El pronóstico de Texas Instruments indica que la caída de la demanda de chips se está extendiendo

(Bloomberg) — Texas Instruments Inc., cuyos chips se utilizan en todo, desde electrodomésticos hasta misiles, cayó hasta un 6,1% en las últimas operaciones después de que su pronóstico trimestral señalara que la caída de la industria de los semiconductores se está extendiendo más allá de las computadoras y los teléfonos.

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La compañía dijo el martes que espera ingresos de $ 4,4 mil millones a $ 4,8 mil millones en el cuarto trimestre, por debajo de la estimación promedio de $ 4,93 mil millones de los analistas. La ganancia será de $ 1,83 a $ 2,11 por acción, también sin proyecciones.

Si bien Texas Instruments tiene la lista de clientes más grande en la industria de semiconductores, lo que hace que sus proyecciones sean un indicador de la demanda en toda la economía, los productores de automóviles y maquinaria industrial aportan más del 60% de los ingresos. Algunos clientes industriales ahora están reduciendo sus pedidos, uniéndose a los fabricantes de computadoras y teléfonos en la reducción. Pero la demanda del mercado automotriz sigue siendo fuerte, dijo la compañía.

“Durante el trimestre, experimentamos la debilidad esperada en la electrónica personal y la expansión de la debilidad en la industria”, dijo el director ejecutivo Rich Templeton en el comunicado. En general, los pedidos han empeorado y las cancelaciones han aumentado a medida que avanza el trimestre actual, dijo Texas Instruments.

Muchas de las compañías más grandes de la industria, entre ellas Samsung Electronics Co., Intel Corp. y Nvidia Corp., han advertido que la demanda está cayendo abruptamente. Pero los inversores esperaban que la industria se acercara a un punto bajo.

Aunque el Índice de Semiconductores de la Bolsa de Valores de Filadelfia perdió el 40% de su valor en 2022, subió siete días seguidos hasta el martes, lo que sugiere que los inversores creen que la industria puede haber tocado fondo.

Las acciones de Texas Instruments también han caído este año, aunque se han desempeñado mejor que la mayoría de sus pares. Han bajado un 14% en 2022, lo que convierte a Texas Instruments en la cuarta mejor acción del índice este año.

El director financiero, Rafael Lizardi, dijo que es imposible decir si la disminución actual de la demanda es simplemente una reducción de los clientes para reducir el inventario o si existe una preocupación más profunda por la economía.

Incluso cuando la economía es estable, “todavía tienes ciclos de semiconductores”, dijo. “Durante los últimos dos años, no me sorprendería que los clientes hayan acumulado demasiado inventario. Ahora vamos para el otro lado”.

La utilidad neta del tercer trimestre aumentó a $2.47 por acción, dijo Texas Instruments. Los ingresos aumentaron un 13 % hasta los 5240 millones de dólares. La compañía había publicado aumentos porcentuales de dos dígitos durante seis trimestres consecutivos antes de los resultados del martes.

Texas Instruments, uno de los pioneros de la industria de chips, es el fabricante más grande de chips de procesamiento integrado y analógico, que se utilizan en productos tan variados como equipos de fábrica y hardware espacial. Dichos chips generalmente requieren una producción menos avanzada que los procesadores Intel Corp. u otros productos digitales. Ese enfoque ha permitido a Texas Instruments convertirse en una de las empresas más rentables de la industria y dedicar su efectivo a dividendos y recompra de acciones.

La dirección de Texas Instruments normalmente se niega a dar predicciones sobre la demanda futura de productos electrónicos, fuera de sus previsiones básicas. Los ejecutivos han argumentado que, si bien siempre habrá fluctuaciones en la industria de los semiconductores, sus chips tienen un valor duradero.

A diferencia de los semiconductores digitales como los microprocesadores, los productos de Texas Instruments tardan años en volverse obsoletos, lo que significa que acumular inventario en tiempos de menor demanda no es la señal de peligro que es para otros fabricantes de chips.

La compañía finalizó el trimestre con $2,400 millones en inventario, frente a los $1,860 millones en el mismo punto del año anterior. Lizardi dijo que el aumento aún deja a la compañía con una reserva menor de lo que pretende. Texas Instruments podría aumentar aún más el inventario hasta en mil millones de dólares.

Texas Instruments fabrica alrededor del 80 % de sus chips en sus propias fábricas, y la empresa está ampliando esa huella. Ha dicho que eso dará como resultado niveles más altos de gasto de capital en los próximos dos años, lo que provocó que algunos analistas expresaran su preocupación de que los gastos limitarán su presupuesto para recompras.

A diferencia de sus pares, Texas Instruments no tiene planes para reducir el gasto de capital o retrasar la construcción de nuevas plantas, dijo Lizardi.

(Actualizaciones con comentarios adicionales del director financiero a partir del octavo párrafo).

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