Nikolas Cruz se salvó de la pena de muerte por tiroteo en Parkland

FORT LAUDERDALE, Fla. — Un jurado el jueves recomendó a Nikolas Cruz que fuera condenado a cadena perpetua por matar a 17 personas en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en 2018, evitando que Cruz fuera sentenciado a muerte después de que sus abogados argumentaran que tuvo una crianza problemática, incluidas acusaciones de que su madre biológica abusó de las drogas y el alcohol durante el embarazo.

La sentencia culmina un emotivo juicio de tres meses en el que los familiares de las víctimas y los sobrevivientes relataron la masacre del Día de San Valentín con dolorosos detalles. El jurado de 12 miembros deliberó durante siete horas. antes de llegar a su decisión en el caso de tiroteo masivo más mortífero de EE. UU. para ir a juicio.

En cada uno de los cargos, los miembros del jurado encontraron que los fiscales habían establecido factores agravantes, incluido que los asesinatos fueron especialmente crueles y atroces, lo que indica que el caso cumplía con los requisitos para la pena de muerte. Pero también decidieron que los elementos más atroces del ataque no superaban los factores atenuantes presentados por los abogados defensores.

Mientras se leían los veredictos, muchos padres de las víctimas sacudieron suavemente la cabeza. Un miembro del jurado agarró un pañuelo y se secó las lágrimas de los ojos. Cruz miraba principalmente hacia abajo a un escritorio. Más tarde, cuando los familiares de las víctimas salían de la sala del tribunal, algunos familiares sollozaron y colapsaron en los brazos de los demás. Varios arremetieron con enojo contra los miembros del jurado, acusándolos de aceptar con demasiada facilidad el argumento de la defensa de que Cruz padecía una enfermedad mental.

¿Cómo podrían aplicarse los factores atenuantes a “este tirador, a quien reconocieron que cometió actos terribles: disparar a algunas víctimas más de una vez… presionar el cañón de su arma contra el pecho de mi hija?” preguntó Tony Montalto, cuya hija Gina, de 14 años, fue asesinada en la escuela. “¿Eso no compensa que el pobre pequeño, como se llame, haya tenido una educación difícil?”

El pistolero ya se había declarado culpable de 17 cargos de asesinato premeditado en primer grado, y los miembros del jurado tenían que decidir su sentencia por cada cargo. Cruz también hirió a otros 17 estudiantes y miembros del personal escolar durante su ataque en Parkland, Florida, un próspero suburbio de Fort Lauderdale que bordea los Everglades.

El tiroteo impulsó a los estudiantes en Parkland y en otros lugares a hablar en contra de la violencia armada, lo que llevó a la creación del movimiento de control de armas “March for Our Lives” liderado por estudiantes. El tiroteo, que Cruz llevó a cabo cuando tenía 19 años, también aceleró las medidas de protección y seguridad escolar en todo el país y provocó un debate sobre armar a los maestros en las aulas.

Aunque el juicio fue diseñado para ayudar al sur de la Florida a sanar después de que los atroces crímenes de Cruz destrozaron familias y dejaron a los estudiantes de Parkland luchando con un trauma de por vida, también provocó una discusión sobre la pena capital y si la sociedad debería mostrar simpatía por los asesinos que pueden ser deficientes mentales debido a a una posible exposición prenatal al alcohol.

Su hermana murió en la masacre de Parkland. Quiere que el pistolero viva.

El juicio de sentencia de Cruz contó con semanas de testimonios espantosos y emotivos que incluyeron un video de cómo deambulaba por los pasillos de la escuela con un rifle AR-15, disparando a algunas de sus víctimas a quemarropa. Los jurados también recorrió el ala de la escuela donde ocurrió el ataque, viendo aulas que en gran parte no habían sido tocadas en los años transcurridos desde el tiroteo.

Durante los argumentos finales del martes, los fiscales acusaron a Cruz de planificar cuidadosamente su ataque durante años y dijeron que lo llevó a cabo con una precisión despiadada.

El fiscal del condado de Broward, Michael J. Satz, dijo que Cruz comenzó a investigar otros tiroteos masivos, incluido el ataque de 1999 en la escuela secundaria Columbine y un tiroteo en 2007 en una escuela secundaria en Finlandia, varios años antes de que llevara a cabo su propio asalto a Marjory Stoneman Douglas. Cruz también compró su rifle un año antes del ataque y pasó varios meses acumulando municiones gradualmente.

Tres días antes de entrar a la escuela, donde era exalumno, Cruz hizo un video en el que presagiaba sus planes prometiendo convertirse en “el próximo tirador escolar de 2018”. Cruz seleccionó el Día de San Valentín para llevar a cabo su ataque, y se movió por tres pisos del “ala 1200” de la escuela disparando a sus víctimas, a veces presionando su arma directamente sobre su piel antes de apretar el gatillo, agregó Satz.

“El testimonio reveló la brutalidad horrible e indescriptible y la crueldad implacable que realizó el acusado”, dijo Katz a los miembros del jurado. “Este plan estaba dirigido a objetivos. Estaba calculado. Fue intencional y fue una masacre sistemática”.

Pero los abogados defensores de Cruz instaron al jurado a perdonarle la vida, y lo describieron como un “enfermo mental roto y con daño cerebral por causas ajenas a él”.

A lo largo del juicio, los abogados defensores de Cruz alegaron que Cruz padecía “trastornos neurológicos” relacionados con el trastorno del espectro alcohólico fetal. Los testigos de la defensa, incluidos expertos médicos y algunos miembros de la familia Cruz, testificaron que su difunta madre biológica, Brenda Woodard, era alcohólica y abusaba de las drogas, incluida la cocaína crack, mientras estaba embarazada de él.

“Fue literalmente envenenado en el útero de Brenda”, dijo al jurado Melisa McNeill, la principal abogada defensora de Cruz. “Estaba condenado en el útero. Y en una sociedad civilizada, ¿matamos a personas con daño cerebral, enfermos mentales y quebrantadas?”.

Para aplicar la pena de muerte, el jurado tenía que llegar a una decisión unánime. Hablando directamente a los miembros del jurado durante su argumento final, McNeill les suplicó que se tomaran un tiempo para llegar a su decisión, diciendo que tendrían que vivir con el resultado por el resto de sus vidas.

“El estado de Florida quiere ponerlos en un estado de odio, ira y venganza, porque si es así, es más probable que envíen a ese joven a la muerte”, dijo McNeill, quien es un público. defensor. “Y la ley por la que todos vivimos les dice a los jurados que no debemos tomar decisiones basadas en la pasión, la emoción o la ira”.

“Sentenciar a Nikolas a muerte no tendrá otro propósito que el de venganza”, agregó McNeill.

Bajo la ley de Florida por un crimen capital, los fiscales tenían que probar que “factores agravantes” contribuyeron a los crímenes de Cruz.

Los siete posibles factores agravantes incluían si el acusado había sido condenado anteriormente por un delito grave violento; que el acusado a sabiendas creó un gran riesgo para un gran número de personas; y/o que un asesinato fue especialmente “atroz, atroz o cruel”.

Aunque Cruz no tenía antecedentes penales violentos anteriormente, Satz dijo que el asesinato o intento de asesinato de cualquiera de las 34 víctimas califica. Los fiscales también argumentaron que Cruz cometió su crimen durante un robo porque era un ex alumno que no estaba autorizado a estar en los terrenos de la escuela. condiciones que el jurado acordó se habían cumplido.

En total, Cruz disparó 139 rondas durante su alboroto de 6 minutos y 22 segundos. El médico forense testificó que algunas víctimas tenían heridas defensivas, lo que indica que les dispararon a quemarropa mientras suplicaban por sus vidas.

Se ordenó al jurado que considerara 41 “circunstancias atenuantes” que deberían librarlo de la pena de muerte, incluso si determinaban que había factores agravantes involucrados. La jueza de circuito del condado de Broward, Elizabeth A. Scherer, dijo que entre ellos se incluía si Cruz recibió atención de salud mental adecuada mientras crecía, si padecía un trastorno por déficit de atención y si había quedado traumatizado al presenciar la muerte de sus padres adoptivos.

El juez también pidió a los miembros del jurado que consideraran si Cruz “continúa tratando de educarse a sí mismo a pesar del encarcelamiento” o sigue siendo “amado por la gente”.

Durante el testimonio, Cruz a menudo se sentaba con la cabeza caída sobre su escritorio con las manos en la frente. Durante los momentos más gráficos del testimonio, los padres de las víctimas a veces salían corriendo de la sala del tribunal llorando. En un momento del juicio, uno de los abogados defensores de Cruz también lloró en la sala del tribunal mientras Fred Guttenberg describió sus últimas palabras a su hija de 14 años, Jamie, antes de que muriera en el tiroteo.

Pero no todos los familiares de las víctimas defendieron que Cruz recibiera una sentencia de muerte, incluso algunos miembros de la misma familia estaban divididos sobre la cuestión de si debía morir o pasar el resto de su vida en prisión.

