Las máscaras no son las culpables del aumento de RSV y la gripe en este momento

Foto: Imagen de tierra (Shutterstock)

Estos años temporada de gripe se perfila para ser especialmente malo, con el número semanal actual de casos en niveles extraordinariamente altos. Mientras tanto, los médicos están viendo un aumento en el virus sincitial respiratoriomás comúnmente conocido como RSV, que generalmente causa síntomas leves similares a los de un resfriado en adultos, pero puede ser especialmente peligroso para niños muy pequeños y ancianos. Este aumento de RSV ya ha llevado a un inusual alto número de hospitalizacionesprincipalmente en niños pequeños. Estos aumentos repentinos de infecciones por la gripe y el RSV están ocurriendo en una época más temprana del año y en niveles más altos de lo normal.

Hay muchas incógnitas acerca de por qué la gripe y el RSV se encuentran en niveles inusualmente altos. Sin embargo, una cosa es segura: “Solo porque usamos máscaras todo este tiempo, no significa que dañemos nuestro sistema inmunológico”, dijo. Raywat Deonandanepidemiólogo de la Universidad de Ottawa. “Tu sistema inmunológico no es como un músculo, donde si no lo usas, lo pierdes”.

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Si el culpable no es que usamos máscaras durante todo un año, entonces, ¿qué sabemos acerca de por qué la temporada de gripe y RSV de este año es más alta de lo habitual?

¿Cómo funciona nuestro sistema inmunológico?

Nuestro sistema inmunológico se está utilizando mucho más de lo que nos damos cuenta, incluso si no nos enfermamos. “Nuestro sistema inmunológico no se está atrofiando, no se está debilitando, está trabajando a diario”, dijo Sabina Vohra-Millerel fundador de Ciencia sin ambigüedades. Como señala Vohra-Miller, aunque los virus respiratorios como la gripe disminuyeron en la temporada 2020-2021, nuestro sistema inmunológico está constantemente expuesto a patógenos que se encuentran en nuestros alimentos y agua, la gran mayoría de los cuales nunca resultan en enfermedad

Nuestro sistema inmunitario también tiene una memoria muy larga, donde “funciona como un fotosistema”, dijo colin furnessepidemiólogo de la Universidad de Toronto. “Es muy permanente”. Nuestro sistema inmunológico aprende a reconocer agentes infecciosos específicos que ha visto antes.

A medida que envejecemos, nuestro sistema inmunológico comenzará a declinar, de forma similar a como las fotos se arrugan con la edad. Sin embargo, “en los niños y en los adultos sanos, si no tienen algún tipo de condición de salud inmunocomprometida, esas fotos permanecen muy intactas”, dijo Furness. “No importa que no hayas tenido gripe en años, tu cuerpo responderá a la gripe como lo hizo la última vez”.

Con un virus como la gripe, solo puede evadir el sistema inmunitario cambiando hasta el punto de que ya no es reconocible, mientras que para los virus y patógenos que no cambian mucho, como el sarampión o la varicela, el sistema inmunitario el sistema podrá combatirlo la próxima vez que ocurra una exposición, incluso si han pasado años.

La gripe y el RSV son estacionales

Si bien no estar expuesto a virus respiratorios durante un año no afectará el sistema inmunológico de una persona, la cantidad inusualmente baja de casos durante la temporada 2020-2021 puede ser parte de la razón por la que estamos viendo cantidades tan altas de gripe y RSV. “Hay algo de verdad en la idea de que, debido a las restricciones pandémicas que frenan todo tipo de enfermedades respiratorias, estamos viendo un resurgimiento de ellas, en general”, dijo Deonandan.

Sin embargo, este resurgimiento tiene que ver con la estacionalidad de virus como la gripe y el RSV, más que con la falta de infecciones que afecten el sistema inmunológico de una persona. Como varios científicos predijeron en un papel 2020el bajo número de infecciones respiratorias, combinado con la estacionalidad de estos virus, puede conducir a infecciones más altas de lo habitual en temporadas posteriores.

En este momento, con la vuelta a la escuela, “realmente reavivó los virus dentro del entorno escolar”, dijo pedro piedravirólogo en el Baylor College of Medicine. Todos estos virus que circulan entre los escolares tienen el efecto dominó de infectar a otros en sus círculos sociales, como sus padres, quienes luego se lo transmiten a sus colegas.

Las infecciones por COVID pueden estar afectando nuestro sistema inmunológico

Un factor que puede estar contribuyendo a las temporadas inusualmente malas de gripe y RSV de este año es el efecto de una infección por COVID en nuestro sistema inmunológico. Como evidencia preliminar sugiereesto puede estar jugando un papel. “Hay una serie de documentos que sugieren que una infección por COVID podría reducir nuestra capacidad para combatir futuras infecciones de diversos tipos”, dijo Deonandan.

Esta no es una idea nueva: hay una serie de virus que se sabe que tienen un impacto negativo en nuestro sistema inmunológico. Un ejemplo es el virus del sarampiónlo que puede hacer que nuestro sistema inmunitario “olvide” infecciones pasadas. Como un estudio 2019 mostró, una infección de sarampión puede tener el efecto de eliminar entre el 11 y el 73% de los anticuerpos de nuestro cuerpo.

Todavía no se sabe cuánto COVID puede reducir la respuesta de nuestro sistema inmunológico, quién puede ser susceptible y cuáles pueden ser los efectos. “Muchas personas han tenido múltiples infecciones y están bien”, dijo Deonandan. “Es solo que puede haber una proporción de personas que se infectan o se vuelven a infectar, y eso compromete su capacidad para combatir futuras infecciones”.

Para reducir su riesgo, emplee medidas de precaución

los la gripe causa entre 12 y 52 000 muertes al añoy RSV causas 58,000 a 80,000 hospitalizaciones por año en niños menores de 5 años. Aunque este año va camino de ser especialmente malo, los riesgos están bien establecidos. “Las infecciones virales respiratorias, antes de la pandemia, durante la pandemia y después de la pandemia tendrán un impacto significativo en nuestra salud”, dijo Piedra. “Nada de esto es nuevo.”

La ventaja es que hay una serie de medidas de precaución que pueden reducir el riesgo de enfermarse o disminuir la gravedad de estos síntomas. Esto incluye mantenerse al día con sus vacunas COVID, asegurarse de vacunarse contra la gripe y emplear medidas de precaución, como usar una máscara, cuando se encuentre en un entorno lleno de gente.

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