Muere Virginia McLaurin, centenaria que bailó con los Obama

Virginia McLaurin, una hija de aparceros negros que, como centenaria, se convirtió en una celebridad de Internet con su baile exuberante al conocer a Barack y Michelle Obama en 2016, sus movimientos, la expresión de alegría sin límites al ver a una familia afroamericana en la Casa Blanca, murió. el 14 de noviembre en la casa de su hijo en Olney, Maryland. Se creía que tenía 113 años.

La causa fue insuficiencia cardiaca congestiva, dijo su hijo Felipe Cardoso.

La Sra. McLaurin creció en Carolina del Sur durante la era de Jim Crow, no recibió educación formal más allá del octavo grado y llegó a Washington en 1939. Trabajó como niñera, lavandera, costurera y limpiadora de casas, sin imaginar, dijo. , que el orden racial de la sociedad estadounidense cambiaría.

Cuando Obama, el primer presidente afroamericano, se reunió con la Sra. McLaurin el 18 de febrero de 2016, durante una conmemoración en la Casa Blanca del Mes de la Historia Negra, su encuentro pareció encarnar el arco de la historia.

Bailarina de 106 años describe el día que cautivó a los Obama: ‘Puedo morir sonriendo ahora’

En una escena captada en un video que fue visto decenas de millones de veces en línea, anunció un asistente presidencial a la Sra. McLaurin cuando entró en la Sala Azul de la Casa Blanca. Levantó los brazos y el bastón hacia el cielo y se balanceó mientras el presidente Obama se acercaba para saludarla, elevándose sobre su estatura de 4 pies y 11 pulgadas.

“Es un honor. Es un honor”, ​​exclamó la Sra. McLaurin.

Sosteniendo su mano mientras la escoltaba para encontrarse con la primera dama, Obama amonestó en broma a la jubilosa Sra. McLaurin que redujera la velocidad. Sin prestar atención a su consejo, comenzó a bailar, al que los Obama se unieron rápidamente.

“Pensé que nunca viviría para llegar a la Casa Blanca”, declaró la Sra. McLaurin, “y les digo que estoy muy feliz. Un presidente negro. Una esposa negra. Y estoy aquí para celebrar la historia negra”.

Virginia Lugnia Campbell nació en Cheraw, Carolina del Sur, su parto fue asistido por una partera. Carolina del Sur no tenía un registro oficial de su nacimiento, según su hijo, pero la Sra. McLaurin dijo que creía que su fecha de nacimiento había sido registrada en una Biblia familiar como el 12 de marzo de 1909. Los documentos gubernamentales que se le emitieron más tarde registraron el año de su nacimiento. nacimiento como 1916 o 1917, dijo su hijo.

La Sra. McLaurin creció en un hogar sin electricidad. La luz fue proporcionada por una lámpara de queroseno que luego donó al Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana en Washington como un artefacto que representa la vida de los aparceros negros a principios del siglo XX.

Ella le dijo a The Washington Post que se casó a los 13 años y se mudó con su esposo a Nueva Jersey, donde murió en una pelea en un bar. Más tarde se instaló en Washington para estar cerca de una hermana.

Su vida estuvo definida por la segregación, de facto si no de jure. “Esto era blanco, y esto era negro”, Sra. McLaurin le dijo a la publicación. “Había tantas cosas que no se nos permitía hacer. Fuimos criados así. … Sentí que siempre sería así”.

La Sra. McLaurin vivió durante décadas en la misma cuadra en el vecindario Petworth del Distrito. Durante 24 años, desde 1994 hasta el año en que se creía que cumpliría 110 años, se ofreció como voluntaria 40 horas a la semana a través del Programa de Abuelos Adoptivos de la Organización de Planificación Unida. Ella fue una presencia constante en la Escuela de Salud C. Melvin Sharpe, que atendió a estudiantes con discapacidades severas, y más tarde en la Escuela Pública Charter Roots para niños en edad preescolar, alimentando a los niños, leyéndoles y alentándolos en su trabajo escolar.

“Su estilo consistía en muchos abrazos, muchos besos”, dijo Cheryl M. Christmas, directora de proyectos del Programa de Abuelos Adoptivos de la UPO en el Distrito. “Solo amor incondicional pase lo que pase”.

“Tuvo una larga vida haciendo el bien”, dijo Deborah Menkart, una amiga que conoció a la Sra. McLaurin a través de su trabajo voluntario y la ayudó con sus necesidades. “Era famosa por su único momento con los Obama, pero realmente tuvo toda una vida de dedicación a su comunidad”.

El reconocimiento público del voluntariado de la Sra. McLaurin ayudó a que visitara a los Obama, al igual que una petición que presentó a la Casa Blanca en 2014.

“Sé que es un hombre ocupado, pero desearía poder conocerlo”, le escribió la Sra. McLaurin al presidente Obama. “Me encantaría conocerte. Podría ir a tu casa para facilitarte las cosas.

Cuando finalmente llegó el momento, ella dijo“Fue la alegría de toda mi vida. Puedo morir sonriendo ahora”.

La Sra. McLaurin se convirtió en una celebridad en el Distrito y más allá. Meses después de su visita a la Casa Blanca, asistió a su primer juego de los Nacionales de Washingtonbailando en el campo mientras le obsequiaban una camiseta personalizada. Atrajo a los Harlem Globetrotters a Washington para las celebraciones de cumpleaños posteriores, que compartió con los escolares de DC. La gente la detuvo en la calle para pedirle que se tomara una foto con ella.

Después de bailar con los Obama, un niño de 107 años hace girar una pelota con los Harlem Globetrotters

Una campaña de recaudación de fondos en nombre de la Sra. McLaurin le permitió mudarse a un mejor apartamento y acceder a servicios, incluida la atención dental, que antes no podía pagar. Había perdido su identificación con foto en un robo de cartera años antes y, sin un registro formal de su nacimiento, no había podido reemplazarla. En 2016, con la intervención de la alcaldesa Muriel E. Bowser, pudo obtener una nueva identificación del distrito.

La Sra. McLaurin también recibió un iPad para que pudiera ver el video viral de ella con los Obama por sí misma.

Después de su muerte, Barack y Michelle Obama tuiteó el video de su encuentro y el mensaje “Descansa en paz, Virginia. Sabemos que estás bailando allá arriba”.

El hijo de la Sra. McLaurin dijo que ella se casó tres veces, incluso con Marshall McLaurin y Willie Johnson Sr. Ella y Johnson tuvieron dos hijos, incluida una hija sobreviviente, Idamae Streeter del Distrito, y un hijo que falleció antes que la Sra. McLaurin, Willie Johnson. jr.

La Sra. McLaurin acogió a Cardoso cuando tenía 3 años y luego lo adoptó formalmente. Además de sus hijos, los sobrevivientes incluyen numerosos nietos, bisnietos y otros descendientes.

Cuando reflexionó sobre sus años, la Sra. McLaurin describió una sensación de asombro por el cambio que había visto ocurrir. “Pasaron muchas cosas en mi vida”, dijo, “que no pensé que pasarían nunca”.

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