La misión Artemis I se lanza en un avance histórico para el programa lunar de la NASA

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CNN

La histórica misión Artemis I tomó vuelo en las primeras horas de la mañana del miércoles después de meses de anticipación. El evento histórico dio inicio a un viaje que enviará una nave espacial sin tripulación alrededor de la luna, allanando el camino para que la NASA regrese a los astronautas a la superficie lunar por primera vez en medio siglo.

El imponente cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS, de 322 pies de altura (98 metros de altura) encendió sus motores a la 1:47 am ET. Emitió hasta 9 millones de libras (4,1 millones de kilogramos) de empuje para salir de la plataforma de lanzamiento en Florida y en el aire, surcando vibrantemente el cielo nocturno.

Encima del cohete estaba la nave espacial Orion, una cápsula con forma de gominola que se separó del cohete. después de llegar al espacio. Orion está diseñado para transportar humanos, pero sus pasajeros para esta misión de prueba son de la variedad inanimada, incluidos algunos maniquíes que recopilan datos vitales para ayudar a futuras tripulaciones en vivo.

El cohete SLS gastó millones de libras de combustible antes de que partes del cohete comenzaran a desprenderse, y Orion ahora se eleva a través de la órbita con un solo motor grande. Ese motor emitirá dos poderosas quemaduras en las próximas dos horas. para poner la nave espacial en la trayectoria correcta hacia la luna. Luego, unas dos horas después del despegue, el motor del cohete también se caerá, y se dejará que Orión vuele libremente por el resto de su viaje.

Se espera que Orión recorra aproximadamente 1,3 millones de millas (2 millones de kilómetros), tomando un camino que lo llevará más lejos de lo que ha viajado cualquier otra nave espacial diseñada para el vuelo humano. según la nasa. Después de orbitar la luna, Orión hará su viaje de regreso, completando su viaje en unos 25,5 días. Luego, la cápsula está programada para amerizar en el Océano Pacífico frente a la costa de San Diego el 11 de diciembre, cuando los equipos de recuperación estarán esperando cerca para transportarla a un lugar seguro.

A lo largo de la misión, los ingenieros de la NASA vigilarán de cerca el rendimiento de la nave espacial. El equipo evaluará si Orion funciona según lo previsto y si estará listo para apoyar su primera misión tripulada a la órbita lunar, que actualmente está programada para 2024.

Esta misión también marca el vuelo debut del cohete SLS como el más poderoso en alcanzar la órbita de la Tierra, con un 15% más de empuje que el cohete Saturno V que impulsó los alunizajes de la NASA en el siglo XX.

Y esta misión es solo la primera de lo que se espera sea una larga serie de misiones Artemis cada vez más difíciles mientras la NASA trabaja hacia su objetivo de establecer un puesto de avanzada permanente en la luna. Artemis II seguirá un camino similar al Artemis I pero tendrá astronautas a bordo. Se espera que Artemis III, programado para finales de esta década, lleve a una mujer y una persona de color a la superficie lunar por primera vez.

Leer más: Los grandes números que hacen de la misión Artemis I una hazaña monumental

El equipo de la misión encontró una serie de contratiempos en el período previo al lanzamiento del miércoles por la mañana, incluidos problemas técnicos con el megacohete lunar y dos huracanes que atravesaron el sitio de lanzamiento.

Alimentar el cohete SLS con hidrógeno líquido superenfriado resultó ser un problema principal que obligó a la NASA a rechazar intentos de despegue anteriores, pero el martes, los tanques estaban llenos. a pesar de los problemas de fugas que detuvo el abastecimiento de combustible horas antes del lanzamiento.

Para abordar ese problema, la NASA desplegó lo que llama una “tripulación roja”, un grupo de personal especialmente capacitado para realizar reparaciones mientras el cohete está cargado con propulsor. Apretó algunas tuercas y tornillos para detener las fugas de combustible.

“El cohete está vivo, cruje, hace ruidos de ventilación, da bastante miedo. Entonces… mi corazón latía con fuerza. Mis nervios se iban pero, sí, nos presentamos hoy. Cuando subimos las escaleras. Estábamos listos para el rock and roll”, dijo Trent Annis, miembro de la tripulación roja, en una entrevista en NASA TV después del lanzamiento.

Otro personal de la NASA en la sala de tiro del sitio de lanzamiento, donde los funcionarios de la agencia toman decisiones cruciales en las horas y momentos previos al despegue, celebraron una victoria.

“Bueno, por una vez podría quedarme sin palabras”, dijo la directora de lanzamiento de Artemis I, Charlie Blackwell-Thompson, la primera mujer en desempeñar ese papel.

“He hablado mucho sobre apreciar el momento en el que estás”, dijo Blackwell-Thompson en comentarios a los ingenieros en la sala de tiro. “Y hemos trabajado duro como equipo. Ustedes han trabajado duro como equipo hasta este momento. Este es tu momento.”

Blackwell-Thompson luego declaró que era hora de cortar los lazos, una tradición de la NASA en la que los operadores de lanzamiento cortan los extremos de sus lazos comerciales. La de Blackwell-Thompson fue cortada por el director de lanzamiento del transbordador, Mike Leinbach, y prometió a los demás en la sala: “Me quedaré toda la noche si es necesario. Será un placer cortar lazos.

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