Su hija asesinada en Sandy Hook, un padre trató de detener las mentiras de Alex Jones

Robbie Parker estaba sentado en la primera fila de espectadores en un tribunal de Connecticut cuando el jurado llegó a un veredicto en un caso de difamación contra el fundador de Infowars, Alex Jones, por sus años de mentiras sobre el tiroteo en Sandy Hook.

Mientras se leían los daños, casi mil millones de dólares en total, Parker dejó caer la cabeza entre las manos y contuvo las lágrimas. Más tarde se puso a llorar.

Para Parker, de 40 años, fue un momento de reivindicación y catarsis.

Después de que su hija Emilie, de 6 años, fuera asesinada el 14 de diciembre de 2012 en la escuela primaria Sandy Hook, Parker se convirtió en el objetivo principal de las extravagantes teorías de conspiración de Jones..

Parker fue el primer padre en expresar su dolor en público después de la masacre en la que murieron 20 niños y seis educadores. Su angustiosa declaración, llena de amor por Emilie, fue difundida en todo el país al día siguiente del tiroteo.

Jones también estaba mirando. Se aferró a algo que hizo Parker, una breve risa ante un comentario de su padre mientras se enfrentaba a una multitud inesperadamente grande de periodistas, para promover la falsedad de que el tiroteo fue un montaje.

Parker era actor, dijo Jones, parte de un complot nefasto del gobierno para implementar el control de armas. Jones repetidamente hizo imitaciones burlonas de Parker, pasando de la risa al llanto en un instante. Llamó a Parker “repugnante” y “enfermo”.

Durante años, Parker permaneció en silencio a pesar de una campaña de amenazas y hostigamiento por parte de los teóricos de la conspiración que llevaron a su familia a abandonar Connecticut. Temía que cualquier cosa que dijera les daría más munición. Se culpó a sí mismo y creía que las familias de las otras víctimas también lo hacían.

“Comencé a sentir que todos me veían como lo hizo Alex Jones”, dijo en una entrevista después del veredicto del miércoles. “Eso es lo que te hace el trauma”.

El juicio fue una “oportunidad de reclamar estas cosas en mi vida que me fueron arrebatadas”, continuó. “Tengo que reclamar mi propia historia. Tengo que volver a ser quien era y encontrar mi voz”.

Las mentiras de Jones sobre Parker fueron parte de una serie de falsedades que hizo circular sobre la masacre, afirmaciones que dieron lugar a años de cartas amenazantes, mensajes de voz, correos electrónicos y encuentros en la vida real para las familias de las víctimas.

El veredicto del miércoles significa que Jones debe pagar daños y perjuicios a las familias de ocho de las víctimas, así como a un agente del FBI que acudió al lugar. Parker recibió el mayor premio individual de $ 120 millones por difamación y angustia emocional.

De pie fuera del juzgado, Parker agradeció a sus abogados por darle la fuerza para “luchar y hacer frente a lo que me había estado pasando durante tanto tiempo”. Durante el juicio, las familias solo habían hecho una cosa, dijo: dijeron la verdad.

Alex Jones ordenó pagar casi mil millones de dólares a las familias de Sandy Hook

Cuando Parker se acercó a un banco de micrófonos hace casi una década, su único pensamiento era honrar y proteger la memoria de su hija.

Pero el torrente de abusos que siguió, incitado por Jones, provocó sentimientos de vergüenza, culpa y aislamiento. Parker no podía evitar la idea de que de alguna manera había “provocado esto en todos”, le dijo al jurado el mes pasado en Connecticut, con voz temblorosa. “Fui la primera persona que dijo algo”.

Para Robbie y su esposa Alissa, el acoso comenzó incluso antes de enterrar a su hija, una niña de primer grado vivaz y empática a la que le encantaba dibujar y era la mejor amiga de sus dos hermanas menores.

En el juicio, Robbie testificó cómo había encontrado a Alissa acurrucada en un armario en la funeraria mientras se preparaban para conmemorar a su hija, paralizada por el miedo y la preocupación. Solo había pasado una semana desde la masacre, pero una página de Facebook en honor a Emilie ya estaba inundada de amenazas y abusos. Los comentaristas llamaron a Emilie una “puta” y a Robbie un mentiroso, testificó Alissa.

“Apenas recuerdo lo que se dijo el día del funeral”, dijo. “Me lo robaron”.

Parker dijo que le habían enseñado que la mejor manera de lidiar con los matones era ignorarlos. Recordó haberle dicho a un amigo que los teóricos de la conspiración eran “personas que se tomaban un descanso de buscar Big Foot” y que desaparecerían después de varias semanas. Eso nunca ocurrió.

En busca del anonimato, la familia Parker se mudó por todo el país al estado de Washington poco más de un año después del tiroteo. Meses después, compraron una casa, y poco después, los teóricos de la conspiración publicaron en línea su ubicación e información de venta. Soportaron años de correspondencia amenazante a pesar de vivir a miles de kilómetros de donde mataron a su hija. Parker testificó que podía darse cuenta cada vez que Jones lo mencionaba porque correspondía con un aumento en el acoso.

