La legislación sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo supera un obstáculo clave en el Senado

WASHINGTON (AP) — La legislación para proteger los matrimonios entre personas del mismo sexo e interraciales superó un importante obstáculo en el Senado el miércoles, poniendo al Congreso en camino de dar el paso histórico de garantizar que tales uniones estén consagradas en la ley federal.

Doce republicanos votaron con todos los demócratas para avanzar en la legislación, lo que significa que la votación final podría tener lugar esta semana o más tarde este mes. El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, dijo que el proyecto de ley que garantiza que las uniones sean reconocidas legalmente bajo la ley es una oportunidad para que el Senado “esté a la altura de sus más altos ideales” y proteja la igualdad matrimonial para todas las personas.

“Hará de nuestro país un lugar mejor y más justo para vivir”, dijo Schumer, y señaló que su propia hija y su esposa esperan un bebé el próximo año.

Los demócratas del Senado se están moviendo rápidamente para aprobar el proyecto de ley mientras el partido aún controla la Cámara. republicanos ganó la mayoría de la Cámara el miércoles y es poco probable que retomen el tema el próximo año.

En un comunicado después de la votación, el presidente Joe Biden dijo que firmará el proyecto de ley una vez que se apruebe.

“El amor es amor, y los estadounidenses deberían tener derecho a casarse con la persona que aman”, dijo Biden.

El proyecto de ley ha ganado un impulso constante desde la decisión de junio de la Corte Suprema que anuló Roe v. Wade y el derecho federal al aborto. Una opinión en ese momento del juez Clarence Thomas sugirió que una decisión anterior del tribunal superior que protegía el matrimonio del mismo sexo también podría verse amenazado.

La legislación derogaría la Ley de Defensa del Matrimonio de la era Clinton y requeriría que los estados reconocieran todos los matrimonios que eran legales donde se celebraron. La nueva Ley de Respeto por el Matrimonio también protegería los matrimonios interraciales al exigir que los estados reconozcan los matrimonios legales independientemente del “sexo, raza, etnia u origen nacional”.

El Congreso se ha estado moviendo para proteger el matrimonio entre personas del mismo sexo a medida que el apoyo del público en general, y de los republicanos en particular, ha crecido considerablemente en los últimos años, ya que la decisión Obergefell v. Hodges de la Corte Suprema de 2015 legalizó el matrimonio homosexual en todo el país. Encuestas recientes han encontrado que más de dos tercios del público apoya las uniones del mismo sexo.

Aún así, muchos republicanos en el Congreso se han mostrado reacios a apoyar la legislación, y muchos dijeron que era innecesaria mientras los matrimonios aún están protegidos por los tribunales. Demócratas consideración retrasada hasta después de las elecciones intermedias, con la esperanza de que eso aliviaría la presión política sobre algunos senadores republicanos que podrían estar vacilando.

Una enmienda propuesta al proyecto de ley, negociada por partidarios para atraer a más republicanos, aclararía que no afecta los derechos de los particulares o las empresas que ya están consagrados en la ley. Otro ajuste dejaría en claro que un matrimonio es entre dos personas, un esfuerzo por evitar algunas críticas de extrema derecha de que la legislación podría respaldar la poligamia.

Tres republicanos dijeron desde el principio que apoyarían la legislación y han presionado a sus colegas republicanos para que la apoyen: la senadora de Maine Susan Collins, el senador de Carolina del Norte Thom Tillis y el senador de Ohio Rob Portman. Argumentaron que todavía era valioso consagrar los derechos de tales matrimonios incluso si los tribunales no los invalidan.

“La ley federal actual no refleja la voluntad o las creencias del pueblo estadounidense”, dijo Portman antes de la votación. “Es hora de que el Senado resuelva el asunto”.

Al final, nueve de sus colegas republicanos se unieron a ellos para votar por él, elevando el total a doce y proporcionando suficientes votos necesarios para superar una maniobra obstruccionista en el Senado 50-50. Los otros republicanos que votaron a favor de la legislación fueron los senadores Richard Burr de Carolina del Norte, Todd Young de Indiana, Shelley Moore Capito de Virginia Occidental, Mitt Romney de Utah, Joni Ernst de Iowa, Roy Blunt de Missouri, Cynthia Lummis de Wyoming y Lisa Murkowski y Dan Sullivan de Alaska.

El creciente apoyo del Partido Republicano al tema es un marcado contraste incluso con hace una década, cuando muchos republicanos se oponían abiertamente a los matrimonios entre personas del mismo sexo. La legislación pasó la casa en una votación de julio con el apoyo de 47 republicanos, un número mayor al esperado que le dio un impulso a la medida en el Senado.

El martes, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se convirtió en el grupo de tendencia conservadora más reciente en respaldar la legislación. En una declaración, la fe con sede en Utah dijo que la doctrina de la iglesia continuaría considerando que las relaciones entre personas del mismo sexo están en contra de los mandamientos de Dios, pero apoyaría los derechos de las parejas del mismo sexo siempre que no infrinjan el derecho de los grupos religiosos a creer como ellos elijan.

La senadora de Wisconsin Tammy Baldwin, una demócrata que es la primera senadora abiertamente gay y ha estado trabajando en temas de derechos de los homosexuales durante casi cuatro décadas, dijo que la nueva apertura de muchos republicanos sobre el tema le recuerda “el arco del movimiento LBGTQ para comenzar”. con, en los primeros días cuando la gente no salía y la gente conocía a las personas homosexuales por mitos y estereotipos”.

Baldwin dijo que a medida que más personas y familias se han hecho visibles, los corazones y las mentes han cambiado.

“Y lentamente las leyes han seguido”, dijo. “Es historia”.

Schumer dijo que el problema también es personal para él.

“Aprobar la Ley de Respeto al Matrimonio es lo más personal para muchos senadores y su personal, incluido yo mismo”, dijo Schumer. “Mi hija y su esposa en realidad esperan un bebé para febrero. Por lo tanto, es muy importante para muchos de nosotros hacer esto”.

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El periodista de Associated Press Sam Metz en Salt Lake City contribuyó a este despacho.

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