación más alta en 40 años.

Las ventas minoristas de EE. UU. aumentaron un 7,9 % en octubre; sin embargo, cuando se ajustaron por inflación, el volumen de ventas en realidad disminuyó un 0,4 %, según la firma de análisis GlobalData.

La Federación Nacional de Minoristas, el grupo comercial minorista más grande, espera que el crecimiento de las ventas navideñas en las tiendas y en línea se reduzca a un rango de 6% a 8%, desde el 13,5% de crecimiento de hace un año. Sin embargo, estas cifras no están ajustadas por inflación. El gasto real podría incluso ser inferior al de hace un año.

Según un estudio realizado por la consultora Accenture, el 54% de los consumidores de Twin Cities, la mayoría de cualquier área metropolitana encuestada, planea comprar en la tienda estas vacaciones.

“Tal vez no sea un Viernes Negro o un Lunes Cibernético tan exitoso como podría haber sido”, dijo Kelsey Robinson, socia sénior de la oficina de San Francisco de McKinsey & Co. “Seguirán siendo dos grandes, grandes días de compras”.

La mayor multitud en Twin Cities al comienzo del Black Friday estaba en el centro comercial más grande: más de 10,000 personas ingresaron al Mall of America en Bloomington durante la primera hora después de su apertura a las 7 am.

Hailey Rost, una niña de 14 años de Lakeville, dijo que estaba feliz de unirse a su madre y su tía en una carrera al centro comercial a primera hora de la mañana. “Lo han estado haciendo [for awhile] y finalmente podemos ir este año”, dijo.

Mientras estaba allí para buscar ofertas, Rost dijo que realmente anhelaba la oportunidad de estar entre la multitud y explorar el centro comercial.

“La experiencia es clave”, dijo Jill Renslow, vicepresidenta ejecutiva de desarrollo comercial y marketing del centro comercial.

“Somos mucho más que un centro comercial y la clave de nuestro éxito es la diversificación de todos nuestros usos desde el comercio minorista, las atracciones gastronómicas, el entretenimiento y la hospitalidad”, dijo.

En el centro de Minneapolis, se revivió una larga tradición en el sitio de los grandes almacenes Dayton, que ancló la escena minorista de Twin Cities durante gran parte del siglo XX. Los ositos de Papá Noel, que Dayton’s vendió por primera vez por $10 en 1984, volvieron a estar a la venta en lo que ahora se llama The Dayton’s Project.

La tienda de Dayton creó nuevas versiones del Oso de Santa anualmente hasta 2007. Los compradores construyeron colecciones de los osos de peluche. Dayton produjo especiales de televisión sobre ellos e incluso trabajó con General Mills. en una promoción de Santa Bear con cereal crujiente Cinnamon Toast.

Una colección de ositos de Papá Noel también forma parte del escaparate navideño en Dayton’s Project, que se encuentra a lo largo de Nicollet Mall entre las calles 7 y 8.

En Loring Park, en las afueras del centro de la ciudad, vendedores de artesanías, camiones de comida y artistas se preparan para el evento anual Holidazzle, que tendrá lugar los fines de semana hasta el 18 de diciembre.

A media mañana, el estacionamiento de la tienda Target en Edina estaba lleno. Rebecca Peterson, de Edina, tenía una lista de regalos potenciales mientras compraba figuras de Pokémon en el pasillo de juguetes. Además de sus tres hijos, está donando regalos a tres familias diferentes durante las fiestas.

“Ahora estoy tratando de averiguar qué funcionaría mejor, y siento que si estoy en la tienda, puedo encontrar las mejores opciones para ellos y puedo pedirles consejo a otros niños”, dijo.

Para el viernes por la tarde, con el sol brillando y las temperaturas a mediados de los 40, era casi imposible encontrar un lugar para estacionar en Twin Cities Premium Outlets en Eagan.

“Estamos viendo grandes multitudes”, dijo Sarah Dorrian, directora de marketing del centro.

Aunque el Black Friday ya no es una carrera loca, se espera que la temporada navideña sea una especie de regreso para la tienda minorista física, dijo Jill Standish, líder mundial de ventas minoristas de Accenture.

“Realmente creo que será una fiesta de tiendas físicas, lo cual será muy divertido de ver”, dijo.

Associated Press contribuyó a este informe.

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