Robbie describió en la corte un incidente en 2016 en Seattle, cuando un hombre lo enfrentó en la calle con una diatriba cargada de improperios. Robbie dijo que el hombre lo maldijo y exigió saber cuánto dinero le había pagado el gobierno. El hombre continuó burlándose de él: “Emilie está viva, ¿no? Está viva, eh… está viva.

Las familias de Sandy Hook testificaron que las teorías de conspiración y el acoso continúan. Alissa contó cómo el mes pasado, tres personas en su iglesia en Washington le dijeron que sus familiares no creían que la masacre fuera real.

Ian Hockley, cuyo hijo Dylan fue asesinado en la escuela, dijo al jurado que cuando regresó a su auto en un Costco en Connecticut el año pasado, encontró una tarjeta en el parabrisas. Por un lado, tenía una foto de la sonrisa de Parker el día de su declaración, con las palabras “Feliz, riendo Robbie Parker un día después de que dispararan a su pequeña”.

Parker se culpó a sí mismo por esa sonrisa momentánea. Estaba nervioso y no sabía cómo se suponía que debía empezar a hablar con los periodistas. Su padre estaba parado cerca de él y le ofreció breves palabras de aliento, usando un apodo de la infancia, lo que provocó la risa. Parker se disgustó consigo mismo, dijo. Creía que las otras familias también lo culpaban.

Alissa lloró mientras describía en la corte cómo la vergüenza y el miedo habían transformado a su marido. Ella lo describió como cauteloso, desconfiado e hipervigilante. No ha hecho un nuevo amigo desde el tiroteo, dijo. Siempre retrocede en los espacios de estacionamiento en caso de que la familia necesite alejarse rápidamente y elige asientos en los restaurantes donde puede ver toda la sala.

Después de que Alissa testificara, Robbie dijo que varios otros padres se acercó a él y le preguntó si realmente se había sentido responsable por el acoso que habían sufrido las familias. El dijo que sí. Lo abrazaron y todos comenzaron a llorar. “Por favor, nunca, nunca te sientas así”, dijo un padre le dije.

Parker había dudado al principio en unirse al caso de difamación. Eso cambió a mediados de 2018 después de que él y Alissa conocieron a los padres de una de las víctimas del tiroteo en la escuela secundaria de Parkland. Escucharlos hablar hizo que Parker retrocediera seis años hasta la conmoción de la muerte de Emilie. La familia Parkland también habló sobre cómo los teóricos de la conspiración estaban haciendo circular una entrevista que dio el padre.

“Abrió esta puerta en la que había guardado todo”, dijo Parker en la corte. Es “atroz” que las familias “tengan que lidiar con esto cuando lo único que quieren hacer es llorar”. Se dio cuenta de que había algo que podía hacer por ellos: contraatacar. Fue el último demandante en firmar la demanda.

“Necesitaba hacer esto por mí”, dijo en una entrevista. Y “porque también ayudará a otras personas”.

El juicio comenzó el mes pasado después de cuatro años de evasión y demora por parte de Jones. El juez ya lo había declarado responsable de difamación en un fallo en rebeldía debido a que no presentó documentos cruciales como parte del proceso de descubrimiento. La tarea del jurado era determinar cuánto pagaría Jones por daños y perjuicios.

Mientras Jones se sentaba en la silla de los testigos, Christopher Mattei, el abogado de los demandantes, reprodujo la declaración de Robbie a la prensa de diciembre de 2012, en la que el padre habló con tiernos detalles sobre su hijo asesinado.

Mattei señaló a Parker entre los espectadores en la sala del tribunal. “Él es real, ¿no es así?” Mattei le preguntó a Jones. “Durante años, le pusiste un objetivo en la espalda”.

Parker sabía que Jones no se quedaría para escuchar su testimonio, pero el hecho de que el acusado tuviera que escuchar la declaración completa significaba que Jones “finalmente pudo ver a la persona que yo era”, dijo Parker. “Y eso fue muy, muy enriquecedor para mí”.

Mientras pasaba tiempo con las otras familias en el juicio, dijo Parker, su culpa comenzó a disiparse. Había pasado años a una distancia geográfica y emocional de las familias que aún estaban en Connecticut, asumiendo que lo culpaban por lo que había sucedido. Ahora estaban almorzando juntos y compartiendo detalles de sus vidas.

El hijo de Francine Wheeler, Ben, fue asesinado en Sandy Hook. Durante una comida, le dijo a Parker que no se había dado cuenta de que era tan divertido. Ian Hockley y Parker se unieron por su entusiasmo compartido por las carreras de relevos de larga distancia y decidieron que harían una juntos.

Cuando Parker subió al estrado en el juicio, llevaba en el bolsillo un pequeño rollo de papel que le dio su hija Samantha, que ahora tiene 13 años. En él había un mensaje escrito a mano: “No estás haciendo esto solo por ti. Estás ayudando a tu familia y a muchas otras personas también. Sigue adelante. Tienes esto. Con amor Sam.

Después de que se anunció el veredicto el miércoles, Parker llamó a Alissa, quien estaba de vuelta en casa con sus hijas en Washington. Ella le dijo que estaba orgullosa de él.

Alissa está organizando una feria de artesanías en su iglesia este fin de semana y Robbie había prometido ayudar a prepararla. No podía esperar a llegar a casa para ver a su esposa e hijas. Antes de emprender el viaje, empacó cuidadosamente la nota de Samantha en su equipaje.

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