Un Vermeer en la Galería Nacional de Arte no es un Vermeer, confirma el museo

Durante mucho tiempo ha sido designado como dudoso. Ahora es oficial: niña con una flauta”, una de las cuatro pinturas de la Galería Nacional de Arte atribuidas a Johannes Vermeer, no es, de hecho, de Vermeer. Cuatro son ahora tres, y gracias a nuevas combinaciones de análisis científico, visión histórica del arte y mirada informada, se ha resuelto un problema irritante de larga data.

En una conferencia de prensa el viernes, el museo compartió el hallazgo de que un equipo interdisciplinario de curadores, conservadores y científicos determinó que la pintura fue realizada “por un socio de Vermeer, no por el propio artista holandés”.

Así que Vermeer no pintó ‘Muchacha con flauta’. ¿Por qué pensar menos en ello?

Vermeer (1632-1675) es uno de los pintores más queridos del mundo. En tiempos normales, la gente viene a la Galería Nacional esperando ver todos sus Vermeers en exhibición. Es difícil justificar llevarlos al laboratorio de conservación por más de uno o dos días. Pero la pandemia cambió eso.

Según el curador Marjorie (Betsy) Wiesemandirectora del departamento de pinturas del norte de Europa de la Galería Nacional, el cierre prolongado del museo significó que ella y sus colegas tuvieron “una oportunidad única de quitar las cuatro pinturas de la pared y tenerlas en el laboratorio de conservación al mismo tiempo”.

“Otras personas hicieron bordados y aprendieron a hornear pan”, bromeó en una entrevista el jueves. “Este fue nuestro proyecto pandémico”.

El halo de excepcionalidad que rodea al nombre de Vermeer se hace más luminoso por el hecho de que su producción fue ínfima. Solo hay unas 35 pinturas de Vermeer en el mundo. Eso explica en parte por qué, aunque fue estimado durante su vida, durante dos siglos Vermeer fue olvidado en gran medida hasta su redescubrimiento en el siglo XIX. (“Girl With a Flute” fue redescubierta en 1906 y donada a la NGA por Joseph Widener en 1942).

Hoy, Vermeer no solo es admirado sino adorado. Su vida, de la que se sabe poco, es objeto de novelas y libros de gran éxito de ventas. películas. Pero las propias pinturas flotan por encima del ruido y la exageración. Increíblemente silenciosos, exquisitamente coloridos, asombrosamente íntimos, se destacan como una reprimenda al ruido y el caos de la vida moderna y un bálsamo para las sensibilidades acosadas de la era de la información.

Diez Vermeers, pero todo un mundo de arte holandés

Con tiempo y espacio en el laboratorio, los investigadores de la NGA, dirigidos por el lado científico por el científico senior de imágenes John Delaney, sometieron las pinturas a imágenes sofisticadas. Se basaban en una rica historia de investigación de Vermeer en la NGA, en particular por Melanie Gifford, conservadora de investigación ahora jubilada de tecnologías de pintura. No estaba claro al principio que se les ocurriría algo nuevo.

Pero lo que resultó, según Wieseman, fue un “aumento exponencial en nuestra comprensión del proceso de trabajo de Vermeer”. Ese salto en el conocimiento, dijo, “nos permitió determinar que [‘Girl With a Flute’] no es de Vermeer”.

Gifford había analizado muestras minúsculas tomadas de los Vermeers de la NGA, por lo que ya había muchos datos sobre las pinturas, según Delaney. Ahora, una combinación de análisis microscópico e imágenes avanzadas permitió a Delaney y a su compañera científica de imágenes, Kathryn Dooley, mapear los materiales que Vermeer había usado. Las técnicas incluyeron espectroscopía de imágenes de fluorescencia de rayos X e imágenes hiperespectrales de reflectancia, que utiliza un espectrómetro de dispersión de luz para recopilar y procesar información de todo el espectro electromagnético.

Visitantes de una nueva exposición de NGA, “Los secretos de Vermeer” (8 de octubre al 8 de enero), puede ver algo de lo que el equipo de investigación descubrió antes de los trabajos. se envían a la mayor retrospectiva de Vermeer en el Rijksmuseum de Ámsterdam (del 10 de febrero al 4 de junio). La exhibición incluye las cuatro pinturas de Vermeer de la NGA (ahora tres) y dos falsificaciones del siglo XX que aún se encuentran en la colección de la galería. (Es difícil decir cómo estas parodias grotescas fueron tomadas en serio como Vermeers).

El equipo de investigación, que también incluía a Alexandra Libby, Dina Anchin, Lisha Deming Glinsman y Gifford, comenzó analizando las dos obras maestras cuya atribución a Vermeer nunca ha sido cuestionada. Estudiando “una dama escribiendo” y “Mujer sosteniendo una balanzaPrimero, dijo Delaney, fue “una excelente manera de establecer una línea de base para su práctica”.

Entre los descubrimientos estuvo que Vermeer fue más vigoroso en partes de su proceso de lo que se pensaba anteriormente. Cepilló sus primeras capas con sorprendente velocidad y libertad, en un momento incluso aplicó una capa de material que contiene cobre conocido por acelerar el proceso de secado, como si tuviera prisa por pasar a la siguiente etapa.

“Tenemos la impresión de que Vermeer es el maestro de estas superficies lisas y satinadas, donde no se pueden identificar las pinceladas individuales”, dijo Wieseman. “Pero luego miras cómo instaló ese brillo en la pared de fondo [depicted in “Woman Holding a Balance”] y es una pincelada emocionante y vigorosa. Tienes la sensación de que el artista realmente lo está haciendo”.

