Karen Bass se convierte en la primera mujer elegida alcaldesa de Los Ángeles

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LOS ÁNGELES — Representante de EE. Karen Bass fue elegida la próxima alcaldesa de Los Ángeles el miércoles, tomando las riendas de la segunda ciudad más grande del país durante un intenso período de examen de conciencia mientras se tambalea por un escándalo de racismo y busca nuevas respuestas a problemas aparentemente intratables como la falta de vivienda y la corrupción. .

La congresista demócrata prevaleció sobre el desarrollador inmobiliario multimillonario Rick Caruso para convertirse en la primera mujer elegida para dirigir la ciudad y solo su segunda alcaldesa negra. La carrera, el concurso más caro de la historia de Los Ángeles, permaneció cerca hasta los últimos días de un conteo de una semana, cuando Bass se adelantó decisivamente y nunca perdió su ventaja. A partir del miércoles por la noche, Bass tenía una ventaja insuperable de poco más de seis puntos porcentuales, y Associated Press la proyectó como ganadora.

En Los Ángeles, una ciudad liberal que no ha elegido a un alcalde republicano en más de dos décadas, Bass se presentó como la opción progresista. Pero también obtuvo el visto bueno del establecimiento del partido, ganando el apoyo de pesos pesados ​​demócratas como el expresidente Barack Obama, el presidente Biden y el vicepresidente Harris. En un mitin en la víspera de las elecciones, Harris, un compañero californiano, elogió a Bass por “luchar por las personas cuyas voces no están en la sala pero deben estar presentes”.

No obstante, Bass enfrentó un desafío formidable por parte de Caruso, quien invirtió $100 millones de su propio dinero en la carrera y buscó aprovechar la creciente frustración de los angelinos con un aumento en los delitos violentos.

“Ella estaba gastando 10 a 1 más que ella, pero su reputación, conexiones, experiencia y base de apoyo resultaron ser demasiado para él. Habría vencido a cualquiera menos a Karen Bass”, dijo Raphael Sonenshein, director ejecutivo. del Instituto Pat Brown de Asuntos Públicos de la Universidad Estatal de California en Los Ángeles. “Su coalición se mantuvo firme frente a lo que podría haber sido visto como un desafío abrumador, y sin mencionar la gran infelicidad local sobre el estado de la ciudad”.

Hasta que recientementeCaruso era un republicano registrado y su elección habría representado un giro hacia la derecha para la ciudad. Prometió aumentar la fuerza policial de la ciudad a niveles récord y construir viviendas temporales para albergar a 30.000 personas sin hogar en sus primeros 300 días en el cargo. Bass calificó la propuesta de Caruso de poco realista y se comprometió a albergar a unas 17.000 personas en su primer año.

Si bien algunos de los nombres más importantes de su nuevo partido lo rechazaron, Caruso recibió varios respaldos llamativos de celebridades en una ciudad de estrellas, incluidos Snoop Dogg, Kim Kardashian y Katy Perry.

Perry, quien nació en Santa Bárbara, compartió una selfie de su boleta electrónica emitida por Caruso y dijo que votaría por él “por una miríada de razones (vea las noticias) pero en particular porque Los Ángeles es un desastre en los cajeros automáticos”.

En ese aspecto, al menos, ambos candidatos estuvieron de acuerdo.

La política de la ciudad ha estado plagada de escándalos durante años, pero el último llegó a los titulares internacionales y sacudió los cimientos de la identidad autoatribuida de Los Ángeles como una metrópolis armoniosa y multiétnica. El mes pasado, surgió una grabación filtrada que capturaba a cuatro de los líderes latinos más poderosos de la ciudad despreciando a sus colegas y lanzando comentarios racistas sobre un niño negro, inmigrantes indígenas y residentes judíos.

La cinta condujo a la renuncia de la presidenta del Concejo Municipal, Nury Martínez, y de Ron Herrera, director de la Federación Laboral del Condado de Los Ángeles, una potencia política local. Los otros dos participantes, los concejales Kevin de León y Gil Cedillo, hasta ahora se han negado a renunciar. Estaba previsto que Cedillo dejara el cargo a fin de año, mientras que De León, quien durante mucho tiempo ha tenido aspiraciones políticas más grandiosas, se disculpó por su papel, pero dijo que tiene la intención de quedarse a pesar de las objeciones de los principales demócratas en California y más allá.

Incluso la Casa Blanca, que rara vez se involucra en una disputa política local de este tipo, intervino y pidió que todos los capturados en la grabación renuncien, solo un día antes de la visita de Biden al sur de California, donde apareció con Bass en apoyo de su candidatura. .

En el último debate de la campaña, y el único que siguió al lanzamiento de la grabación, Bass y Caruso acordaron que los miembros del consejo tenían que irse, pero discutieron sobre quién estaba mejor posicionado para unir a la ciudad en el desordenado período posterior.

