Los auriculares VR de Meta recopilan datos personales directamente de su cara

En noviembre de 2021, Facebook anunció que haría elimine los datos de reconocimiento facial extraídos de imágenes de más de mil millones de personas y deje de ofrecer etiquetar automáticamente a personas en fotos y videos. Luke Stark, profesor asistente en la Western University, en Canadá, le dijo a WIRED en ese momento que consideraba el cambio de política como una táctica de relaciones públicas porque el impulso de VR de la compañía probablemente conduciría a una mayor recopilación de datos fisiológicos y generaría nuevas preocupaciones sobre la privacidad.

Esta semana, la predicción de Stark resultó correcta. Meta, como se llama ahora a la empresa que construyó Facebook, presentó su último auricular VR, el Quest Pro. El nuevo modelo agrega un conjunto de cinco cámaras internas que observan el rostro de una persona para rastrear los movimientos oculares y las expresiones faciales, lo que permite que un avatar refleje sus expresiones, sonriendo, guiñando un ojo o levantando una ceja en tiempo real. El visor también tiene cinco cámaras exteriores que en el futuro ayudarán a dar a los avatares piernas que copien los movimientos de una persona en el mundo real.

Después de la presentación de Meta, Stark dijo que el resultado era predecible. Y sospecha que la configuración predeterminada “desactivada” para el seguimiento de rostros no durará mucho. “Ha estado claro durante algunos años que los avatares animados están actuando como líderes en la pérdida de privacidad”, dijo. “Estos datos son mucho más granulares y mucho más personales que la imagen de una cara en la fotografía”.

En el evento en el que se anunciaron los nuevos auriculares, Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Meta, describió la recopilación íntima de nuevos datos como una parte necesaria de su visión de la realidad virtual. “Cuando nos comunicamos, todas nuestras expresiones y gestos no verbales a menudo son incluso más importantes que lo que decimos, y la forma en que nos conectamos virtualmente también debe reflejar eso”, dijo.

Zuckerberg también dijo que las cámaras internas de Quest Pro, combinadas con las cámaras en sus controladores, impulsarían avatares fotorrealistas que se parecerían más a una persona real y menos a una caricatura. No se ofreció una línea de tiempo para el lanzamiento de esa función. Una selfie de realidad virtual del avatar caricaturesco de Zuckerberg que más tarde admitió que era “básico” se convirtió en un memes este verano, lo que llevó a Meta a anunciar cambios en sus avatares.

Compañías incluyendo Amazon y varios proyectos de investigación han utilizado previamente fotos convencionales de rostros para intentar predecir el estado emocional de una persona, a pesar de una falta de evidencia que la tecnología puede funcionar. Los datos de los nuevos auriculares de Meta podrían proporcionar una nueva forma de inferir los intereses o las reacciones de una persona al contenido. La empresa está experimentando con compras en realidad virtual y tiene patentes presentadas visualizar anuncios personalizados en el metaverso, así como contenido multimedia que se adapta en respuesta a las expresiones faciales de una persona.

En una sesión informativa con periodistas la semana pasada, el gerente de producto de Meta, Nick Ontiveros, dijo que la compañía no usa esa información para predecir emociones. Las imágenes y fotografías sin procesar que se utilizan para potenciar estas funciones se almacenan en los auriculares, se procesan localmente en el dispositivo y se eliminan después del procesamiento, dice Meta. Registro visual y expresión facial Los avisos de privacidad que la compañía publicó esta semana indican que, aunque las imágenes sin procesar se eliminan, la información obtenida de esas imágenes puede procesarse y almacenarse en los servidores Meta.

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