Bass elegido alcalde de Los Ángeles sobre rival multimillonario en victoria histórica

La victoria representa un regreso político a casa para Bass, quien comenzó su vida profesional como activista comunitaria que luchaba contra la pobreza y el crimen en el sur de Los Ángeles antes de embarcarse en una carrera política de casi 20 años que la llevó a través de la Legislatura y el Congreso estatales, y la colocó en Lista corta del presidente Joe Biden de candidatos a la vicepresidencia.

El veterano legislador saltó a la carrera en septiembre pasado y rápidamente ganó un amplio respaldo en el Partido Demócrata, entrando en la temporada de primarias como el favorito para ganar. En cambio, Bass enfrentó una dura competencia en la línea de meta, ya que Caruso invirtió más de $100 millones de su fortuna personal en la carrera, dominando el panorama publicitario y alterando la trayectoria de la campaña.

Caruso usó ese tiempo de aire para promocionar su experiencia empresarial y su condición de forastero político como clave para abordar el crimen que se ha disparado a raíz de la pandemia de coronavirus. También destacó su pasado como desarrollador, argumentando que podría construir rápidamente suficientes refugios para sacar de la calle a los aproximadamente 69,000 residentes sin hogar de la ciudad.

No fue suficiente para contrarrestar la capacidad de la campaña de Bass para obtener votos en toda la ciudad, recurriendo a grandes redes de voluntarios sindicales para sondear los vecindarios.

Bass será la segunda persona negra en ocupar la oficina del alcalde, después de Tom Bradley, quien dirigió la ciudad de 1973 a 1993 y se convirtió en un ícono de la política local y nacional, presidiendo la modernización de la ciudad, que fue sede de los Juegos Olímpicos de 1984.

El nuevo alcalde debe trabajar con el Ayuntamiento fracturado para hacer frente a una grave escasez de viviendas y una infraestructura obsoleta que podría plantear problemas a medida que la ciudad se prepara para albergar los Juegos Olímpicos de 2028.

Bass ahora asumirá un papel considerado como entre los puestos de liderazgo más difíciles del país. La población de personas sin hogar de Los Ángeles ha seguido creciendo, a pesar de que se han destinado miles de millones de dólares locales y estatales en los últimos años para construir más camas temporales y brindar servicios de salud mental.

Otro desafío al que se enfrentará es qué hacer con el concejal Kevin de León, quien ha rechazado los llamados generalizados para que renuncie después de que lo escucharon en la conversación grabada en secreto que incluía lenguaje racista.

Se espera que Bass lidere una reconciliación racial después de que esa cinta capturó a tres miembros latinos del Concejo Municipal y un líder sindical involucrados en una conversación de motivación política sobre la configuración de los distritos del concejo que incluía comentarios racistas e insensibles.

Ex asistente médico, Bass se volvió políticamente activo después de presenciar el número de víctimas de la epidemia de crack en las comunidades negras y latinas en la década de 1980. Fundó la Coalición Comunitaria sin fines de lucro en 1990 con el objetivo de unir a los residentes del sur de Los Ángeles contra la pobreza y el crimen.

Esos antecedentes ayudarán a Bass a guiar a Los Ángeles a través de sus muchos problemas, dijo el exalcalde de Los Ángeles Antonio Villaraigosa, quien ayudó a Bass a lanzar Community Coalition y la conoce desde hace casi 40 años.

“Siempre he creído que la persona más adecuada para ser el próximo alcalde tiene que ser alguien que se comprometa a reducir la división racial, conectar comunidades y crear coaliciones”, dijo en una entrevista.

Esta no es la primera vez que Bass asume un papel de liderazgo durante un momento de crisis.

Como asambleísta estatal, Bass fue nombrada oradora por sus compañeros demócratas en 2008, convirtiéndose en la primera mujer negra en la nación en dirigir un cuerpo legislativo estatal. Ella asumió ese cargo meses después de la Gran Recesión, cuando la economía de California se hundió y el estado enfrentó un déficit presupuestario de $42 mil millones.

Bass y el entonces Senador Interino Darrell Steinberg lideraron meses de tensas negociaciones sobre un plan presupuestario que pedía aumentos de impuestos y recortes drásticos a los programas estatales, una propuesta que enfureció a los legisladores de ambos lados del pasillo. Lograron que el gobernador republicano Arnold Schwarzenegger y seis legisladores republicanos firmaran el presupuesto, una decisión que resultó en la expulsión de los líderes legislativos republicanos de sus cargos. Ahora se considera que ese presupuesto ayudó al estado a evitar un desastre económico.

Fabian Nuñez, quien precedió a Bass como oradora y nombró a su líder mayoritario, dijo que Bass tenía una habilidad única para trabajar con los republicanos y una habilidad especial para unir a la gente de “una manera casi tímida y tranquila”.

“Ella realmente no exigía ese tipo de atención”, dijo Núñez, “pero a través de su trabajo, muy tranquilamente, [she] era una fuerza poderosa y la gente se sentía atraída por ella”.

Fue durante su tiempo como oradora que la hija de Bass, Emilia Bass-Lechuga, y su yerno murieron en un accidente automovilístico. Núñez vio cómo esa tragedia parecía cambiar a Bass.

“La obligó a concentrarse realmente solo en las cosas que importaban en su vida, y no perder el tiempo”, dijo.

Como congresista, Bass se hizo conocida por su impulso para reformar el sistema de cuidado de crianza de la nación y por ser coautora de un paquete legislativo que tenía como objetivo reformar las políticas de aplicación de la ley a raíz del asesinato de George Floyd. Ese trabajo llamó la atención de Biden, quien la consideró como compañera de fórmula antes de elegir a Kamala Harris.

Ahora entrará en un entorno político muy diferente al que experimentó en el Congreso durante la última década. Bass tendrá que trabajar con un poderoso Concejo Municipal de 15 miembros que fácilmente puede socavar los objetivos políticos de un alcalde. También tendrá que navegar por una Junta de Supervisores del condado, una junta escolar independiente y docenas de gobiernos de ciudades vecinas sobre las que no tendrá control.

Bass parece estar preparado para tener una relación sólida con el Concejo Municipal. Cinco miembros en funciones la han respaldado, y una ola de candidatos progresistas está lista para ocupar el cargo. Villaraigosa dijo que si bien la ira en la ciudad es alta, Bass y los miembros del consejo tienen una oportunidad única de hacer grandes cambios.

“La crisis abre una oportunidad para que el alcalde y el concejo trabajen juntos para abordar los desafíos, el crimen y la falta de vivienda, la pobreza y la falta de vivienda”, dijo. “El próximo alcalde debe tener claro que una gran ciudad es una ciudad en la que crecemos juntos y no dejamos atrás a tantas comunidades”.

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