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SpaceX lanzará un impulsor Falcon 9 para su retiro en la misión Intelsat – Vuelo espacial ahora

Cobertura en vivo de la cuenta regresiva y el lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Space Launch Complex 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, Florida. El cohete Falcon 9 lanzará los satélites de comunicaciones geoestacionarios Galaxy 31 y 32 de Intelsat. Siga con nosotros Gorjeo.

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SpaceX lanzará uno de sus propulsores de cohetes Falcon 9 reutilizables por última vez el sábado en una rara misión prescindible para Intelsat, dedicando todo el propulsor del lanzador a poner en órbita un par de satélites de transmisión de televisión. Intelsat dice que le pagó a SpaceX una tarifa adicional por la misión prescindible.

El cohete Falcon 9 tiene una ventana de lanzamiento de dos horas que se abre el sábado a las 11:06 am EST (1606 GMT) para despegar desde la plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, Florida. Los meteorólogos del 45º Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial de EE. UU. pronostican un 90% de probabilidad de buen clima para el lanzamiento del sábado.

El lanzamiento se retrasó desde el 8 de noviembre debido al huracán Nicole.

Los dos satélites de comunicaciones Intelsat en la parte superior del cohete Falcon 9 de 229 pies de altura (70 metros) se dirigen a la órbita geosincrónica para comenzar misiones que se espera que duren más de 18 años y proporcionen servicios de transmisión de video en América del Norte. Los satélites Galaxy 31 y 32 fueron construidos por Maxar y son parte del programa de Intelsat para reemplazar los satélites de comunicaciones más antiguos a medida que la Comisión Federal de Comunicaciones realiza la transición de un segmento del espectro de banda C para su uso por los servicios de red celular 5G.

Intelsat lanzó los satélites Galaxy 33 y 34 en un cohete Falcon 9 el 8 de octubre, los dos primeros de siete nuevos satélites de banda C que forman parte del programa de transición. La compañía tiene en construcción otros tres nuevos satélites de radiodifusión en banda C para su lanzamiento en los cohetes Falcon 9 y Ariane 5 en los próximos meses.

El cohete Falcon 9 de SpaceX despegará de Cabo Cañaveral y se dirigirá hacia el este sobre el Océano Atlántico, apuntando a una órbita de transferencia “súper síncrona” para el despliegue de los satélites Galaxy 31 y 32. La órbita de transferencia elíptica oscilará entre unos pocos cientos de millas sobre la Tierra hasta cerca de 37 000 millas (60 000 kilómetros) de altitud, según Jean-Luc Froeliger, vicepresidente senior de sistemas espaciales de Intelsat.

Los satélites Galaxy 31 y 32 se apilan uno encima del otro para el lanzamiento, con Galaxy 32 configurado para desplegarse desde la posición superior en el cohete primero en T+plus 33 minutos, 31 segundos. Cinco minutos después, el Galaxy 31 se separará del escenario superior del Falcon 9.

Intelsat decidió pagar dinero extra a SpaceX para obtener toda la capacidad de elevación del Falcon 9, reduciendo la cantidad de combustible que los satélites Galaxy 31 y 32 necesitan quemar para alcanzar sus posiciones operativas finales en órbita geoestacionaria. SpaceX normalmente reserva parte del propulsor del propulsor para las maniobras de aterrizaje, pero en esta misión, todo el combustible del cohete se quemará durante el ascenso al espacio. El propulsor reutilizable de la primera etapa, designado B1051, realizará su vuelo número 14 y final.

El propulsor debutó el 2 de marzo de 2019 con el primer vuelo de prueba sin piloto de la cápsula Crew Dragon de SpaceX, un precursor de las posteriores misiones de astronautas de SpaceX. Se lanzó nuevamente en junio de 2019 con Radarsat Constellation Mission de Canadá. Más adelante en su carrera, el impulsor lanzó el satélite de transmisión de radio SXM 7 de SiriusXM y voló en 10 misiones con los propios satélites de Internet Starlink de SpaceX.

