Un oficial dice que un petrolero fue golpeado por un dron que transportaba una bomba frente a Omán

DUBÁI, Emiratos Árabes Unidos (AP) — Un petrolero asociado con un multimillonario israelí fue atacado por un avión no tripulado que transportaba una bomba frente a la costa de Omán en medio de las crecientes tensiones con Irán, dijo un funcionario a The Associated Press el miércoles.

El ataque al petrolero de bandera liberiana Pacific Zircon ocurrió el martes por la noche frente a la costa de Omán, dijo el funcionario de defensa con sede en Medio Oriente. El funcionario habló bajo condición de anonimato ya que no tenía autorización para hablar públicamente del ataque.

Las Operaciones de Comercio Marítimo del Reino Unido, una organización militar británica en la región que monitorea el envío, le dijo a AP: “Estamos al tanto de un incidente y está siendo investigado en este momento”.

El Pacific Zircon es operado por Eastern Pacific Shipping, con sede en Singapur, que es una empresa propiedad en última instancia del multimillonario israelí Idan Ofer.

En un comunicado, Eastern Pacific Shipping dijo que el Pacific Zircon, que transportaba gasóleo, había sido “alcanzado por un proyectil” a unas 150 millas (240 kilómetros) de la costa de Omán.

“Estamos en comunicación con la embarcación y no hay reportes de heridos o contaminación. Toda la tripulación está a salvo y contabilizada”, dijo la compañía. “Hay algunos daños menores en el casco del buque, pero no hay derrame de carga ni entrada de agua”.

Una llamada a la Embajada de Israel en Abu Dhabi no recibió respuesta. La oficina del primer ministro de Israel y su ministerio de defensa se negaron a comentar.

Los precios del petróleo subieron levemente a medida que se difundió la noticia del ataque, con el crudo de referencia Brent cotizando por encima de los 94 dólares el barril.

Si bien nadie se atribuyó de inmediato la responsabilidad del ataque, las sospechas recayeron inmediatamente sobre Irán. Teherán e Israel han estado involucrados en una guerra en la sombra de un año en el Medio Oriente más amplio.con algunos ataques con aviones no tripulados contra embarcaciones asociadas a Israel que viajan por la región.

Estados Unidos también culpó a Irán por una serie de ataques que ocurrieron frente a las costas de los Emiratos Árabes Unidos en 2019.. Teherán entonces había comenzado a escalar su programa nuclear luego de que Estados Unidos se retirara unilateralmente de su acuerdo atómico con las potencias mundiales.

En 2021, un presunto ataque con aviones no tripulados iraníes golpeó el petrolero asociado con Israel Mercer Street frente a Ománmatando a dos personas a bordo.

Los medios estatales iraníes no reconocieron de inmediato el ataque al Pacific Zircon. No estaba claro de inmediato dónde estaba el barco el miércoles. Los datos de seguimiento satelital del martes por la noche proporcionados por MarineTraffic.com ubicaron al barco en las profundidades del Mar Arábigo después de abandonar el puerto omaní de Sohar.

Desde el colapso del acuerdo nuclear de Irán, los expertos en no proliferación advierten la República Islámica ahora tiene suficiente uranio enriquecido para fabricar al menos un arma nuclear si así lo deseaaunque Teherán insiste en que su programa es pacífico.

Irán también ha estado atacando a sus supuestos enemigos en el extranjero en medio de protestas nacionales de meses que ahora desafían su teocracia..

Torbjorn Soltvedt, analista de la empresa de inteligencia de riesgos Verisk Maplecroft, dijo que el ataque “no es una sorpresa”.

“El riesgo de ataques contra el transporte marítimo y la infraestructura energética en la región en general está aumentando principalmente debido a la falta de progreso en la diplomacia nuclear entre Estados Unidos e Irán y la decisión de Washington de aplicar más sanciones a Irán”, dijo. “Desde 2019, Irán ha respondido constantemente a las nuevas sanciones de Estados Unidos con acciones militares encubiertas en la región”.

Agregó: “No solo existe un riesgo creciente de ataques disruptivos contra la infraestructura energética en la región, sino también un riesgo creciente de una confrontación militar más amplia con consecuencias más graves para los mercados energéticos mundiales”.

El ataque al petrolero también se produce pocos días antes de la Copa Mundial de la FIFA en Qatar. Si bien Doha mantiene buenas relaciones con Teherán, con quien comparte un enorme campo de gas natural en alta mar, los israelíes asistirán al torneo. La selección nacional de Irán también se enfrentará a Gran Bretaña y Estados Unidos en partidos de primera ronda, dos países a los que acusa de fomentar los disturbios.

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Los periodistas de Associated Press Tia Goldenberg e Ilan Ben Zion en Jerusalén contribuyeron a este despacho.

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