Lo que probablemente hará Elon Musk con Twitter si lo compra: NPR

La oferta intermitente del multimillonario Elon Musk para adquirir Twitter avanzó esta semana después de que accedió a pagar los $ 44 mil millones que había ofrecido originalmente por el sitio de redes sociales.

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La oferta intermitente del multimillonario Elon Musk para adquirir Twitter avanzó esta semana después de que accedió a pagar los $ 44 mil millones que había ofrecido originalmente por el sitio de redes sociales.

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Para fines de este mes, Elon Musk finalmente podría ser dueño de Twitter, luego de que el voluble multimillonario cambiara de opinión una vez más esta semana acerca de comprar la red social por $ 44 mil millones.

El jueves, un juez le dio a Musk y Twitter hasta el 28 de octubre para cerrar el trato, poner fin a una amarga lucha legal de meses y evitar un juicio de alto perfil. Si bien no hay certeza de que Musk no tenga otro cambio de opinión, si asume el control de Twitter, ¿cómo sería eso? Ha dado pistas, pero también ha dejado muchas preguntas sin respuesta.

Cuando se trata de hablar, todo vale

Cuando Musk acordó volver a comprar Twitter en abril, dijo que “desbloquearía” el potencial de la empresa al promover la libertad de expresión y “derrotar a los robots de spam”.

“La libertad de expresión es la base de una democracia que funcione, y Twitter es la plaza pública digital donde se debaten asuntos vitales para el futuro de la humanidad”, dijo en el comunicado oficial. anuncio de trato.

Es un tema que reiteró tanto en público, diciendo a los empleados de Twitter en una reunión de todo el personal que la plataforma debería permitir todo discurso legal y, en privado, enviar un mensaje de texto al inversor Antonio Gracias diciendo que “la libertad de expresión importa más cuando es alguien a quien odias que dice lo que crees que es una tontería”.

Musk ha criticado enérgicamente las reglas de Twitter destinadas a frenar el acoso, el discurso de odio, el extremismo y la información errónea sobre las elecciones y la salud pública, argumentando que los esfuerzos de la compañía para promover lo que durante mucho tiempo ha llamado “conversaciones saludables” son demasiado restrictivos.

Sus contactos y simpatizantes incitaron a esa opinión, según mensajes de texto publicado en documentos judiciales la semana pasada.

“¿Vas a liberar a Twitter de la mafia feliz de la censura?” El presentador del podcast Joe Rogan le escribió a Musk el día que Musk reveló su participación en Twitter. “Proporcionaré consejos, que pueden elegir seguir o no”, respondió Musk.

Los expertos que estudian las redes sociales advierten que revisar Twitter para permitir todo el discurso legal abriría las puertas a la toxicidad, desde el abuso misógino, racista y transfóbico hasta afirmaciones falsas sobre la seguridad del voto y la efectividad de las vacunas.

Para tener una “vista de ojo de cerradura de cómo se verá Twitter bajo Musk”, solo mire plataformas alternativas como Parler, Gab y Truth Social que prometen menos restricciones en el discurso, dijo Angelo Carusone, presidente del grupo de vigilancia liberal sin fines de lucro Media Matters for America. .

En esos sitios, dijo, “la característica es el error: ser capaz de decir y hacer el tipo de cosas que están prohibidas en las plataformas de redes sociales más convencionales es en realidad la razón por la que todos gravitan hacia ellos. Y lo que vemos allí es que son calderos de desinformación y abuso”.

Es probable que Trump y otras figuras prohibidas regresen

Además de relajar las reglas de moderación de contenido, un Twitter propiedad de Musk también marcaría el comienzo del regreso del expresidente Donald Trump. Después de la insurrección del 6 de enero de 2021 en el Capitolio de EE. UU., Twitter vetado permanentemente Trump por romper sus reglas contra la incitación a la violencia.

En Mayo, almizcle dijo que la prohibición “fue una decisión moralmente mala, para ser claros, y una tontería en extremo” y se comprometió a revertir la prohibición.

Pero no se trata solo de Trump: Musk se ha mostrado abiertamente escéptico ante la idea de que cualquier persona debería ser expulsada permanentemente de Twitter, con pocas excepciones.

“Sería genial deshacer las prohibiciones permanentes, excepto para las cuentas de spam y aquellas que abogan explícitamente por la violencia”, le envió un mensaje de texto al director ejecutivo de Twitter, Parag Agrawal, poco después de aceptar unirse al directorio de la compañía (una decisión de la que pronto se retractó).

Eso podría significar levantar las prohibiciones al teórico de la conspiración. alex jonesquien fue expulsado por comportamiento abusivo en 2018; Reps. marjorie taylor greeneR-Ga., cuya cuenta fue suspendida en enero por tuitear afirmaciones engañosas y falsas sobre las vacunas contra el COVID-19; y los negadores de las elecciones de 2020 como Michael Flynn, Sidney Powell y Mike Lindell, quienes fueron prohibidos a principios de 2021.

Una persona que envió un mensaje de texto a Musk en los días posteriores a que su participación en Twitter se hizo pública (cuyo nombre fue redactado en los documentos judiciales) le aconsejó al multimillonario que “será un juego delicado dejar que los derechistas regresen a Twitter y cómo navegar eso (especialmente el jefe él mismo, si está dispuesto a hacerlo)”, una aparente referencia a Trump.