“Esos funcionarios deben renunciar, pero eso no es suficiente”, dijo Bass. “Necesitamos una nueva dirección en Los Ángeles y un nuevo liderazgo que se asegure de que rechacemos la política de divide y vencerás”.

Caruso presentó la conversación filtrada como otro ejemplo de trato político turbio en la ciudad: los cuatro líderes estaban discutiendo cómo trazar nuevos límites de distritos municipales para impulsar la representación latina, en gran medida en detrimento de los votantes negros.

“Entraron en una trastienda para repartirse la ciudad para sus propios intereses especiales, para ellos mismos”, dijo Caruso durante el debate. “El sistema está roto y está lleno de corrupción”.

Ambos dijeron que la ciudad necesita una comisión de redistribución de distritos independiente.

Bass ha trabajado durante años con algunas de las figuras implicadas en la cinta y señaló el historial de su organización sin fines de lucro, Community Coalition, que busca unir a personas a través de líneas raciales y étnicas, como modelo para la curación en la ciudad. El grupo, conocido como “CoCo”, fue mencionado varias veces en la grabación como una abreviatura burlona de los intereses políticos negros.

Pero incluso antes de que apareciera la grabación, Los Ángeles estaba luchando contra una asombrosa racha de escándalos: un exconcejal de la ciudad sentenciado a más de un año en prisión federal por obstruir una investigación de corrupción; otro ex miembro acusado en la misma sonda; y un tercer exconcejal cargado en un esquema de corrupción separado.

Y el futuro político del alcalde saliente, Eric Garcetti, está en el limbo, con su nominación para convertirse en embajador de EE. UU. en India aún estancada en el Senado por preguntas sobre si estaba al tanto de las acusaciones de abuso sexual contra uno de sus ex principales asesores.

Junto con el paño mortuorio arrojado por estas sucesivas crisis, es probable que Bass se enfrente a un ayuntamiento renovado, que parece estar listo para recibir al menos a dos nuevos miembros alineados con el capítulo local de los Socialistas Democráticos de América cuando comience el próximo mandato.

Activista Eunisses Hernandez, quien derrotó a Cedillo en las primarias, y sindicalista Hugo Soto-Martínez, que a partir del miércoles tenía una ventaja de dos dígitos sobre el titular Mitch O’Farrell, se uniría a los miembros progresistas en funciones Marqueece Harris-Dawson y Nithya Raman, formando un nuevo bloque ideológicamente a la izquierda del nuevo alcalde.

El cuerpo de 15 personas podría volverse más rebelde que nunca a medida que el nuevo y poderoso flanco izquierdo interviene en temas como la reciente prohibición de campamentos para personas sin hogar cerca de las escuelas: el consejo aprobó esa medida. en agosto por objeciones de activistas y votos disidentes de sus miembros más liberales. Harris-Dawson denunció la medida, que prohíbe los campamentos a menos de 500 pies de escuelas y guarderías, como inhumana. Bajo soportado las restricciones

La alcaldesa electa, antes de su tiempo en el Congreso, se desempeñó como presidenta de la Asamblea de California y se le encomendó la tarea de mantener a los miembros en línea mientras el estado navegaba por un brutal déficit presupuestario durante la Gran Recesión, una experiencia al cerrar tratos entre ideologías políticas que pueden informar el próximos cuatro años.

“Si alguien tiene la capacidad de unir a las partes contendientes, es Bass”, dijo Sonenshein de Cal State. “Entonces la pregunta es, ¿eso puede transformarse en liderazgo en este puesto ejecutivo?”.

Ese liderazgo será especialmente importante para abordar la crisis de personas sin hogar, agregó, que “se ha convertido en el símbolo de si el ayuntamiento y el gobierno en general en Los Ángeles pueden funcionar bien”.

La elección de Bass sigue a los resultados de la carrera del alguacil del condado de Los Ángeles, la otra competencia principal del área este año, en la que un jefe de policía retirado de Long Beach, Robert Luna, derrotó al titular, Alex Villanueva. Los cuatro años en el cargo del alguacil destituido se definieron por su estilo descarado de liderazgo y una serie de controversias, incluidos enfrentamientos con líderes locales y una junta de supervisión de las fuerzas del orden. Sus críticos dicen que ha dejado en ruinas al departamento del alguacil más grande del país.

Luna y Bass, dos de los funcionarios electos de más alto perfil en el sur de California, se harán cargo de sus respectivos cargos en un momento en que los residentes de Los Ángeles, la ciudad y el condado, están hartos de sus líderes. Sus trabajos son diferentes, pero compartirán al menos un objetivo: reconstruir la confianza del público.

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