“He estado temiendo esta fase del juicio durante los últimos cuatro años y medio”, dijo Robert Schentrup, cuya hermana, Carmen, murió en la masacre. escribió en Twitter cuando el juicio comenzó en julio. “Porque esta es la parte donde la gente me dirá que la retribución traerá ‘justicia’ y ‘curación’ para mí y mi familia. Esta es la parte en la que los expertos de la televisión invocarán el nombre de mi hermana para apoyar el asesinato de otro ser humano”.

“No se puede decir que el asesinato es atroz o imperdonable”, agregó Robert, “mientras aboga por el asesinato de otra persona”.

“Amo pero no estoy de acuerdo con mi hijo”, respondió su madre, April, citando su tuit. “Si la policía hubiera hecho su trabajo ese día, el tirador habría muerto. … Dado que no hicieron lo que se necesitaba en ese momento, deje que la corte lo haga bien esta vez”.

El juicio de Parkland fue inusual desde el principio, porque muchos asesinos en masa no son detenidos después de sus ataques. Sin embargo, en Parkland, el pistolero escapó de la escuela mezclándose con otros estudiantes que huían de su carnicería, y fue detenido ese mismo día.

En quizás el caso más comparable, el pistolero que mató a una docena de personas dentro de una sala de cine de Aurora, Colorado, en 2012 fue procesado más tarde. El jurado convicto ese pistolero antes de decidir más tarde que debería obtener Vida en prisión en lugar de la pena de muerte.

Gran parte del caso de Florida giraba en torno al pasado de Cruz. Además de consumir alcohol y cocaína, la madre biológica de Cruz fumó cigarrillos y trabajó como prostituta durante su embarazo, lo que dañó su cerebro, dijo McNeill. Luego dio a Cruz en adopción y, a los 3 años, un psiquiatra infantil le dijo a la nueva familia de Cruz que tenía problemas graves.

Su padre adoptivo murió antes de que Cruz llegara al jardín de infantes. Su madre adoptiva llamó a las autoridades a su casa más de 50 veces. Ella nunca optó por internar a Cruz, dijeron sus abogados al jurado, porque habría perdido su cheque del Seguro Social.

Aunque la familia adoptiva de Cruz vivía en una casa espaciosa en un suburbio de lujo de Fort Lauderdale, McNeill le dijo al jurado que el tamaño de su casa no debería enmascarar el trauma que soportó. Cruz a menudo se enojaba tanto que hacía agujeros en las paredes y mataba animales, dijo McNeill.

“Vivir en una casa de 4500 pies cuadrados en Parkland no significa que tengas una buena vida”, dijo McNeill. “Y no significa que todo esté bien, y lo sabemos porque tenemos todos los registros”.

Pero los fiscales respondieron que la educación de Cruz no fue tan caótica como alegaron los abogados defensores. Un testigo de cargo describió a su madre adoptiva, quien murió en 2017, como una madre cariñosa. Satz rechazó las afirmaciones de la defensa de que el presunto consumo de alcohol y drogas de su madre biológica durante su embarazo era el culpable.

“Si su madre fumó o no durante el embarazo, no convirtió a Nikolas Cruz en un asesino en masa”, dijo Satz. “El acusado tenía un plan, lo discutió y lo llevó a cabo”.

Los fiscales también sostuvieron que Cruz mostró un patrón de “comportamiento antisocial”. Satz dijo que el pistolero tenía afinidad por las esvásticas nazis, dibujándolas en ambos lados del cargador de su arma de fuego y en las botas que usaba el día del tiroteo. Cruz había expresado “odio hacia las mujeres” y tenía un historial de hacer “comentarios raciales de odio”, dijo el fiscal.

El jurado llegó a su veredicto apenas 15 minutos después de que comenzara su segundo día de deliberaciones. El miércoles por la noche, aproximadamente siete horas después de las deliberaciones, el jurado envió un mensaje a Scherer que decía: “Nos gustaría ver el AR-15”.

El mensaje provocó confusión sobre si se podía enviar un arma a la sala del jurado. Mientras los funcionarios de la corte trabajaban para aclarar el asunto, el juez despidió al jurado por ese día. El jueves por la mañana, el juez y el departamento del alguacil acordaron enviar el arma a la sala del jurado. En cuestión de minutos, el jurado anunció que había llegado a un veredicto.

Montalto, cuya hija murió en el ataque, dijo que sentía que el veredicto ignoraba a las víctimas de la masacre.

“Los otros hijos, hijas, cónyuges y padres, fueron las víctimas aquí”, dijo. “Nuestro sistema de justicia debería haberse utilizado para castigar a este tirador con todo el peso de la ley, no como un acto de venganza, sino para proteger las escuelas de nuestra nación, evitar que otros ataquen el futuro de este país”.

Danielle Paquette contribuyó a este despacho.

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