Scott de Florida se enfrenta a McConnell en su oferta por líder del Senado

WASHINGTON (AP) — El senador de Florida, Rick Scott, dijo el martes que realizará una apuesta arriesgada para derrocar al líder republicano del Senado, Mitch McConnell, abriendo el último frente en una batalla intrapartidaria entre los aliados de McConnell y el expresidente Donald Trump sobre la dirección de el Partido Republicano tras un resultado decepcionante en las elecciones intermedias de la semana pasada.

El anuncio de Scott, a quien Trump instó a desafiar a McConnell, se produjo horas antes de que se esperara que el expresidente lanzara una candidatura de regreso a la Casa Blanca. Intensificó una disputa de larga data entre Scott, quien lideró el brazo de campaña de los republicanos en el Senado este año, y McConnell sobre el enfoque del partido para recuperar la mayoría en el Senado.

“Si simplemente quieren apegarse al statu quo, no voten por mí”, dijo Scott en una carta a los republicanos del Senado ofreciéndose como voto de protesta contra McConnell en las elecciones de liderazgo el miércoles.

Los conservadores inquietos en la cámara han arremetido contra el manejo de las elecciones por parte de McConnell, así como su control férreo sobre la bancada republicana del Senado. La votación de liderazgo estaba programada para el miércoles por la mañana, aunque podría posponerse si el senador de Texas Ted Cruz tiene éxito en su intento de retrasarla hasta después de la segunda vuelta de las elecciones en Georgia en diciembre.

Un retraso podría dar influencia a los conservadores alineados con Trump que esperan que su influencia crezca después del resultado de las elecciones en Georgia, donde la ex estrella de la NFL Herschel Walker desafía al senador demócrata Raphael Warnock, y Alaska, donde se enfrenta la senadora republicana moderada Lisa Murkowski. un retador conservador.

Sin embargo, parece poco probable que su número pueda crecer lo suficiente como para poner en peligro el trabajo de McConnell, dado su profundo apoyo dentro de la conferencia. Y la oposición de Trump no es nueva, ya que ha estado presionando para que el partido se deshaga de McConnell desde que el líder del Senado pronunció un discurso mordaz en el que culpaba al expresidente por la insurrección del 6 de enero en el Capitolio de Estados Unidos.

Aún así, representa un desafío directo inusual a la autoridad de McConnell, quien se convertirá en el líder del Senado con más años de servicio en la historia si gana otro mandato de liderazgo.

“Podemos o no votar mañana, pero creo que el resultado es bastante claro”, dijo McConnell a los periodistas el martes. “Quiero volver a repetir: tengo los votos; seré elegido. El único problema es si lo hacemos tarde o temprano”.

Scott fue uno de un pequeño grupo de senadores que escribieron una carta al caucus republicano durante el fin de semana pidiendo un retraso en las elecciones de liderazgo de esta semana “para tener discusiones serias dentro de nuestra conferencia sobre por qué y qué podemos hacer para mejorar nuestras posibilidades en 2024.”

Los senadores republicanos debatieron el camino a seguir durante su almuerzo de fiesta habitual el martes. Dentro de la sala, hablaron aproximadamente 20 senadores. Scott y McConnell intercambiaron lo que sus colegas calificaron de púas “francas” y “animadas”, discutiendo sobre las elecciones intermedias, la calidad de los candidatos republicanos que se presentaron y sus diferencias sobre la recaudación de fondos. Los senadores presentaron sus casos individuales a favor de los dos hombres.

Algunos miembros desafiaron directamente a Scott en defensa de McConnell, incluida la senadora de Maine Susan Collins, quien cuestionó la gestión del NRSC por parte del senador de Florida, según una persona familiarizada con la reunión.

Scott “no está de acuerdo con el enfoque que ha tomado Mitch en esta elección, y durante los últimos años lo dejó claro”, dijo el senador Josh Hawley de Missouri, quien pidió una demora y la expulsión de McConnell. “El Senador McConnell criticó la gestión del NRSC por parte del Senador Scott. Me imagino que escucharemos más de eso mañana”.

