Corea del Norte dispara misiles y proyectiles, inflamando aún más las tensiones

SEÚL, Corea del Sur — Corea del Norte disparó el viernes temprano un misil balístico y 170 proyectiles de artillería hacia el mar y voló aviones de combate cerca de la tensa frontera con Corea del Sur, aumentando aún más las animosidades provocadas por el reciente aluvión de pruebas de armas del Norte.

Los movimientos de Corea del Norte sugieren que está reviviendo un viejo libro de jugadas de avivar los temores de guerra con pruebas de armas provocativas antes de buscar obtener mayores concesiones de sus rivales.

El Estado Mayor Conjunto de Corea del Sur dijo en un comunicado que el misil de corto alcance despegó de la región de la capital de Corea del Norte a la 1:49 am del viernes (16:49 GMT del jueves; 12:49 pm EDT del jueves) y voló hacia sus aguas orientales.

Fue el decimoquinto lanzamiento de misiles de Corea del Norte desde que reanudó sus actividades de prueba el 25 de septiembre. Corea del Norte dijo el lunes que sus recientes pruebas de misiles eran simulaciones de ataques nucleares contra objetivos de Corea del Sur y EE. transportador.

Después de la última prueba de misiles, Corea del Norte disparó 130 rondas de proyectiles frente a su costa oeste y 40 rondas frente a su costa este. Los proyectiles cayeron dentro de las zonas de amortiguamiento marítimas que las dos Coreas establecieron en virtud de un acuerdo intercoreano de 2018 para reducir las tensiones, dijo el ejército de Corea del Sur.

Los observadores dijeron que era la tercera y más directa violación por parte de Corea del Norte del acuerdo de 2018, que creó zonas de amortiguamiento y áreas de exclusión aérea a lo largo de sus fronteras terrestres y marítimas para evitar enfrentamientos accidentales. El Ministerio de Defensa de Corea del Sur dijo que envió un mensaje a Corea del Norte pidiéndole que no volviera a violar el acuerdo.

Corea del Norte voló por separado aviones de combate, presumiblemente 10 aviones, cerca de la frontera de los rivales el jueves por la noche y la madrugada del viernes, lo que llevó a Corea del Sur a enviar aviones de combate. No hubo informes de enfrentamientos entre los dos países. Según los informes, fue la primera vez que un avión militar norcoreano voló tan cerca de la frontera desde 2017.

El presidente de Corea del Sur, Yoon Suk Yeol, dijo que las provocaciones de Corea del Norte se están volviendo “indiscriminadas”, pero que su país tiene capacidades de represalia masivas que pueden disuadir ataques reales de Corea del Norte hasta cierto punto.

“La decisión de atacar no se puede tomar sin la voluntad de arriesgarse a un resultado brutal”, dijo Yoon a los periodistas. “La estrategia de castigo masivo y represalias, que es el paso final de nuestra estrategia de tres ejes, sería una considerable disuasión psicológica y social (para el Norte)”.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur dijo el viernes que impuso sanciones a 15 personas norcoreanas y 16 organizaciones sospechosas de participar en actividades ilícitas para financiar los programas de misiles y armas nucleares de Corea del Norte. Fueron las primeras sanciones unilaterales de Seúl contra Corea del Norte en cinco años, pero los observadores dicen que son en gran medida un paso simbólico porque las dos Coreas tienen pocos tratos financieros entre ellas.

El ministro de Relaciones Exteriores de Japón, Yoshimasa Hayashi, dijo a los periodistas que apoya la decisión de Corea del Sur de imponer las sanciones.

La mayoría de las pruebas de armas recientes del Norte fueron lanzamientos de misiles balísticos que están prohibidos por las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU. Pero Corea del Norte no ha recibido nuevas sanciones gracias a una división en la ONU sobre las disputas de Estados Unidos con Rusia por su invasión de Ucrania y con Porcelana sobre su competencia estratégica.

El misil lanzado el viernes viajó entre 650 y 700 kilómetros (403 y 434 millas) a una altitud máxima de 50 kilómetros (30 millas) antes de aterrizar en aguas entre la península de Corea y Japónsegún las evaluaciones de Corea del Sur y Japón.

“Cualesquiera que sean las intenciones, los repetidos lanzamientos de misiles balísticos de Corea del Norte son absolutamente inadmisibles y no podemos pasar por alto su avance sustancial en la tecnología de misiles”, dijo el ministro de Defensa japonés, Yasukazu Hamada.

