El jefe de la OTAN advierte a Rusia que no cruce una “línea muy importante”

BRUSELAS — El presidente ruso Vladimir Putin estaría cruzando una “línea muy importante” si ordenara el uso de armas nucleares en UcraniaEl secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, advirtió el jueves, ya que tanto la alianza militar como Rusia deben realizar ejercicios nucleares en los próximos días.

La OTAN realizará su ejercicio, denominado “Mediodía constante”, la próxima semana. Las maniobras planificadas desde hace mucho tiempo se llevan a cabo aproximadamente en la misma época todos los años y duran aproximadamente una semana. Involucran aviones de combate capaces de transportar ojivas nucleares, pero no involucran bombas activas.

Rusia suele realizar sus propias maniobras al mismo tiempo, y la OTAN espera que Moscú ejerza sus fuerzas nucleares en algún momento de este mes. Stoltenberg dijo que la OTAN “seguirá de cerca” lo que Rusia está haciendo.

Cuando se le preguntó qué haría la OTAN si Rusia lanzara un ataque nuclear, Stoltenberg dijo: “No entraremos en cómo responderemos exactamente, pero, por supuesto, esto cambiará fundamentalmente la naturaleza del conflicto. Significará que se ha cruzado una línea muy importante”.

Agregó que “incluso cualquier uso de un arma nuclear más pequeña será algo muy serio, cambiando fundamentalmente la naturaleza de la guerra en Ucrania y, por supuesto, eso tendría consecuencias”.

Los comentarios de Stoltenberg se produjeron después de una reunión del grupo secreto de planificación nuclear de la OTAN, que se llevó a cabo entre los ministros de defensa en Bruselas, a medida que aumentan las preocupaciones sobre la insistencia de Putin de que utilizará todos los medios necesarios para defender el territorio ruso.

La reunión, que suele tener lugar una o dos veces al año, se produce en medio de una gran tensión, ya que algunos aliados de la OTAN, encabezados por Estados Unidos, suministran a Ucrania armas y municiones avanzadas para defenderse de los ataques aéreos rusos.

“La retórica irresponsable e imprudente es peligrosa”, dijo el secretario de Defensa de EE. UU., Lloyd Austin, sobre las amenazas rusas de usar potencialmente armas nucleares en Ucrania. Sin embargo, Estados Unidos no ha visto la necesidad de realizar ningún cambio en su postura o respuesta militar actual, dijo Austin.

El jefe de política exterior de la Unión Europea, Josep Borrell, también advirtió a Putin que no cruce ese umbral. “Cualquier ataque nuclear contra Ucrania creará una respuesta, no una respuesta nuclear sino una respuesta tan poderosa desde el lado militar que el ejército ruso será aniquilado”, dijo en un discurso en Brujas, Bélgica.

La OTAN vigila con cautela los movimientos de Rusia en su guerra con Ucrania, pero hasta ahora no ha visto ningún cambio en su postura nuclear. Sin embargo, los ejercicios nucleares de Putin podrían dificultar que la OTAN comprenda cuáles podrían ser las intenciones de Rusia, lo que podría aumentar el riesgo de un accidente.

“Rusia también realizará su ejercicio anual, creo, la semana después o justo después del ejercicio anual”, dijo el miércoles a los periodistas el secretario de Defensa del Reino Unido, Ben Wallace. Pero “lo que no queremos es hacer las cosas fuera de la rutina”.

“Este es un ejercicio de rutina y se trata de preparación”, dijo Wallace, al igual que “la reunión de la OTAN se trata de asegurarnos de que estamos listos para cualquier cosa. Quiero decir, ese es el trabajo de esta alianza: asegurarse de que los 30 socios juntos estén listos para lo que se nos presente. Y tenemos que seguir trabajando en eso”.

Catorce países miembros de la OTAN participarán en “Steadfast Noon”, que se planeó antes de que Rusia invadiera Ucrania el 24 de febrero. La parte principal de las maniobras se llevará a cabo a más de 1.000 kilómetros (625 millas) de Rusia.

La OTAN como organización no posee armas. Las armas nucleares nominalmente vinculadas a la alianza permanecen bajo el firme control de tres países miembros: Estados Unidos, Reino Unido y Francia. Pero Francia insiste en mantener su independencia nuclear y no participa en las reuniones del Grupo de Planificación Nuclear.

Con el ejército ruso retirándose en algunos lugares cuando se enfrentó a las fuerzas ucranianas armadas con armas occidentales, Putin aumentó las apuestas al anexar cuatro regiones ucranianas y declarar una movilización parcial para reforzar la línea del frente que se desmorona.

Como sus planes de guerra han salido mal, Putin ha señalado repetidamente que podría recurrir a las armas nucleares para proteger las ganancias rusas. La amenaza también tiene como objetivo disuadir a las naciones de la OTAN de enviar armas más sofisticadas a Ucrania.

En una entrevista con la televisión France 2, el presidente francés, Emmanuel Macron, sugirió que Francia no respondería con un ataque nuclear. También advirtió sobre las responsabilidades de los líderes cuando se trata de retórica nuclear y dijo que ha hablado con Putin “varias veces”.

“Tenemos una doctrina (nuclear), que es clara”, dijo Macron. “La disuasión está funcionando. Pero entonces, cuanto menos hablamos de ello, menos blandemos la amenaza, más creíbles somos”.

“Demasiadas personas están hablando de eso”, dijo.

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Sylvie Corbet en París y Tara Copp en Washington contribuyeron a este despacho.

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