Entre las muchas razones que Scott enumeró para presentar un desafío es que los republicanos se habían comprometido demasiado con los demócratas en el último Congreso, produciendo proyectos de ley que el presidente Joe Biden ha considerado éxitos y que los demócratas presentaron en las elecciones de 2022.

“Creo que es hora de que la Conferencia Republicana del Senado sea mucho más audaz y resuelta que en el pasado”, dijo Scott en la carta, enviada a sus colegas mientras la reunión del Partido Republicano aún estaba en curso. “Debemos comenzar a decir para qué estamos, no solo contra qué estamos”.

Pero como líder del Comité Senatorial Republicano Nacional luego de una elección decepcionante, Scott también es un recipiente imperfecto para lograr los objetivos de los frustrados republicanos y Trump.

“Si se trata de evaluar la culpa por perder una elección, no sé cómo el presidente del NRSC se sale del apuro”, dijo el senador de Dakota del Norte, Kevin Cramer. “Creo que ese sería el problema obvio que tendría”.

La disputa entre Scott y McConnell se ha estado filtrando durante meses y llegó a su punto álgido cuando los resultados de las elecciones mostraron que no habría una ola republicana en el Senado, como predijo Scott, según altos estrategas republicanos. Ellos y otros entrevistados sobre la disputa no estaban autorizados a discutir asuntos internos por su nombre e insistieron en el anonimato.

Los agentes de los dos hombres han intercambiado críticas durante más de un año sobre el manejo de la estrategia política republicana en el Senado o, en opinión de algunos, la falta de ella.

La disputa comenzó poco después de que Scott se hizo cargo del comité del partido a fines de 2020, lo que muchos en el partido vieron como un esfuerzo por construir su perfil político nacional y su red de donantes antes de una posible candidatura presidencial en 2024. Algunos estaban molestos por los materiales promocionales de el comité que se centró mucho en la propia biografía de Scott, mientras que se centró menos en los candidatos que se presentan a las elecciones.

Luego vino el lanzamiento de Scott de un plan de 11 puntos a principios de este año, que pedía un modesto aumento de impuestos para muchos de los estadounidenses peor pagados, al tiempo que abría la puerta para recortar la Seguridad Social y Medicare, que McConnell repudió rápidamente incluso cuando se negó a ofrecer una agenda propia.

El personal del comité del Senado de Scott pasó al modo de clasificación casi de inmediato, contactando a las campañas republicanas en todo el país para medir su frustración mientras ofrecían ayuda con mensajes, según estrategas republicanos de alto nivel con conocimiento directo de la situación que lo vieron como un “error no forzado”.

“Un desacuerdo estratégico” es cómo Scott ha caracterizado sus puntos de vista divergentes.

En agosto, McConnell socavó a Scott durante un almuerzo republicano en el Senado. Poco después de que Scott solicitó donaciones del comité a los senadores republicanos, McConnell se dirigió a la sala y les dijo a los senadores que, en cambio, priorizaran las donaciones al Fondo de Liderazgo del Senado, un súper PAC controlado por aliados de McConnell desde hace mucho tiempo, según dos personas familiarizadas con la discusión.

La semana pasada, el súper PAC de McConnell eliminó a Scott de sus esfuerzos para aumentar la participación en la segunda vuelta de Georgia, y en su lugar el súper PAC se asoció con la operación política del gobernador de Georgia, Brian Kemp.

La decisión fue impulsada en parte por la confianza desgastada en el liderazgo de Scott, así como por las malas finanzas del comité, que tenía una deuda de $ 20 millones, según un consultor republicano senior.

Sin embargo, para algunos republicanos del Senado, la disputa es irrelevante para su decisión de apoyar a Scott.

“Tenemos que tener un plan para el público estadounidense y, si no lo tenemos, podemos esperar mucho más de lo mismo”, dijo el senador de Indiana Mike Braun, quien apoya el desafío de Scott a McConnell.

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