Un juez ordena a Mark Meadows que testifique en una investigación electoral de Georgia: NPR

Un juez ordenó al exjefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, viajar a Atlanta para testificar ante un gran jurado especial que investiga si el entonces presidente Donald Trump y sus aliados intentaron influir ilegalmente en las elecciones estatales de 2020.

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Un juez ordenó al exjefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, viajar a Atlanta para testificar ante un gran jurado especial que investiga si el entonces presidente Donald Trump y sus aliados intentaron influir ilegalmente en las elecciones estatales de 2020.

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ATLANTA — Un juez ordenó el miércoles que el exjefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, testifique ante un gran jurado especial que investiga si el entonces presidente Donald Trump y sus aliados trató de influir en las elecciones estatales de 2020.

Fani Willis, fiscal de distrito del condado de Fulton abrió la investigación a principios del año pasado sobre las acciones tomadas por Trump y otros para anular su derrota ante el demócrata Joe Biden. Meadows es uno de varios asociados y asesores de alto perfil del expresidente republicano cuyo testimonio ha buscado Willis.

Debido a que Meadows no vive en Georgia, Willis, un demócrata, tuvo que usar un proceso que implica hacer que un juez donde vive en Carolina del Sur ordene su comparecencia. Ella presentó una petición en agosto buscando obligar a su testimonio. El juez de la corte superior del condado de Fulton, Robert McBurney, quien supervisa la gran jurado especialfirmó la petición, certificando que Meadows es un “testigo necesario y material” para la investigación.

El juez de la corte de circuito Edward Miller en el condado de Pickens, Carolina del Sur, honró el hallazgo de McBurney y ordenó que Meadows testificara, confirmó el portavoz de Willis, Jeff DiSantis. El abogado de Meadows, James Bannister, no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

Meadows es un testigo clave mientras el gran jurado especial investiga si Trump y sus aliados intentaron influir ilegalmente en las elecciones. El excongresista republicano estaba en el centro de los planes de Trump para anular su derrota en las elecciones presidenciales. Meadows viajó a Georgia, participó en las llamadas telefónicas de Trump con funcionarios estatales y coordinó y se comunicó con muchas personas influyentes externas que alentaron o desalentaron la campaña de presión del entonces presidente.

En el petición en busca del testimonio de MeadowsWillis escribió que Meadows asistió a una reunión en la Casa Blanca el 21 de diciembre de 2020 con Trump y otros “para discutir las acusaciones de fraude electoral y la certificación de los votos del colegio electoral de Georgia y otros estados”. Al día siguiente, escribió Willis, Meadows hizo una “visita sorpresa” al condado de Cobb, en las afueras de Atlanta, donde se estaba realizando una auditoría de las firmas en los sobres de las boletas de voto en ausencia. Pidió observar la auditoría, pero no se le permitió porque no estaba abierta al público, dice la petición.

Meadows también envió correos electrónicos a los funcionarios del Departamento de Justicia después de las elecciones alegando fraude electoral en Georgia y en otros lugares y solicitando investigaciones, escribió Willis. Y participó en un 2 de enero de 2021, llamada telefónica con el secretario de Estado de Georgia, Brad Raffensperger, durante el cual Trump sugirió que el principal funcionario electoral del estado, también republicano, podría “encontrar” suficientes votos para anular su estrecha derrota electoral en el estado.

En una presentación judicial esta semana, Bannister argumentó que el privilegio ejecutivo y otros derechos protegen a su cliente de testificar.

Bannister afirmó en la presentación que Trump le ha dado instrucciones a Meadows de “preservar ciertos privilegios e inmunidades relacionados con su antiguo cargo como Jefe de Gabinete de la Casa Blanca”. La petición de Willis le exige “divulgar el contenido de las comunicaciones privilegiadas del ejecutivo con el presidente”, escribió Bannister.

Meadows invocó previamente ese privilegio en una lucha contra las citaciones emitidas por el comité de la Cámara de Representantes de los EE. UU. que investiga el ataque del 6 de enero de 2021 al Capitolio de los EE. UU. La Cámara declaró a Meadows en desacato al Congreso por desafiar la citación, pero el Departamento de Justicia se negó a procesar.

Los grandes jurados especiales en Georgia no pueden emitir acusaciones. En su lugar, pueden recopilar pruebas y exigir testimonios y luego pueden recomendar acciones adicionales, incluidos cargos penales, en un informe final. Pero, en última instancia, depende del fiscal de distrito decidir si buscar una acusación de un gran jurado regular.

Bannister argumentó que los procedimientos especiales del gran jurado no califican como un procedimiento penal según la ley de Carolina del Sur que rige las solicitudes de citación fuera del estado y que no se puede obligar a Meadows a testificar en una investigación civil. Debido a que no tiene testimonio que ofrecer, no puede ser considerado un “testigo material”, argumenta la presentación.

El secreto del gran jurado es “principal” en Carolina del Sur, escribió Bannister. Debido a que se espera que el gran jurado especial finalmente emita un informe público y el papeleo que solicita el testimonio de Meadows se presentó públicamente, es contrario a las disposiciones de secreto del gran jurado de Carolina del Sur y eso violaría su derecho estatal a la privacidad, argumentó Bannister.

McBurney, el juez del Tribunal Superior del condado de Fulton, ha dejado claro al dictaminar sobre otros intentos de posibles testigos de evitar o retrasar el testimonio que considera que la investigación del gran jurado especial es un proceso penal. También ha subrayado la necesidad de mantener en secreto el funcionamiento del panel.

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