SpaceX y la NASA apuntan a lanzamientos lunares separados con días de diferencia

La NASA y un cliente de SpaceX han anunciado planes para lanzar dos misiones lunares no relacionadas con días de diferencia el próximo mes.

El 12 de octubre, la nasa confirmó que lanzará su cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) a su plataforma LC-39A del Centro Espacial Kennedy por cuarta vez el 4 de noviembre. Salvo sorpresas, el próximo intento de lanzamiento del cohete está programado no antes de las (NET) 12:07 am EDT (17:07 UTC), el 14 de noviembre. SLS tiene la tarea de lanzar un prototipo no tripulado de la cápsula de tripulación Orion de la NASA en su camino a la Luna, donde la nave espacial intentará ingresar a la órbita lunar y realizará pruebas antes de regresar a la Tierra.

El mismo día, startup japonesa espacio confirmado que HAKUTO-R M1, su primer módulo de aterrizaje lunar comercial, está programado para lanzarse en un cohete SpaceX Falcon 9 en algún momento entre el 9 y el 15 de noviembre. Mientras que la NASA tiene un contrato de $ 73 millones con ispace para desarrollar un módulo de aterrizaje lunar SERIE-2 de segunda generación en los Estados Unidos, el programa HAKUTO-R de primera generación ha sido un esfuerzo casi totalmente privado. El primer módulo de aterrizaje M1 intentará llevar dos rovers y varias otras cargas útiles comerciales y gubernamentales a la superficie de la Luna.

El primer módulo de aterrizaje lunar HAKUTO-R de ispace. (iespacio)
El primer cohete lunar SLS de la NASA. (Richard ángulo)

A partir de 2020, se espera que HAKUTO-R pese alrededor de 1050 kilogramos (~2300 lb) en el lanzamiento y ha sido diseñado para aterrizar hasta 30 kilogramos (~66 lb) de carga útil en la Luna. ispace ha diseñado y construido la mayoría de las estructuras del módulo de aterrizaje, pero contrató a ArianeGroup de Europa para proporcionar el sistema de propulsión y ensamblar, integrar y probar completamente el módulo de aterrizaje en Alemania.

De acuerdo a documentación de ispace [PDF]Falcon 9 lanzará HAKUTO-R a una órbita terrestre “supersincrónica”, donde el módulo de aterrizaje verificará sus sistemas antes de usar su propia propulsión para liberarse del pozo de gravedad de la Tierra y entrar en la Luna. Se espera que un tránsito nominal desde la órbita terrestre hasta la superficie lunar tome al menos 20 días. El módulo de aterrizaje está diseñado para sobrevivir hasta 12 días en la Luna, durante los cuales intentará operar sus experimentos a bordo, desplegar sus dos pequeños rovers y transmitir todos los datos recopilados a la Tierra.

Impresión de un artista de HAKUTO-R en la Luna. (iespacio)

la puesta en marcha inicialmente [PDF] describió sus acuerdos con SpaceX como contratos para lanzar dos módulos de aterrizaje como cargas útiles secundarias en dos cohetes Falcon 9. En sus comunicados de prensa, ispace ya no especifica si la nave espacial de una tonelada será la única carga útil en Falcon 9. Es posible que HAKUTO-R M1 sea una carga útil secundaria en el lanzamiento de SpaceX del satélite de comunicaciones geoestacionario Eutelsat 10B, que es programado actualmente NET 11 de noviembre. En un movimiento poco común, SpaceX supuestamente gastar El refuerzo de primera etapa reutilizable de Falcon 9 durante la misión, dejando mucho más rendimiento sobre la mesa.

ispace ha recaudado aproximadamente $ 210 millones desde que se fundó en 2010, coincidentemente el mismo año en que el Congreso de los EE. UU. obligó a la NASA a comenzar a desarrollar el cohete SLS. 12 años después, existe la posibilidad de que los primeros lanzamientos de SLS y HAKUTO-R se produzcan con horas de diferencia.

Cuando se lance el próximo mes, el cohete SLS de la NASA se dirigirá a la plataforma de lanzamiento por cuarta vez. SLS y Orion han tenido un viaje menos que fluido hacia su primer lanzamiento, sufriendo media década de retrasos y, como resultado, superando el presupuesto por decenas de miles de millones de dólares. Una vez que todas las piezas llegaron a Florida, la NASA y sus contratistas tardaron unos 12 meses en terminar de ensamblar SLS y Orion y comenzar a probar el cohete integrado.

Desde que comenzaron las pruebas integradas en abril de 2022, SLS se ha sometido a cinco pruebas de ensayo con vestimenta húmeda (WDR) publicitadas en abril, junio y septiembre. También intentó lanzarse dos veces el 29 de agosto y el 3 de septiembre, aunque podría decirse que ambos intentos fueron una continuación de las pruebas WDR en todo menos en el nombre. Pero parece que cuando el cohete se lance por cuarta vez, la NASA finalmente habrá completado casi todas las pruebas que debería haber terminado antes de proclamar en voz alta que su “Mega Moon Rocket” estaba listo para ser lanzado en agosto.

Es casi seguro que el lanzamiento del SLS tendrá prioridad sobre cualquier otro lanzamiento de Cabo Cañaveral al mismo tiempo, incluido el HAKUTO-R M1, pero SpaceX podría lanzar el módulo de aterrizaje lunar aproximadamente un día antes o después del cohete lunar de la NASA.

SpaceX y la NASA apuntan a lanzamientos lunares separados con días de diferencia






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