Jurado de Florida perdona a pistolero de escuela de Parkland de la pena de muerte

13 oct (Reuters) – Un jurado de Florida decidió el jueves perdonar a Nikolas Cruz, el pistolero que mató a 17 personas en 2018 en una escuela secundaria en la ciudad de Parkland, de la pena de muerte, y en su lugar pidió cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. .

Algunos familiares de las víctimas sacudieron la cabeza en la sala del tribunal de Fort Lauderdale cuando el jurado rechazó la solicitud de la fiscalía de la pena de muerte para Cruz en uno de los tiroteos escolares más mortíferos en la historia de los Estados Unidos. Cruz, de 24 años, mostró poca emoción mientras estaba sentado en la mesa de los abogados defensores mientras se leía el veredicto.

Cruz se declaró culpable el año pasado de asesinato premeditado en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, a unas 30 millas (50 km) al norte de Fort Lauderdale. Cruz, que tenía 19 años en el momento del crimen y había sido expulsado de la escuela, usó un rifle semiautomático para matar a 14 estudiantes y tres miembros del personal.

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El jurado encontró que los factores atenuantes, como los trastornos descritos por los testigos como derivados del abuso de sustancias de su madre biológica durante el embarazo, superaban los factores agravantes. La acusación había argumentado que el crimen de Cruz fue premeditado, atroz y cruel, que se encuentran entre los criterios que establece la ley de Florida para decidir si se debe imponer una sentencia de muerte.

Según la ley de Florida, un jurado debe decidir por unanimidad recomendar que un juez sentencie a un acusado a ser ejecutado, requiriendo una conclusión de que los factores agravantes superan a los factores atenuantes en al menos un cargo penal.

Algunos miembros de la familia expresaron su consternación porque los miembros del jurado no pidieron la pena de muerte.

“Estoy disgustado con nuestro sistema legal. Estoy disgustado con esos jurados”, dijo Ilan Alhadeff, cuya hija Alyssa Alhadeff fue asesinada. “… ¿Para qué tenemos la pena de muerte? ¿Cuál es el propósito de ella?”

“Es bastante irreal que nadie haya prestado atención a los hechos de este caso, que nadie pueda recordar quién es una víctima y qué aspecto tiene”, agregó Tony Montalto, cuya hija Gina fue asesinada. “Lo sé todos los días porque veo el rostro de mi hermosa hija en nuestra casa y en mis sueños y la extraño mucho”.

La fase de penalización de tres meses del juicio incluyó testimonios desgarradores de los sobrevivientes, así como videos de teléfonos celulares tomados por estudiantes ese día que los mostraban pidiendo ayuda o hablando en susurros mientras estaban escondidos.

Los testigos de la defensa incluyeron a la media hermana de Cruz, quien testificó que su madre bebía mucho y usaba drogas, incluida la cocaína, mientras estaba embarazada de Cruz. Cuando Cruz se declaró culpable, se disculpó por los asesinatos y dijo que quiere dedicar su vida a ayudar a los demás.

NOV. 1 SENTENCIA

La jueza de circuito del condado de Broward, Elizabeth Scherer, fijó la sentencia formal para el 1 de noviembre.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, hablando en una conferencia de prensa en la ciudad de Cape Coral sobre los esfuerzos de recuperación del estado tras el huracán, expresó su decepción por el veredicto.

“Esto no es lo que estábamos buscando”, dijo DeSantis.

Estados Unidos ha experimentado numerosos tiroteos en escuelas en las últimas décadas, incluido uno en mayo en Uvalde, Texasque dejó 19 niños y dos maestros muertos.

Algunos de los adolescentes que sobrevivieron al alboroto de Parkland formaron “March for Our Lives”, una organización que pidió una legislación de control de armas, como la prohibición de los rifles de asalto. El presidente Joe Biden en junio firmado la primera legislación federal importante de reforma de armas en tres décadas, que calificó como un logro bipartidista poco común, aunque no incluía una prohibición de armas de asalto.

Debbi Hixon, cuyo esposo, Chris Hixon, era el director de atletismo de la escuela y fue asesinado después de confrontar a Cruz durante la masacre, dijo el jueves: “Tiene y debería decirle algo a la sociedad: tenemos que mirar a quién permitimos que posea armas de fuego, cómo abordamos la salud mental en nuestras comunidades y dónde damos gracia cuando está justificado”.

Anne Ramsay, cuya hija Helena Ramsay fue asesinada, agregó: “No hay excusa en este país para tener armas de guerra en las calles. Si no entiendes eso, entonces algo anda mal en este país”.

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Información de Brian Ellsworth en Miami y Brendan O’Brien en Chicago; Información adicional de Donna Bryson y Rich McKay; Editado por Will Dunham y Jonathan Oatis

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