Dijo que el misil voló en una trayectoria “irregular”, una posible referencia para describir el arma KN-23 altamente maniobrable del Norte modelada en el misil Iskander de Rusia.

El Comando Indo-Pacífico de EE. UU. dijo en un comunicado que el compromiso de EE. UU. con la defensa de Corea del Sur y Japón sigue siendo “férreo”.

Otras pruebas de Corea del Norte en las últimas semanas incluyeron un nuevo misil de alcance intermedio que voló sobre Japón y demostró un alcance potencial para llegar al territorio estadounidense de Guam en el Pacífico; un misil balístico disparado desde un depósito interior, el primero en el país; y misiles de crucero de largo alcance.

Después de los lanzamientos de misiles de crucero del miércoles, el líder norcoreano, Kim Jong Un, dijo que las pruebas demostraron con éxito las capacidades de ataque nuclear en expansión de su ejército. Dijo que sus fuerzas nucleares estaban completamente preparadas para “una guerra real para controlar a los enemigos de un golpe” y prometió expandir el ámbito operativo de sus fuerzas armadas nucleares, según los medios estatales de Corea del Norte.

Algunos observadores habían pronosticado que Corea del Norte probablemente detendría temporalmente sus actividades de prueba esta semana en consideración a su aliado China, que está programado para comenzar una importante conferencia política el domingo para darle al presidente Xi Jinping un tercer mandato de cinco años como líder del partido.

La ola de pruebas en curso de Corea del Norte recuerda su tórrida serie de pruebas nucleares y de misiles de 2017 que llevó a Kim y al entonces presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, a intercambiar amenazas de destrucción total. Más tarde, Kim entró abruptamente en la diplomacia nuclear de alto riesgo con Trump en 2018, pero sus negociaciones fracasaron un año después debido a la disputa sobre cuánto alivio de sanciones debería recibir Kim a cambio de una entrega parcial de su capacidad nuclear.

Kim ha dicho repetidamente que no tiene intenciones de reanudar la diplomacia nuclear. Pero algunos expertos dicen que eventualmente querría ganar el reconocimiento internacional de su país como un estado nuclear y mantener conversaciones de control de armas con Estados Unidos para obtener un alivio extenso de las sanciones y otras concesiones a cambio de medidas parciales de desnuclearización.

La urgencia del programa nuclear de Corea del Norte ha aumentado desde que aprobó una nueva ley el mes pasado que autoriza el uso preventivo de armas nucleares en una amplia gama de escenarios, incluidas situaciones que no son de guerra, cuando puede percibir que su liderazgo está amenazado.

La mayoría de las pruebas recientes de Corea del Norte fueron de misiles con capacidad nuclear de corto alcance dirigidos a Corea del Sur. Algunos analistas dicen que la posible próxima prueba nuclear de Corea del Norte, la primera en cinco años, estaría relacionada con los esfuerzos para fabricar ojivas tácticas para el campo de batalla que se colocarán en tales misiles de corto alcance.

Estos desarrollos provocaron inquietudes de seguridad en Corea del Sur, y algunos políticos y académicos renovaron sus llamados para que EE. UU. vuelva a desplegar sus armas nucleares tácticas en Corea del Sur como disuasión contra la intensificación de las amenazas nucleares de Corea del Norte.

El ejército de Corea del Norte dijo el viernes temprano que tomó “fuertes contramedidas militares” no especificadas en respuesta al fuego de artillería de Corea del Sur durante aproximadamente 10 horas cerca de la frontera el jueves. El ejército de Corea del Sur confirmó más tarde que realizó entrenamiento de artillería en un área de primera línea, pero dijo que sus ejercicios no violaron las condiciones del acuerdo de 2018.

El general de división Kang Ho Pil, del Estado Mayor Conjunto de Corea del Sur, dijo en un comunicado televisado que Corea del Sur emitió “una severa advertencia a (Corea del Norte) para que detenga de inmediato” sus pruebas de armas. Dijo que Corea del Sur tiene la capacidad de ofrecer una “respuesta abrumadora” a cualquier provocación de Corea del Norte.

El ejército de Corea del Sur dijo que comenzará un entrenamiento de campo anual de 12 días el próximo lunes para perfeccionar sus capacidades operativas en varios escenarios para las provocaciones de Corea del Norte. Dijo que un número no especificado de tropas estadounidenses planea participar en los simulacros de este año.

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La periodista de Associated Press Mari Yamaguchi en Tokio contribuyó.

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