Petrolero vinculado a Israel golpeado por dron que transportaba bombas frente a Omán

Dubai, Emiratos Arabes Unidos — Un petrolero asociado con un multimillonario israelí fue atacado por un dron que transportaba una bomba frente a la costa de Omán en medio de las crecientes tensiones con Irán, dijeron funcionarios a The Associated Press el miércoles.

El ataque al petrolero de bandera liberiana Pacific Zircon ocurrió el martes por la noche frente a la costa de Omán, dijo un funcionario de defensa con sede en Medio Oriente. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato ya que no tenían autorización para hablar públicamente del ataque.

El Pacific Zircon es operado por Eastern Pacific Shipping, con sede en Singapur, que es una empresa propiedad en última instancia del multimillonario israelí Idan Ofer.

En un comunicado, Eastern Pacific Shipping dijo que el Pacific Zircon, que transportaba gasóleo, había sido “alcanzado por un proyectil” a unas 150 millas (240 kilómetros) de la costa de Omán.

“Estamos en comunicación con la embarcación y no hay reportes de heridos o contaminación. Toda la tripulación está a salvo y contabilizada”, dijo la compañía. “Hay algunos daños menores en el casco del buque, pero no hay derrame de carga ni entrada de agua”.

Un funcionario israelí, que habló con AP bajo condición de anonimato para discutir detalles no publicados del ataque, dijo que parecía que Irán llevó a cabo el ataque con un dron explosivo Shahed-136. Irán ha suministrado esos drones a Rusia, que los ha estado utilizando para apuntar a infraestructura y objetivos civiles en Ucrania.

“Es un ataque iraní, hay un consenso sobre esto en la comunidad de inteligencia y defensa israelí”, dijo el funcionario.

El gobierno de Irán no reconoció el ataque al Pacific Zircon. La misión de Irán ante las Naciones Unidas no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los precios del petróleo subieron levemente a medida que se difundió la noticia del ataque, con el crudo de referencia Brent cotizando por encima de los 94 dólares el barril.

Si bien nadie se atribuyó de inmediato la responsabilidad del ataque, las sospechas recayeron inmediatamente sobre Irán. Teherán e Israel han estado involucrados en una guerra en la sombra de un año en el Medio Oriente, con algunos ataques con aviones no tripulados contra embarcaciones asociadas con Israel que viajan por la región.

Estados Unidos también culpó a Irán por una serie de ataques que ocurrieron frente a las costas de los Emiratos Árabes Unidos en 2019. Teherán en ese momento había comenzado a escalar su programa nuclear luego de que Estados Unidos se retirara unilateralmente del acuerdo atómico de Irán con las potencias mundiales.

En 2021, un presunto ataque con drones iraníes golpeó el petrolero Mercer Street, asociado con Israel, frente a Omán, matando a dos personas a bordo.

No estaba claro de inmediato dónde estaba el barco el miércoles. Los datos de seguimiento satelital del martes por la noche proporcionados por MarineTraffic.com ubicaron al barco en las profundidades del Mar Arábigo después de abandonar el puerto omaní de Sohar.

Desde el colapso del acuerdo nuclear de Irán, los expertos en no proliferación advierten que la República Islámica ahora tiene suficiente uranio enriquecido para fabricar al menos un arma nuclear si así lo desea, aunque Teherán insiste en que su programa es pacífico.

Irán también ha estado atacando a sus supuestos enemigos en el extranjero en medio de protestas nacionales de meses que ahora desafían su teocracia.

Torbjorn Soltvedt, analista de la empresa de inteligencia de riesgos Verisk Maplecroft, dijo que el ataque “no es una sorpresa”.

“El riesgo de ataques contra el transporte marítimo y la infraestructura energética en la región en general está aumentando principalmente debido a la falta de progreso en la diplomacia nuclear entre Estados Unidos e Irán y la decisión de Washington de aplicar más sanciones a Irán”, dijo. “Desde 2019, Irán ha respondido constantemente a las nuevas sanciones de Estados Unidos con acciones militares encubiertas en la región”.

“No solo existe un riesgo creciente de ataques disruptivos contra la infraestructura energética en la región, sino también un riesgo creciente de una confrontación militar más amplia con consecuencias más graves para los mercados energéticos mundiales”, agregó.

El ataque al petrolero también llega a días de la FIFA Copa Mundial en Catar. Si bien Doha mantiene buenas relaciones con Teherán, con quien comparte un enorme campo de gas natural en alta mar, los israelíes asistirán al torneo. La selección nacional de Irán también se enfrentará a Gran Bretaña y Estados Unidos en partidos de primera ronda, dos países a los que acusa de fomentar los disturbios en Irán.

———

Los periodistas de Associated Press Tia Goldenberg e Ilan Ben Zion en Jerusalén contribuyeron a este despacho.

———

Sigue a Jon Gambrell en Gorjeo en www.twitter.com/jongambrellAP.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *