Google se toma en serio sus gigantescas cabinas de video chat y comienza las pruebas en el mundo real

Agrandar / Un stand de Project Starline, con una pantalla 3D y una gran variedad de cámaras.

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Google realmente parece serio acerca de su loca idea de la cabina de video “Proyecto Starline”. El proyecto misterioso fue anunciado como parte del discurso de apertura de Google I/O 2021, pero inicialmente se vio eclipsado por anuncios más tangibles de Wear OS y Android. Ha pasado un año y Google sigue adelante con la idea, anunciando pruebas empresariales ampliadas con terceros. Google dice que también está trabajando para hacer que Starline sea “más accesible”.

Project Starline básicamente hace la pregunta: “¿Qué pasaría si Zoom fuera una máquina arcade gigante para sentarse?” Mientras que la versión de video chat de la consola doméstica solo involucra una pequeña cámara sobre la pantalla de su computadora portátil, Starline da vida al video chat 3D en una cabina de 7 × 7 pies, aparentemente sin tener en cuenta el costo, el tamaño o la comercialización. El objetivo es hacer que parezca que la otra persona está en la habitación contigo, y Google lo clasifica como un “proyecto de investigación”.

En cuanto a lo que Starline es en realidad, un Documento de investigación de Google contiene una buena cantidad de detalles. El lado de la pantalla de la cabina de video cuenta con 14 cámaras y 16 proyectores IR, que funcionan para crear, capturar y rastrear un avatar 3D fotorrealista en tiempo real del usuario. Cuatro micrófonos y dos altavoces no solo reproducen el habla; El audio espacializado y la formación dinámica de haces supuestamente hacen que el discurso suene como si saliera de la boca del avatar.

Enviar un avatar 3D a través de la conexión de chat de video le permite a Google corregir la línea de visión, que es un problema continuo con el chat de video normal. Donde una cámara web en la parte superior de una pantalla hace que sea imposible hacer contacto visual mientras mira una pantalla, un avatar 3D puede eludir la desconexión entre el centro de una cámara y el centro de una pantalla, lo que permite el contacto visual mutuo. Google está procesando todos estos datos en una estación de trabajo robusta de doble Xeon con “cuatro GPU NVIDIA (dos Quadro RTX 6000 y dos Titan RTX)”.

La pantalla es un panel lenticular autoestereoscópico de 65 pulgadas, 8 K y 60 Hz que genera una vista 3D sin anteojos de un avatar de tamaño real. Es básicamente una gran Nintendo 3DS, pero con un punto óptimo más grande gracias al seguimiento de la cabeza. El otro lado de la cabina cuenta con una luz de fondo infrarroja y un banco de aspecto bastante rígido para restringir al usuario al punto óptimo 3D de la pantalla y limitar el alcance de todo el sistema de generación de avatares. Google incluso construyó una pequeña barrera entre el banco y la pantalla para ocultar la parte inferior de la pantalla. En lugar de que un avatar termine torpemente una vez que golpeas la parte inferior de la pantalla, una oclusión física sobre la parte inferior de la pantalla supuestamente engaña a tu cerebro para que piense que el resto del avatar existe detrás de la barrera. Google parece comprometido a controlar todas las variables posibles con Project Starline, hasta el punto de que el stand incluso cuenta con su propio sistema de iluminación, con iluminación visible difusa para ayudar con la captura de texturas en 3D y una gran luz de fondo infrarroja para ayudar con las imágenes en 3D.

Personas que han probado Starline parece gustar pero teniendo en cuenta que tiene que ser invitado personalmente por Google para probarlo, eso es solo un puñado muy pequeño de personas. Es difícil imaginar un gran mercado para lo que debe ser una cabina de video de seis cifras del tamaño de un baño pequeño, pero Google sigue adelante con más pruebas. Una declaración de Google dice: “Hoy, los prototipos del Proyecto Starline se encuentran en las oficinas de Google en los EE. UU., con empleados que usan la tecnología todos los días para reuniones, incorporación de empleados y creación de relaciones entre colegas”.

A diferencia del video teaser altamente pulido, esta presentación de Siggraph explica mucho mejor lo que está pasando.

La empresa continúa: “Además de los empleados de Google, también hemos invitado a más de 100 socios empresariales en áreas como medios, atención médica y comercio minorista para participar en demostraciones en las oficinas de Google y brindarnos sus comentarios sobre la experiencia y las aplicaciones para sus negocios. Vemos muchas formas en que Project Starline puede agregar valor comercial en una serie de industrias, y seguimos enfocados en hacerlo más accesible”. Salesforce, WeWork, T-Mobile y Hackensack Meridian Health se han registrado para probarlo. WeWork, una empresa basada en el alquiler de espacios de oficina demasiado caros, parece particularmente entusiasmada con la idea.

Google puede hablar todo lo que quiera sobre “investigación”, pero la empresa está famoso agresivo cuando se trata de matar cosas que no tienen cientos de millones de usuarios. ¿Alguna vez habrá un producto aquí? Starline es una especie de adyacente al enorme mercado de equipos para reuniones empresariales, pero algunas limitaciones hacen que Starline sea difícil para reuniones serias. El equipo de reuniones empresariales generalmente está diseñado para un gran grupo sentado en una mesa, y la amplia compatibilidad significa que cualquiera puede llamar a la reunión con casi cualquier hardware. Starline solo trabaja con una persona para chats uno a uno, y solo puede hablar con otras cabinas de Starline. ¿Existe un mercado para cabinas de comunicación VIP a VIP, como una versión moderna del teléfono rojo del presidente?

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