Kelly gana en Arizona, empujando a los demócratas más cerca de mantener el Senado

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El viernes, se proyectó que el senador Mark Kelly (D) ganaría la reelección en Arizona sobre el republicano Blake Masters, lo que aumentaría las posibilidades de los demócratas de retener el control del Senado por otros dos años.

La victoria otorga a los demócratas un escaño 49 en el Senado, justo por debajo de los 50 que necesitan para controlar la cámara, donde el vicepresidente Harris está facultado para desempatar. Los republicanos, que también obtuvieron 49 escaños, ahora deben intercambiar escaños tanto en Nevada como en Georgia para tomar el control de la cámara.

Si bien la carrera de Georgia no se resolverá hasta una segunda vuelta en diciembre, los demócratas son cautelosamente optimistas de que pueden obtener la mayoría antes a medida que se cuentan más boletas por correo en la reñida contienda de Nevada.

El control demócrata del Senado le daría a Biden cierta influencia para su agenda en el Capitolio, independientemente del resultado en la Cámara, que también permaneció sin resolver el viernes por la noche. El control republicano del Senado complicaría aún más la agenda de Biden para los próximos dos años, posicionando al Partido Republicano para retrasar o bloquear potencialmente la confirmación de los funcionarios y jueces del gabinete de Biden.

Los republicanos ingresaron a las elecciones intermedias con la necesidad de ganar solo un escaño para tomar el control de la cámara alta del Congreso, que está dividida en partes iguales este año. Su camino hacia la victoria se estrechó la noche de las elecciones cuando los demócratas ganaron un escaño crucial en el Senado en Pensilvania, con el vicegobernador demócrata John Fetterman (D) venciendo al famoso doctor Mehmet Oz, otro candidato republicano por primera vez impulsado por el expresidente Donald Trump en las primarias. .

La carrera de Arizona fue una de las carreras más disputadas del año. Kelly, un ex astronauta, venció a Masters, un capitalista de riesgo, después de una carrera costosa en la que el demócrata se presentó como un moderado que trabajaría al otro lado del pasillo. Algunos republicanos se mostraron pesimistas acerca de sus posibilidades en el estado morado este otoño, ya que los demócratas gastaron más que ellos y mantuvieron una ventaja significativa con los independientes. Pero las encuestas mostraron que la carrera se estrechó en la recta final.

Kelly lideró por casi un seis por ciento con más del 80 por ciento de las boletas contadas el viernes por la noche.

Arizona una vez pareció estar listo para una recuperación del Partido Republicano, con una inflación especialmente alta y una reacción violenta en el estado a las políticas fronterizas de la administración Biden. Masters buscó convertir a Kelly en un sello de goma para Biden. Pero como tantas otras contiendas este año, los demócratas prevalecieron a pesar de un entorno político desalentador, retratando a su oponente como extremista y aprovechando la ira por las estrictas nuevas prohibiciones del aborto que siguieron al final de Roe contra Wade.

Masters ganó la nominación con el respaldo de Trump y $ 15 millones en el respaldo del multimillonario tecnológico Peter Thiel, un amigo y mentor. Se hizo eco de las afirmaciones falsas del expresidente sobre las elecciones de 2020 en un anuncio de campaña, diciendo que Trump ganó. Como candidato por primera vez, Masters rápidamente avivó cierta ansiedad en el Partido Republicano de que sus candidatos en contiendas críticas estaban teniendo un desempeño deficiente.

El Fondo de Liderazgo del Senado, un grupo alineado con el líder de la minoría del Senador Mitch McConnell (R), empezó a sacar de la carrera semanas después de las primarias, aunque otros grupos republicanos finalmente ayudaron a Masters a competir en las ondas de radio con Kelly, uno de los mejores recaudadores de fondos del Senado.

Masters criticó a McConnell durante las primarias y renovó esa crítica esta semana, llamando a McConnell y al establecimiento republicano “incompetentes” en Fox News.

“Si hubiera elegido gastar dinero en Arizona, esta carrera habría terminado”, dijo Masters. “Estaríamos celebrando una mayoría en el Senado en este momento”.

Masters les dio a los demócratas una oportunidad durante un debate de verano cuando reflexionó sobre la privatización del Seguro Social. Los demócratas también gastaron mucho para resaltar sus comentarios en evolución sobre el aborto, ya que se retractó de los llamados a una “ley federal de personalidad” radical en las elecciones generales y respaldó una propuesta de prohibición nacional de los abortos después de las 15 semanas de embarazo.

La campaña de Kelly ya había producido y probado anuncios negativos contra Masters antes de las primarias del 3 de agosto, dijeron los asistentes de Kelly, y encontraron que los anuncios más fuertes usaban el lenguaje de Masters, en particular sobre el aborto y la Seguridad Social. En agosto, cuando Masters tenía recursos limitados y los grupos republicanos tenían pocas reservas televisivas que lo apoyaran, la campaña de Kelly utilizó ese vacío para aumentar drásticamente su presupuesto televisivo.

Internamente, esta estrategia llegó a conocerse como el “aumento”, una apuesta de que valdría la pena gastar recursos temprano porque ayudaría a definir Masters para los votantes de las elecciones generales.

En las encuestas de la campaña de Kelly realizadas entre fines de julio y principios de septiembre, las calificaciones desfavorables para Masters aumentaron del 35 al 48 por ciento, dijeron los asistentes, que hablaron bajo condición de anonimato para describir las decisiones estratégicas privadas. El propio Masters identificó la estrategia demócrata y dijo en una entrevista radial el 19 de agosto: “Están tratando de bombardearme, ya sabes, están tratando de matar al bebé en la cuna aquí”.

Mientras tanto, los anuncios de Kelly tenían como objetivo reforzar su marca como un demócrata de mentalidad independiente y buscaban crear distancia con Biden sobre el tema de la frontera. Su primer anuncio abordó las dificultades económicas creadas por la inflación al contar la historia de su crianza como hijo de dos policías.

“Desde el primer día, esta campaña se ha centrado en muchos arizonenses (demócratas, independientes y republicanos) que creen en trabajar juntos para abordar los desafíos importantes que enfrentamos”, dijo Kelly en un comunicado el viernes después de que se convocó la carrera.

La campaña de Masters no hizo comentarios el viernes por la noche cuando se le preguntó si concedería.

Una apelación de recaudación de fondos de la campaña de Masters el jueves no alegó irregularidades, pero argumentó que “algunos de los problemas que hemos visto ocurrir durante esta elección son preocupantes”. Agregó: “Esperamos un camino disputado y batallas legales por venir”.

En una aparición el viernes por la noche en el programa del presentador de Fox News, Tucker Carlson, Masters fue más allá, alegando sin proporcionar pruebas que el condado de Maricopa, hogar de más de la mitad de los votantes de Arizona, había “confundido” las boletas en dos ocasiones. Un portavoz de la campaña no respondió a una solicitud de pruebas que subyacen a esas afirmaciones, y un portavoz del condado tampoco respondió de inmediato.

En Georgia, el senador Raphael G. Warnock (D) superó levemente al candidato republicano Herschel Walker, un exjugador de fútbol americano. Pero ninguno de los candidatos alcanzó el umbral del 50 por ciento requerido para evitar una segunda vuelta.

También en Arizona, se proyectó que el demócrata Adrian Fontes ganaría la carrera por la secretaría de estado, derrotando al republicano Mark Finchem, un legislador estatal de extrema derecha que buscaba la supervisión de las elecciones de Arizona mientras presionaba sin fundamento para anular la certificación de los resultados de 2020.

Finchem fue uno de varios candidatos republicanos a secretario de Estado que hicieron campaña sobre las falsas afirmaciones de Trump de que las elecciones de 2020 fueron robadas. De ser elegido, se habría desempeñado como el principal funcionario electoral de un estado clave en 2024. El secretario de estado certifica los resultados en todo el estado.

“Sabemos que los republicanos y los independientes están interesados ​​en la verdad”, dijo Fontes en una entrevista momentos después de que se llamara a su carrera. “Sabemos que no les interesan las mentiras. Lo que dice es que la democracia, al menos por el momento, sobrevivirá en esta república”.

En Nevada, donde aún se estaban contando los votos, el viernes la senadora Catherine Cortez Masto (D) siguió por poco al candidato republicano Adam Laxalt, ex fiscal general del estado. Pero los demócratas ven señales alentadoras de que las boletas enviadas por correo desde áreas urbanas la alcanzarán.

Si bien los republicanos esperaron durante mucho tiempo retomar la Cámara, un objetivo que aún no han logrado, se enfrentaron a una lucha más incierta por el Senado. Los republicanos mantuvieron escaños competitivos en Carolina del Norte, Ohio y Wisconsin en las elecciones del martes, mientras que los titulares demócratas prevalecieron en Colorado, New Hampshire y el estado de Washington.

El Partido Republicano necesita obtener solo cinco escaños para obtener una mayoría en la Cámara y ha expresado su confianza en que prevalecerá allí. Pero sus logros hasta ahora no han llegado a una ola roja, allanando el camino para una mayoría más estrecha en la que el liderazgo necesitará un apoyo más unificado de un caucus a menudo conflictivo para promulgar su agenda.

También se proyectó que el republicano Joe Lombardo derrocaría al gobernador demócrata Steve Sisolak en Nevada el viernes, entregando al Partido Republicano su primera elección en una contienda por gobernador en este ciclo electoral.

En un comunicado emitido antes de que se convocara la contienda el viernes por la noche, Sisolak dijo que “parece que nos faltará un punto porcentual para ganar” y que cree en “nuestro sistema electoral, en la democracia y en honrar la voluntad de los votantes de Nevada”. Señaló las luchas de los últimos cuatro años, incluida la pandemia y la inflación, y dijo que se acercó a Lombardo para desearle éxito.

Durante la campaña, Lombardo, el alguacil del condado de Clark, que incluye Las Vegas, criticó el manejo del crimen, la educación y la pandemia de coronavirus por parte de Sisolak. Dijo que sería un “gobernador pro-vida”, pero trató de restar importancia al tema y dijo que seguiría “el voto del pueblo”, ya que Sisolak lo acusó de cambiar de posición por conveniencia política.

“Nuestra victoria es una victoria para todos los nevadenses que quieren que nuestro estado vuelva a la normalidad”, dijo Lombardo en un comunicado el viernes por la noche. “Es una victoria para los propietarios de pequeñas empresas, para los padres, para los estudiantes y para las fuerzas del orden público”.

La victoria de Lombardo marca la primera elección de gobernador del Partido Republicano en un año en el que muchos titulares demócratas desafiaron las esperanzas republicanas de una ola roja, prevaleciendo en contiendas reñidas en Wisconsin, Michigan, Kansas y Oregón, donde un candidato independiente dividió el voto demócrata.

Stanley-Becker informó desde Arizona. Yvonne Wingett Sánchez en Arizona contribuyó a este despacho.

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