Lucian Freud capturó la intimidad, incluso cuando sus sujetos estaban vestidos

Luego, el equipo de investigación se centró en las dos obras más pequeñas y problemáticas, “Girl With the Red Hat” y “Girl With a Flute”. Las dos pinturas se han considerado durante mucho tiempo un par. Ambos son “tronies”, el término holandés para pinturas de cabezas que no eran retratos de personas específicas, sino estudios de tipos, a menudo idealizados o particularmente expresivos. (de Vermeer “La chica de la perla” es el ejemplo más famoso.)

Hubo dos conclusiones principales: “Girl With a Flute” fue realizada por un artista, tal vez un estudiante, un aprendiz en formación o un aficionado que toma lecciones del maestro, quien, en palabras de Delaney, “entiende la técnica pero tiene una habilidad muy limitada”. en ejecutarlo.”

El equipo de investigación también concluyó que Vermeer probablemente pintó “Niña con sombrero rojo” un par de años más tarde de lo que se pensaba, en un período (1669 en lugar de 1666-1667) cuando estaba experimentando con nuevos colores y una aplicación de pintura ligeramente más audaz.

Los tronies de la NGA muestran a mujeres jóvenes con rostros y expresiones similares. Ambos sujetos usan sombreros inusuales y grandes aretes de perlas. Los fondos de ambos están esbozados de manera bastante sumaria. Ambos muestran un tapiz en la pared y una silla con remates de cabeza de león. Y ambos están pintados sobre paneles de madera, lo que era extremadamente inusual para Vermeer.

A pesar de todo eso, los académicos han dudado durante mucho tiempo si Vermeer pintó “La joven de la flauta”. Simplemente no se veía lo suficientemente bien. Las transiciones de claro a oscuro, especialmente alrededor de la cara, parecían incómodas y abruptas. Las sombras verdes se aplicaron en gran medida, creando lo que la etiqueta de la pared “Los secretos de Vermeer” llama “una apariencia manchada debajo de la nariz y a lo largo de la línea de la mandíbula”.

En la década de 1990, el curador de la NGA, Arthur Wheelock, un reconocido experto en Vermeer y recientemente jubilado, designó a “Girl With a Flute” como “atribuida a Vermeer”. Esa designación, dijo Wieseman, fue la “manera de Wheelock de explicar por qué genéricamente se parece a Vermeer pero cualitativamente no cumple con el estándar”.

La mayoría de los académicos estuvieron de acuerdo, aunque el colega de Wheelock en el Museo Metropolitano de Arte, el difunto Walter Liedtkesostuvo que probablemente era un Vermeer, y el propio Wheelock luego cambió su posición, diciendo: “He llegado a la conclusión de que eliminar a ‘La chica de la flauta’ de la obra de Vermeer fue demasiado extremo dados los complejos problemas de conservación que rodean a esta imagen”. (Las abrasiones en la superficie de la pintura habían hecho que fuera especialmente difícil de estudiar).

Los nuevos análisis parecen haber confirmado a los escépticos. “En casi todos los niveles de la construcción de la pintura”, dijo Wieseman, “está ‘cerca, pero sin cigarros’. ”

El equipo de investigación descubrió que, aunque algunos de los mismos materiales están presentes en ambas pinturas (como Gifford había establecido previamente), el manejo de la pintura es muy diferente. Mientras que la técnica en “La chica del sombrero rojo” es sutil y diestra, la aplicación de la pintura en “La chica de la flauta” es relativamente torpe y tosca.

En lugar de utilizar pigmentos molidos gruesos en las capas inferiores y pigmentos finamente molidos para las capas finales (como hizo Vermeer), quien pintó “La joven de la flauta” hizo lo contrario, dando a la superficie una calidad granular. Incluso hay fragmentos de cerdas en las capas superficiales de la pintura, lo que sugiere que el artista estaba usando un pincel viejo o mal hecho.

“El artista tiene una comprensión conceptual de cómo Vermeer construyó sus pinturas, pero simplemente no puede manejar la delicadeza”, dijo Wieseman.

También hay defectos en la pintura base. Por ejemplo, en algunas de las áreas azules, hay “crujidos de tracción” que indican que la pintura de la superficie se secó antes que las capas inferiores. “Un artista experimentado sabría cómo mezclar sus pigmentos para que eso no sucediera”, dijo Wieseman.

De manera similar, en las áreas donde se aplicó pigmento blanco, el artista usó demasiado medio (aceite) en las capas inferiores, lo que provocó que se secara con arrugas. El artista tuvo que raspar las arrugas para obtener una superficie más lisa para aplicar la última capa de pintura.

“Estos son errores de principiantes”, dijo Wieseman. “Vermeer sabe por qué hace las cosas. Él sabe cuál será el resultado final, mientras que con este artista simplemente no tienes ese sentido de comprensión”.

Si todo esto es cierto, altera nuestra comprensión de Vermeer, quien durante mucho tiempo ha sido considerado un lobo solitario que trabaja sin asistentes ni estudiantes. La pregunta es: ¿Quién era este artista que tenía acceso al estudio de Vermeer y usaba muchos de los mismos materiales? ¿Y qué podría descubrirse algún día sobre su relación?

Los nuevos hallazgos son reveladores, pero siempre habrá un aire de enigma en torno a Vermeer.

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