Opinión | En Bali, Biden y Xi buscan barandillas en el peligroso camino que tienen por delante

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La cumbre del lunes en Indonesia entre los presidentes Biden y Xi Jinping no restableció los fundamentos de la relación entre Estados Unidos y China, que ha estado en caída libre durante varios años. Pero al menos estableció un “piso”, para usar la palabra favorecida por la administración Biden, en el que las dos partes pueden pararse y competir.

Esto no es un reinicio a una norma anterior, que se ha ido, para bien o para mal, sino más bien una decisión de explorar las reglas de compromiso para la intensa competencia que se avecina.

La lectura oficial de China de la cumbre expresó la esperanza de que los dos países regresen “al camino del desarrollo saludable y estable”, caracterizado por la “cooperación de beneficio mutuo” que Beijing invoca en casi todos los comunicados. Ese escenario optimista no coincide con la realidad, pero al menos los chinos respaldaron la “cooperación para abordar importantes problemas globales como el cambio climático y la seguridad alimentaria”. Esa fue la agenda básica de EE.UU. para la reunión.

Este relato de la larga reunión, que duró más de tres horas, está extraído de resúmenes públicos estadounidenses y chinos de la conversación, y de funcionarios con conocimiento de primera mano de lo que se dijo. El titular de la reunión es que las dos principales superpotencias comparten el interés de contener la guerra en Ucrania y cooperar, cuando sea posible, en temas de interés común. Taiwán sigue siendo una bomba peligrosa, aunque probablemente de mecha larga.

Xi y Biden llegaron a Bali en la cresta de la ola del reciente éxito político. El gobierno de Xi fue validado por un congreso del Partido Comunista el mes pasado que le otorgó un poder sin precedentes. Era una figura dominante en la sala de reuniones, dominando a los miembros del Politburó que lo acompañaban casi como si fueran empleados de bajo nivel. Se describió a sí mismo ante Biden como profundamente popular, y en una dictadura, tales afirmaciones no pueden probarse.

Biden llegó a la cumbre recién salido del inesperado éxito demócrata en las elecciones intermedias. Biden se había sentido abatido antes de los exámenes parciales, según amigos. Pero se sintió animado por la capacidad de los demócratas para defenderse de los ataques republicanos, una validación de su objetivo principal de aplastar el extremismo del expresidente Donald Trump. Ante la afirmación de China de que la política estadounidense está irremediablemente paralizada por la división, Biden podría decir en Bali: No es así.

Xi transmitió un sentido casi religioso del destino del Partido Comunista, dijeron funcionarios. Su anécdota inicial fue una descripción de un viaje con los seis miembros del comité permanente del Politburó a finales de octubre, después del congreso del partido, a las cuevas de Yan’an, en el centro de China, que fue el punto de partida de su revolución. Xi y sus camaradas vestían trajes de trabajo oscuros allí, como sus antepasados. Xi obviamente estaba canalizando a Mao, en Yan’an y con Biden.

El mensaje de Xi a Biden fue que el Partido Comunista había soportado dificultades y prevalecería si lo desafiaban. Recordó cómo la Unión Soviética trató de aislar a China de la tecnología avanzada en la década de 1960, pero que China detonó una bomba de hidrógeno en 1967. La moraleja de la historia, para Xi, es que Estados Unidos podría probar una tecnología similar. apriete ahora, pero China se abrirá camino por su cuenta.

Xi negó la afirmación de Biden de que China estaba tratando de reemplazar a Estados Unidos como líder mundial, sugirió la lectura china. Pero se dice que Biden ha negado que Estados Unidos tiene pruebas contundentes de las ambiciones militares de China.

Sobre Taiwán, el tema de Xi fue que si la crisis no se maneja con cuidado, conducirá a un conflicto. Expresó su preocupación por cualquier movimiento taiwanés por la independencia y enfatizó las “líneas rojas” de China con respecto a la isla, que Beijing considera parte de China. Biden aseguró a Xi que “Estados Unidos se opone a cualquier cambio unilateral en el statu quo por cualquiera de las partes” y quiere “el mantenimiento de la paz y la estabilidad en el Estrecho de Taiwán”, según el resumen estadounidense.

Las posiciones de ambos países sobre Taiwán parecían repetir la política existente. Y los funcionarios estadounidenses salieron sintiendo que Xi no quería una crisis de Taiwán en toda regla ahora, prefiriendo un respiro que podría permitir a China lidiar con una economía en desaceleración pronunciada y la amenaza continua de la pandemia de covid-19.

Un punto útil de acuerdo entre las dos superpotencias fue que las amenazas de Rusia de usar armas nucleares en Ucrania representan un grave peligro para la paz mundial. Se dijo que las palabras privadas de Xi eran similares a las que dijo públicamente el primer ministro Li Keqiang el día anterior en la cumbre de la ASEAN en Phnom Penh, Camboya. Según la agencia de noticias china Xinhua, Li subrayó que China apoya “la soberanía y la integridad territorial de todos los países” y se opone “al uso o amenaza de uso de armas nucleares”.

El resumen oficial de EE. UU. lo expresó de esta manera: “El presidente Biden y el presidente Xi reiteraron su acuerdo de que nunca se debe librar una guerra nuclear y nunca se puede ganar, y subrayaron su oposición al uso o la amenaza del uso de armas nucleares en Ucrania”.

Los funcionarios estadounidenses dicen que su objetivo en la relación cada vez más polémica es crear “barandillas” y “reglas de tránsito”. La cumbre de Bali ayudó a ese proceso. Pero el hecho es que la relación entre EE. UU. y China es como dos automóviles que avanzan a toda velocidad por una carretera estrecha, a una velocidad cada vez mayor. Al menos los conductores están hablando.

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