La persona instó a Musk a contratar a “alguien que tenga una visión cultural/política inteligente” para liderar la aplicación, sugiriendo “un tipo de Blake Masters”. Maestros es el candidato republicano al senado en Arizona que ha sido respaldado por Trump y se ha hecho eco de sus afirmaciones falsas de que le robaron las elecciones presidenciales de 2020.

Permitir que Trump y otros regresen podría sentar un precedente para otras redes sociales, incluida Facebook, propiedad de Meta, que está considerando reincorporar al expresidente cuando sea su propia cuenta. la prohibición sobre él expira en enero de 2023.

“Si se cambia la plataforma de Trump en Twitter, será más fácil para [Meta president of global affairs] Nick Clegg y [Meta CEO] Mark Zuckerberg para decir: ‘Bueno, ya está de regreso en Twitter. También podríamos dejarlo volver a Facebook'”, dijo Nicole Gill, directora ejecutiva de Accountable Tech, un grupo de defensa progresista.

Musk dice que si compra Twitter, hará cambios importantes en su modelo de negocio, que actualmente depende de la publicidad.

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Musk dice que si compra Twitter, hará cambios importantes en su modelo de negocio, que actualmente depende de la publicidad.

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Reorganización de la gerencia, salidas de personal

También se espera que Musk agite las cosas internamente en Twitter. Agrawalquien sucedió al cofundador de Twitter, Jack Dorsey, en el cargo de director ejecutivo hace menos de un año, probablemente se dirigirá a la salida, posiblemente con un Pago de $ 42 millones.

Los mensajes de texto de Musk revelan que una relación inicialmente cautelosamente amistosa entre los dos hombres cuando Musk invirtió por primera vez se agrió rápidamente después de que Agrawal le dijo a Musk que sus tweets criticando la plataforma “no me ayudaban a mejorar Twitter”.

“¿Qué hiciste esta semana?” Musk espetó, antes de decirle a Agrawal que no se uniría a la junta y que haría una oferta para comprar Twitter en su lugar.

Después de una reunión por video unas semanas más tarde con Agrawal y Musk, Dorsey resumió brevemente la situación en un mensaje de texto a Musk: “Al menos quedó claro que no pueden trabajar juntos. Eso fue esclarecedor”.

No está claro a quién Musk podría instalar en los rangos de gestión de Twitter. Sus contactos expresaron varias ideas en mensajes de texto, incluido un exejecutivo de Uber que una vez sugirió espiar a periodistas críticos, y el inversionista Jason Calacanis, quien se ofreció como voluntario para el cargo de director ejecutivo, pero Musk no mordió ninguna de las sugerencias.

Esto ha alimentado la especulación de que Musk, que ya dirige varias empresas, podría tomar las riendas él mismo.

“Por favor, envíenme a alguien que realmente escriba un buen software”, escribió Musk a un inversionista. “Supervisaré el desarrollo del software”.

Quienquiera que esté a cargo de las operaciones diarias probablemente se enfrentará a una fuerza laboral más pequeña. Según los informes, cientos de empleados se han ido en los meses transcurridos desde que comenzó la saga de Musk, y muchos dentro de Twitter desalentados por los planes de Musk de reformar la empresa.

Es probable que sea una buena noticia para el multimillonario, quien se ha quejado de que los costos de Twitter superan los ingresos y ha insinuado que la empresa tiene exceso de personal para su tamaño.

¿Una aplicación de “todo”?

Los costos y los recortes de personal son solo dos piezas de la ecuación. En la primavera, Musk les dijo a los inversionistas que quintuplicaría los ingresos anuales de Twitter a $ 26,4 mil millones para 2028 y atraería a 931 millones de usuarios para ese mismo año, frente a los 217 millones a fines de 2021, según una presentación para inversionistas obtenida por Los New York Times.

Hoy en día, Twitter gana casi todo su dinero con la publicidad, pero Musk quiere alejarse de ese modelo de negocios para ganar dinero cobrando tarifas de suscripción a los usuarios, otorgando licencias de datos y construyendo un negocio de pagos, según la presentación.

Es posible que tenga pocas opciones además de encontrar fuentes alternativas de ingresos además de la publicidad, dado el débil estado del mercado publicitario digital y los cambios que quiere realizar en la moderación de contenido.

“Los anunciantes quieren saber que sus anuncios no van a aparecer junto a extremistas, que no van a subsidiar o asociarse con el tipo de cosas que alejarían a los clientes potenciales”, dijo Carusone.

Esta semana, después de que Musk dijera que, después de todo, quería seguir adelante con el trato, tuiteó“Comprar Twitter es un acelerador para crear X, la aplicación de todo”.

Lo que quiso decir exactamente es, como siempre, una incógnita. Pero este verano, Musk le dijo al personal de Twitter que la empresa debería emular WeChat, la “súper aplicación” china que combina las redes sociales, la mensajería, los pagos, las compras, el transporte privado, básicamente, cualquier cosa para la que pueda usar su teléfono.

“Básicamente vives en WeChat en China”, dijo Musk en junio. “Si podemos recrear eso con Twitter, seremos un gran éxito”.

Otras empresas tecnológicas estadounidenses, incluidas Facebook y Uber, han probado esta estrategia, pero hasta ahora las superaplicaciones al estilo chino no se han popularizado en Estados Unidos.

Pero Musk es optimista. “Twitter probablemente acelera X entre 3 y 5 años”, tuiteó, “pero podría estar equivocado”.

Nota del editor: La matriz de Facebook, Meta, paga a NPR para licenciar el contenido de NPR.

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