Las ganancias de Target se redujeron a la mitad a medida que los compradores cansados ​​​​de la inflación buscan gangas

En un momento en que las tiendas están repletas por las fiestas, los clientes de Target han comenzado a reducir sus gastos impulsivos y guardar sus compras para cuando las cosas estén en oferta.

Por tercer trimestre consecutivo, Target Corp. no cumplió con las expectativas de los inversionistas ya que continúa viendo que las ganancias se resienten ante los cambios bruscos en el comportamiento del consumidor.

Este otoño, las ganancias de Target cayeron un 52% en comparación con el año pasado, más de lo que anticiparon los líderes de Target, en gran parte debido a un consumidor más consciente de los precios que está tratando de hacer que sus dólares se estiren mientras navegan por décadas de alta inflación.

“Están comprando con mucho cuidado con un presupuesto”, dijo el director ejecutivo de Target, Brian Cornell. “Y creo que están mirando categorías discrecionales y diciendo: ‘Está bien, si voy a comprar, estoy buscando una gran oferta y un gran valor'”.

La compañía dijo el miércoles que sus ganancias de agosto a octubre fueron de $712 millones, o $1,54 por acción diluida, considerablemente menos que los $2,13 que era el pronóstico de consenso de los analistas. Los ingresos fueron de 26.500 millones de dólares, un 3,4% más.

Las ventas en tiendas comparables y en línea aumentaron un 2,7% durante el período de tres meses. Pero las tendencias decrecientes de las ventas en las últimas semanas llevaron a los ejecutivos a pronosticar una disminución de las ventas para fin de año que ha dejado preocupados a algunos analistas.

“Vamos a observarlo detenidamente durante la temporada navideña”, dijo Cornell.

Los ejecutivos de Target también dijeron que pueden notar que los compradores eligen más a menudo alternativas más baratas de la marca de la tienda para ahorrar dinero.

“Es obvio que los alimentos y los artículos básicos se mantienen bastante bien”, dijo Neil Saunders, director gerente de la división minorista de la firma de análisis de datos GlobalData. “Pero una vez que cruzas el pasillo hacia la mercancía general y no alimentaria, hay mucha más suavidad allí y, por supuesto, ahí es donde están los mejores márgenes y eso es en lo que Target generalmente ha sido muy bueno, impulsando ese tipo de compras impulsivas y cosas discrecionales que la gente quiere tener”.

Target también absorbió rebajas de productos más altas de lo esperado, más costos de mercancías y fletes. Su reducción de inventario, un término de la industria para las pérdidas principalmente por robo, fue de $ 400 millones más durante los primeros nueve meses del año que en el mismo período del año pasado. Eso redujo el margen de beneficio bruto de nueve meses de Target en medio punto porcentual hasta el 23,9%.

En Target, las ventas comparables en el trimestre más reciente crecieron en productos de belleza y artículos esenciales como artículos para la salud y mascotas. Sin embargo, Target ha tenido desafíos en sus secciones de artículos para el hogar, prendas de vestir y líneas duras, que incluyen artículos electrónicos y deportivos. A pesar de una venta anticipada de Target Deal Days a principios de octubre, la compañía también experimentó una desaceleración en las ventas de juguetes.

Momentos estacionales como el regreso a clases y Halloween vieron un gran crecimiento en las ventas de Target. Pero las ventas generales sufrieron una “caída precipitada” a fines de octubre, dijo Christina Hennington, directora de crecimiento de Target.

Esas tendencias persisten este mes y llevaron a los ejecutivos a pronosticar una disminución de un dígito bajo en las ventas comparables para el período de noviembre a enero.

“Eso es muy preocupante porque en realidad lo que debería estar sucediendo es que debería haber un repunte en la actividad de los consumidores a medida que la gente comienza a prepararse más para las fiestas”, dijo Saunders de GlobalData.

Es posible que las comparaciones aproximadas de Target del último trimestre con el año pasado se deban a que muchas personas acudieron a las tiendas temprano las últimas vacaciones debido a problemas informados en la cadena de suministro, pero esta temporada los compradores se están tomando su tiempo para encontrar ofertas y sienten que hay menos posibilidades. de artículos que se están acabando, dijo Brian Yarbrough, analista de Edward Jones.

Es probable que los ejecutivos de Target estén tratando de ser más conservadores con respecto a los pronósticos después de no haber estimados varias veces este año, dijo Yarbrough. Aún así, su cautela es una advertencia para la economía en general, dijo.

“Fueron los primeros en un tiempo ahora que han descartado que estamos viendo una desaceleración abrupta”, dijo Yarbrough. “Incluso algunos de los otros minoristas que han informado esta semana no han dicho lo mismo”.

El informe de Target sigue a una cuenta de ganancias más optimista de su competidor más grande, Walmart, que informó el martes que las ventas aumentaron más del 8% a medida que las personas compraron ahorros en comestibles y otras necesidades en sus tiendas.

Las acciones de Target cerraron con una caída del 13% el miércoles y ayudaron a empujar a la baja al mercado de valores en general. Las acciones de Target ahora han bajado un 33% en el año en comparación con una caída del 16% en el S&P 500.

Target anunció medidas de reducción de costos para reducir de $ 2 mil millones a $ 3 mil millones acumulativamente durante los próximos tres años. Target genera alrededor de $ 20 mil millones en gastos operativos al año. La compañía dijo que los ahorros no vendrían en forma de despidos masivos o cierres generalizados de tiendas.

El inventario de Target, que fue un problema a principios de año, aumentó alrededor de un 14% en el último trimestre, más lento que el aumento del 18% en el mismo período del año anterior.

“Tenemos muchos productos que aparecieron antes de lo que pensábamos [for the holiday]”, dijo Michael Fiddelke, director financiero de Target. “Eso llena parte de nuestro edificio. Eso nos hace operar un poco menos eficientemente, pero les diré que lo tomaremos en comparación con donde estábamos hace un año cuando estábamos acercándonos y el producto llegaba justo a tiempo”.

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