Nuevo instrumento de la NASA detecta ‘superemisores’ de metano desde el espacio | Noticias del Clima

La Investigación de la Fuente de Polvo Mineral en la Superficie de la Tierra (EMIT, por sus siglas en inglés) identificó más de 50 puntos críticos de metano en todo el mundo.

Los científicos de la NASA, utilizando una herramienta diseñada para estudiar cómo el polvo afecta el clima, han identificado más de 50 puntos críticos de emisión de metano en todo el mundo, un desarrollo que podría ayudar a combatir el potente gas de efecto invernadero.

La NASA dijo el martes que su Investigación de la Fuente de Polvo Mineral en la Superficie de la Tierra (EMIT, por sus siglas en inglés) había identificado más de 50 “superemisores” de metano en Asia Central, Medio Oriente y el suroeste de los Estados Unidos desde que se instaló en julio a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Los puntos críticos de metano recientemente medidos, algunos conocidos anteriormente y otros recién descubiertos, incluyen instalaciones de petróleo y gas en expansión y grandes vertederos. El metano es responsable de aproximadamente 30 por ciento del aumento global de las temperaturas hasta la fecha.

“Controlar las emisiones de metano es clave para limitar el calentamiento global”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado, y agregó que el instrumento ayudará a “identificar” los súper emisores de metano para que tales emisiones puedan detenerse “en la fuente”.

Girando alrededor de la Tierra cada 90 minutos desde su posición a bordo de la estación espacial a unos 400 km (250 millas) de altura, EMIT es capaz de escanear vastas extensiones del planeta de decenas de kilómetros de ancho mientras también se enfoca en áreas tan pequeñas como un campo de fútbol.

El instrumento, llamado espectrómetro de imágenes, se construyó principalmente para identificar la composición mineral del polvo que llega a la atmósfera de la Tierra desde los desiertos y otras regiones áridas, pero ha demostrado su eficacia para detectar grandes emisiones de metano.

“Algunos de los [methane] Las columnas EMIT detectadas se encuentran entre las más grandes jamás vistas, a diferencia de todo lo que se haya observado desde el espacio”, dijo Andrew Thorpe, un tecnólogo de investigación del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) que lidera los estudios de metano.

Ejemplos de la nueva imagen superemisores de metano exhibidos por JPL el martes incluyó un grupo de 12 penachos de la infraestructura de petróleo y gas en Turkmenistán, algunos penachos que se extienden más de 32 km (20 millas).

Los científicos estiman que las columnas de Turkmenistán arrojan metano en conjunto a una velocidad de 50 400 kg (111 000 libras) por hora, lo que rivaliza con el flujo máximo de la explosión del campo de gas de Aliso Canyon en 2015 cerca de Los Ángeles, que se ubica como una de las mayores liberaciones accidentales de metano en la historia de EE. UU.

Otros dos grandes emisores fueron un campo petrolero en Nuevo México y un complejo de procesamiento de desechos en Irán, que emitieron casi 29 000 kg (60 000 libras) de metano por hora combinados. La columna de metano al sur de la capital iraní, Teherán, tenía al menos 4,8 km (3 millas) de largo.

Los funcionarios del JPL dijeron que ninguno de los sitios era conocido previamente por los científicos.

“A medida que continúa examinando el planeta, EMIT observará lugares en los que nadie pensó antes en buscar emisores de gases de efecto invernadero, y encontrará penachos que nadie espera”, dijo Robert Green, investigador principal de EMIT en JPL, en un comunicado. declaración.

Un subproducto de la materia orgánica en descomposición y el principal componente del gas natural utilizado en las centrales eléctricas, el metano representa una fracción de todas las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre, pero tiene alrededor de 80 veces más capacidad de atrapar calor libra por libra que el dióxido de carbono.

En comparación con el CO2, que permanece en la atmósfera durante siglos, el metano persiste solo alrededor de una década, lo que significa que las reducciones en las emisiones de metano tienen un efecto más inmediato en el calentamiento del planeta.

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