Más recientemente, el impulsor Falcon 9 se lanzó el 17 de julio en una misión Starlink.

Los dos satélites se basan en el diseño de satélites de la serie 1300 de Maxar, y es la primera vez que dos grandes comunicaciones construidas por Maxar se lanzan en el mismo cohete en una configuración apilada. La pila de satélites duales pesa alrededor de 14.500 libras, o 6,6 toneladas métricas, con el combustible completo para el lanzamiento, según Froeliger.

Los satélites Galaxy 31 y 32 utilizarán sus propios propulsores para pasar de la órbita de transferencia elíptica lograda por el cohete Falcon 9 a una órbita geoestacionaria circular directamente sobre el ecuador, consumiendo combustible que, de otro modo, podría usarse para el mantenimiento de la posición durante sus misiones.

“SpaceX no podrá reutilizar la primera etapa, por lo que debe pagar una prima por un vehículo de lanzamiento prescindible”, dijo Froeliger en una conferencia de prensa el lunes antes del próximo lanzamiento. “El vehículo de lanzamiento desechable era necesario para esta misión debido a las características de los satélites Maxar. Esta es la primera vez que Maxar lanza una pila de dos 1300 juntas. Y para que podamos lograr una buena vida útil orbital, es decir, más de 15 años, tuvimos que ir a un Falcon 9 prescindible, y hay que pagar una prima”.

“Pagas más cuando es prescindible”, dijo Froeliger en una entrevista anterior con Spaceflight Now. pagando porque se paga por lo fungible”.

El cohete Falcon 9 de SpaceX se encuentra vertical en la plataforma 40 en Cabo Cañaveral esperando el despegue con los satélites de comunicaciones Galaxy 31 y 32 de Intelsat. La primera etapa del Falcon 9 se gastará en esta misión y está volando sin patas de aterrizaje ni aletas de rejilla. Crédito: Steven Young / Vuelo espacial ahora

Durante la cuenta regresiva del sábado por la mañana, el lanzador Falcon 9 se llenará con un millón de libras de queroseno y propulsores de oxígeno líquido en los últimos 35 minutos antes del despegue.

Después de que los equipos verifiquen que los parámetros técnicos y meteorológicos estén todos “verdes” para el lanzamiento, los nueve motores principales Merlin 1D en el propulsor de la primera etapa se encenderán con la ayuda de un líquido de encendido llamado trietilaluminio/trietilborano, o TEA-TEB. Una vez que los motores aceleran al máximo, las abrazaderas hidráulicas se abrirán para liberar el Falcon 9 para su ascenso al espacio.

Los nueve motores principales producirán 1,7 millones de libras de empuje durante más de dos minutos y medio, impulsando los satélites Falcon 9 y Galaxy 31 y 32 de Intelsat hacia la atmósfera superior. Luego, la etapa de refuerzo se apagará y se separará de la etapa superior del Falcon 9 para comenzar una caída descontrolada hacia el Atlántico.

El propulsor no está equipado con el hardware de recuperación de SpaceX, como aletas de rejilla de titanio o patas de aterrizaje. Y SpaceX no desplegó una de sus naves no tripuladas para la misión prescindible.

Se espera que SpaceX intente recuperar el carenado de carga útil del cohete Falcon 9 después de que las dos mitades de la concha de la nariz caigan en paracaídas en el mar desde Cabo Cañaveral. El carenado de la carga útil se desechará del cohete unos tres minutos y medio después de iniciado el vuelo, poco después de que se encienda el motor de la etapa superior del Falcon 9.

Para la misión del sábado, el cohete Falcon 9 disparará su motor de etapa superior dos veces para inyectar las dos naves espaciales Intelsat en una órbita de transferencia geoestacionaria elíptica. Los satélites se desplegarán desde el cohete a los 33 minutos y 38 minutos después del despegue.

