La gripe ‘acelera’ en los EE. UU. mientras los funcionarios de salud se preparan para una temporada potencialmente difícil



CNN

Los funcionarios de salud de EE. UU. están cada vez más preocupados por la temporada de gripe de este año y ya están viendo señales de que el virus se está propagando.

A medida que comienza la temporada de gripe 2022-23, una escuela secundaria en California enfrenta una “alta cantidad de ausencias” entre los estudiantes debido a posibles casos de gripe. Actividad de la gripe en los Estados Unidos a menudo comienza a aumentar en octubre y suele alcanzar su punto máximo entre diciembre y febrero.

“Podemos confirmar que hay una gran cantidad de ausencias en Henry High School debido a la probable influenza”, dijo Samer Naji, portavoz del Distrito Escolar Unificado de San Diego, en un correo electrónico a CNN el jueves. Hubo alrededor de 1,000 ausencias el miércoles, de 2,600 estudiantes.

“Hasta ahora, las pruebas de COVID han sido negativas, pero varios estudiantes han dado positivo por gripe”, dijo Naji. “Los signos y síntomas típicos incluyen tos, dolor de garganta, secreción nasal, fiebre y otros síntomas de infección de las vías respiratorias superiores. Estamos en estrecho contacto con el Departamento de Salud Pública del Condado de San Diego”.

Los Servicios de Salud Pública del Condado de San Diego anunciaron el miércoles que es investigando el gran brote de síntomas respiratorios y similares a los de la gripe entre los estudiantes de la escuela secundaria Patrick Henry, y agregó que “es demasiado pronto” para determinar la causa del brote y que el condado está evaluando la posibilidad de brotes similares en otras escuelas.

“Nos estamos coordinando con los distritos escolares locales y estamos consultando con otros campus escolares para tratar de averiguar por qué tantos estudiantes se han visto afectados tan repentinamente”, dijo en el anuncio el Dr. Cameron Kaiser, subdirector de salud pública del condado.

“Desafortunadamente, anticipamos que esta sería una temporada de influenza difícil y, junto con el COVID-19, otros virus respiratorios también están regresando rápidamente”, dijo Kaiser. “Si aún no lo ha hecho, ahora es el momento de vacunarse contra la gripe y el COVID-19 para obtener la protección adicional que brindan las vacunas”.

Predecir cómo se verá la actividad de la influenza en un año en particular puede ser complicado, pero los médicos se preparan para una temporada de influenza “muy importante”, dijo el Dr. William Schaffner, profesor de la División de Enfermedades Infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt y director médico. de la Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas.

“Me preocupa que este año tengamos una temporada de influenza muy importante, muy diferente de nuestras dos temporadas anteriores”, dijo.

Este verano se observaron por primera vez signos de una mayor actividad de la gripe en el hemisferio sur, y a medida que más personas en el hemisferio norte relajan las restricciones por el covid-19 y vuelven a socializar sin máscaras y en grandes multitudes, se están reportando casos de gripe. El número generalizado de casos tan temprano en la temporada de gripe es inusual.

“Aquí estamos a mediados de octubre, no a mediados de noviembre, ya estamos viendo casos de influenza dispersos, incluso casos de influenza hospitalizados, en todo el país”, dijo Schaffner, cuyo centro médico en la Universidad de Vanderbilt es parte de una red de vigilancia que rastrea los casos de gripe hospitalizados.

“Entonces sabemos que este virus ya se está propagando en la comunidad. Ya está ganando velocidad. Me parece que será un mes antes”, dijo Schaffner.

Cuando las personas comenzaron a aislarse, distanciarse socialmente y usar mascarillas para frenar la propagación de la COVID-19 a principios de 2020, la gripe casi desapareció en los EE. UU. Como resultado, la mayoría de las personas no han estado expuestas a la influenza durante algunos años, lo que significa que la inmunidad contra los virus de la influenza podría ser baja y subraya la necesidad de vacunarse.

Los funcionarios de salud de EE. UU. están alentando a las personas a vacunarse contra la gripe lo antes posible, dijo Adriane Casalotti, jefa de gobierno y asuntos públicos de la Asociación Nacional de Funcionarios de Salud de Condados y Ciudades.

“Definitivamente hay un impulso ahora para que la vacunación contra la gripe ocupe el primer lugar en las listas de prioridades de las personas. Habiendo visto lo que está pasando en el hemisferio sur, en Australia, todos estamos preocupados de que la temporada de gripe de este año pueda ser muy, muy dura, francamente”, dijo Casalotti.

La preocupación ha aumentado a medida que los funcionarios también se preparan para posibles aumentos repentinos este invierno de covid-19 y otros virus respiratorios comunes, como el virus respiratorio sincitial o RSV, una de las principales causas de infección del tracto respiratorio inferior en bebés y niños pequeños.

Casalotti dijo que la propagación de la influenza puede tener efectos significativos en las comunidades, especialmente porque puede ser difícil distinguir los síntomas de la gripe de los del covid-19, los resfriados comunes o las alergias.

“Ya estamos empezando a ver que la gripe está circulando en algunas áreas”, dijo Casalotti. “En general, la actividad de la gripe es baja en todo el país, pero está comenzando a aumentar en el sureste en particular”.

En agosto, a medida que aumentaba la preocupación por la próxima temporada de gripe, el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. publicó un informe que actualiza sus recomendaciones para la vacuna contra la gripe estacional para este año.

Por lo general, los adultos mayores reciben una dosis más alta de la vacuna contra la influenza que los adultos más jóvenes, pero en la última actualización, el ACIP recomendó que los adultos mayores de 65 años “recibieran preferentemente” una dosis más alta o una vacuna contra la influenza con adyuvante.

“Hay tres de las vacunas contra la influenza que han demostrado que funcionan mejor en personas de 65 años o más”, dijo Schaffner, quien es representante de enlace del ACIP. “Está la vacuna de dosis alta, hay otra que tiene un adyuvante, un inmunoestimulante, y la tercera es una vacuna recombinante”. Vacunas recombinantes contra la gripe no involucre el virus de la gripe o los huevos de gallina en el proceso de fabricación.

“Si miras hacia atrás a las personas de 65 años o más en temporadas anteriores, ya el 80% de ellos estaba recibiendo una de estas tres vacunas”, dijo. “Lo nuevo de este año es que el ACIP ha hecho una recomendación distintivamente preferencial. De hecho, dijeron que si está vacunando a personas de 65 años o más, use preferentemente una de estas tres vacunas, y solo si una de ellas no está disponible, use la vacuna regular”.

En general, los CDC recomiendan que todas las personas mayores de 6 meses se vacunen anualmente contra la influenza, especialmente las personas que podrían estar embarazadas, ya que la vacuna les ofrece protección no solo a ellas sino también a su bebé, dijo Schaffner.

“Hay un beneficio adicional”, dijo. “Es decir, los anticuerpos creados en respuesta a la vacuna, algunos atraviesan la placenta y llegan al bebé recién nacido. Entonces, el bebé recién nacido recibe parte de esa protección durante los primeros cuatro a seis meses de su vida, antes de que podamos vacunar activamente al bebé”.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *