Bronco Mendenhall recuerda a tres jugadores de fútbol de Virginia asesinados mientras la comunidad continúa de luto

Cada recluta de Virginia tenía que montar a caballo. Fue un mandato del exentrenador Bronco Mendenhall. Los prospectos de los Cavaliers no podían convertirse en jugadores de los Cavaliers hasta que completaran un camino cortado en el rancho de 30 acres del entrenador en las afueras de Charlottesville, Virginia. Los padres observarían desde la distancia. Los atletas recibirían instrucción rápida y se irían.

Era diferente. Podría haber sido peculiar. Fue un vínculo para el entrenador conocido a veces por sus tácticas diferentes y extravagantes.

“No fue sólo [bonding]pero fue una excelente manera de evaluar quién era realmente alguien”, dijo Mendenhall, quien renunció en diciembre pasado después de seis temporadas en Virginia. “Realmente fue una forma convincente de conocerse. Fue, francamente, el mejor regalo que les pude dar a cualquiera de ellos. Se les pedía que tomaran una decisión sobre un lugar y unas personas en un período de tiempo relativamente corto”.

Devin Chandler, Lavel Davis, Jr. y D’Sean Perry hicieron ese viaje en el rancho llamado “HB3” por su propietario. (Esa etiqueta representa a su esposa Holly, al propio Bronco y a sus tres hijos). Esa tradición equina fue uno de los reflejos inmediatos que tuvo Mendenhall cuando supo el sábado que tres de sus exjugadores habían sido asesinados a tiros.

Mendenhall los reclutó a todos. Se sentó en sus salas de estar haciendo las promesas habituales que los entrenadores hacen a los prospectos y sus padres.

Nadie se registró para esto.

Un campus, un deporte y una vez más una nación ha sido destrozada por violencia armada sin sentido. Christopher Darnell Jones Jr., un exjugador de la UVA, está bajo custodia por los asesinatos. Se esperaba que hiciera su primera aparición en la corte el miércoles después de que supuestamente disparó a los jugadores en un autobús que regresaba de una excursión en Washington, DC.

Jones también estuvo brevemente en la lista bajo Mendenhall. Sin embargo, solo estuvo con el equipo por un corto período de tiempo antes de que las lesiones lo obligaran a quedarse al margen. “Una moda muy limitada” es como Mendenhall describió la estadía de Jones en el programa.

Llegado el miércoles, Mendenhall estaba más que dispuesto a recordar a Chandler (el receptor abierto que reclutó de Huntersville, Carolina del Norte), Davis (el receptor de Dorchester, Carolina del Sur) y Perry (el apoyador de Miami). Mire sus fotos de la guía de los medios. Todos están sonriendo, radiantes, de hecho. Como muchos veinteañeros, se notaba que este era el momento de sus vidas.

“Lavel Davis fue muy contemplativo e introspectivo y humilde y único y genuino y sincero y reflexivo y realmente desinteresado”, dijo Mendenhall. “D’Sean Perry fue tan desinteresado, diligente y trabajador. Nada fue fácil para D’Sean. Luchó todos los días para estar en el campo y tener un papel significativo”.

Chandler era diferente. Se transfirió desde Wisconsin habiendo atrapado solo dos pases y devuelto seis patadas en dos temporadas con los Badgers. Chandler no tenía estadísticas para los Cavaliers esta temporada.

“Estaba sentado en un porche mirando nuestra propiedad eligiendo entre nosotros y Wisconsin”, recordó Mendenhall. “Cuando tomó su decisión por Wisconsin, solo tuve este pensamiento… que esto no iba a terminar”.

Mendenhall renunció antes de que Chandler llegara al campus, pero los recuerdos seguían volviendo.

“Su sonrisa, inmediatamente ilumina la habitación”, dijo el ex entrenador. “Más grande que la vida. Su vitalidad de espíritu y semblante atrae a la gente hacia él”.

El ex entrenador de corredores de Virginia, Mark Autaia, inició los “Viernes de estilo libre” con Mendenhall durante la temporada. Autaia comenzaba con un rap inventado y se lo pasaba a Perry. Fue durante esos tiempos que los jugadores de Virginia vivían según la filosofía “Y…” de Mendenhall.

“Eres un jugador de fútbol y … ¿quién más, qué más sois?”, les preguntó.

“Parece que es una pesadilla, para ser honesto contigo”, dijo el martes el actual entrenador de Virginia, Tony Elliott, mientras reflexionaba sobre la pérdida de los jugadores que había dirigido durante menos de un año, “y estoy listo para que alguien me pellizque”. y despiértame y dime que esto no sucedió”.

Los Mendenhalls se estaban levantando el lunes en su nueva casa en Kalispell, Montana, cuando sus teléfonos se iluminaron con la noticia de la tragedia. Bronco inmediatamente comenzó a llamar a los padres del difunto.

“Es casi inconsolable”, dijo. “Solo el desconcierto de cómo se fueron estos niños. La realidad de que son no tiene sentido para mí. Tengo sus fotos en mi [phone] protector de pantalla para poder verlos todos los días. No puedo creer que no estén aquí”.

Mendenhall está en proceso de viajar de regreso a Charlottesville para llorar con las familias y la comunidad de Virginia. Aún no se ha fijado una fecha conmemorativa.

Antes de todo eso, Mendenhall grabará esta semana su podcast “Head Coach University”. Sus invitados serán su ex personal de Virginia compartiendo recuerdos de sus ex jugadores.

Mendenhall ha sido durante mucho tiempo un entrenador que no está cortado del molde habitual. De repente renunció en diciembre pasado para pasar más tiempo con Holly. Antes de llegar a Virginia en 2015, pasó 25 de sus 26 años como entrenador al este de las Montañas Rocosas. Durante 11 años, fue el corazón, el alma y el orgulloso entrenador mormón de BYU, con marca de 99-43.

“Me gustaría, al final de mi vida, tener tanto valor que la gente olvidara que soy entrenador de fútbol”, dijo Mendenhall tras su renuncia. “Que tendrían que regresar y buscarlo”.

Cuando llegó la pandemia en 2020, Mendenhall tuvo las agallas y la franqueza para sugerir que podría no haber una temporada de fútbol.

El ex entrenador tiene un dicho: “Nadie te salvará”. Eso significa que usted es responsable de usted. No se sabe con certeza si una carrera de entrenador de 32 años ha terminado. Esta vez no se trata de él. Se trata de que él esté con los afligidos en su momento de necesidad. Ese es el mejor regalo que les puede dar a cualquiera de ellos.

“El contexto es la parte para mí que es realmente difícil de entender”, dijo Mendenhall. “En un autobús, viajando juntos para disfrutar de una obra de teatro. En ese contexto, es realmente difícil de entender, de poder comprender”.

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