Galaxy 31 y 32 desplegarán sus paneles solares y comenzarán maniobras con sus propios sistemas de propulsión para circular sus órbitas en una órbita geoestacionaria a más de 22 000 millas (casi 36 000 kilómetros) sobre el ecuador.

Intelsat operará el satélite Galaxy 31 en una ranura a 121 grados de longitud oeste, reemplazando al satélite Galaxy 23 lanzado en 2003. Galaxy 32 reemplazará al satélite Galaxy 17, lanzado en 2007, a 91 grados de longitud oeste.

Las maniobras orbitales necesarias para colocar los satélites Galaxy 31 y 32 en su órbita geoestacionaria circular llevarán unas dos semanas. Después de las pruebas en órbita, Froeliger dijo que el Galaxy 31 está programado para entrar en servicio comercial en enero, seguido del Galaxy 32 en febrero.

“Nuestra base de clientes son los medios de comunicación, por lo que cualquiera que use TV en los EE. UU. puede apostar que hay una gran probabilidad de que su canal esté en uno de estos dos satélites o en algún otro satélite Galaxy que tenemos en los EE. UU.” dijo Froeliger. “Estos satélites están reemplazando a los satélites más antiguos que se están quedando sin combustible, y los están reemplazando con una tecnología un poco más nueva, por lo que tendrán mayor potencia, lo que permitirá al cliente usar antenas de recepción más pequeñas y tener un mejor rendimiento, especialmente en el caso de malas clima.”

Los satélites Galaxy 31 (abajo) y Galaxy 32 (arriba) apilados juntos en Cabo Cañaveral dentro de la instalación de procesamiento de carga útil de SpaceX. Crédito: Intelsat

COHETE: Halcón 9 (B1051.14)

CARGA ÚTIL: Satélites de comunicaciones Galaxy 31 y 32

SITIO DE LANZAMIENTO: SLC-40, Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, Florida

FECHA DE LANZAMIENTO: 12 de noviembre de 2022

VENTANA DE INICIO: 11:06 a. m. a 1:06 p. m. EST (1606-1806 GMT)

PRONÓSTICO DEL TIEMPO: 90% de probabilidad de tiempo aceptable

RECUPERACIÓN DE REFUERZO: Ninguna

AZIMUT DE LANZAMIENTO: Este

ÓRBITA OBJETIVO: Órbita de transferencia geoestacionaria

CRONOGRAMA DE LANZAMIENTO:

    • T+00:00: Despegue
    • T+01:12: Presión aerodinámica máxima (Max-Q)
    • T+02:43: Corte del motor principal de la primera etapa (MECO)
    • T+02:46: Separación de etapas
    • T+02:53: Encendido motor segunda etapa
    • T+03:32: Eliminación de carenado
    • T+08:05: Corte de motor de segunda etapa (SECO 1)
    • T+26:50: Reinicio del motor de segunda etapa
    • T+28:00: Corte de motor de segunda etapa (SECO 2)
    • T+33:31: separación del Galaxy 32
    • T+38:41: separación del Galaxy 31

ESTADÍSTICAS DE LA MISIÓN:

  • Lanzamiento número 185 de un cohete Falcon 9 desde 2010
  • Lanzamiento número 194 de la familia de cohetes Falcon desde 2006
  • 14.º lanzamiento del impulsor Falcon 9 B1051
  • Lanzamiento número 158 del Falcon 9 desde la Costa Espacial de Florida
  • Lanzamiento del 103º Falcon 9 desde la plataforma 40
  • Lanzamiento 158 en general desde la plataforma 40
  • Vuelo 126 de un propulsor Falcon 9 reutilizado
  • Tercer lanzamiento de SpaceX para Intelsat
  • 51.º lanzamiento de Falcon 9 de 2022
  • 52º lanzamiento de SpaceX en 2022
  • 49º intento de lanzamiento orbital con base en Cabo Cañaveral en 2022

Correo electrónico el autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.

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