La Casa Blanca se quedó buscando respuestas después de que la OPEP+ anunciara recortes en la producción de petróleo



CNN

los Decisión de la OPEP+ de reducir drásticamente recortar sus objetivos de producción de petróleo ha dejado a la Casa Blanca lidiando con una combinación compleja, y potencialmente dañina, de desafíos geopolíticos e internos con pocas respuestas fáciles.

El presidente Joe Biden ahora enfrenta la realidad de que una relación bilateral ya compleja y tenue con Arabia Saudita se ha fracturado profundamente, el esfuerzo occidental para aislar y reducir el esfuerzo bélico de Rusia ha recibido un golpe directo y la economía y el panorama político de EE. UU. se han vuelto más frágiles.

“Decepción. Estamos analizando qué alternativas podemos tener” para reducir los precios del petróleo, dijo Biden a los periodistas cuando se le preguntó su reacción a las noticias de la OPEP+.

“Hay muchas alternativas. Todavía no nos hemos decidido”, añadió.

Los asesores de Biden ahora están redoblando los esfuerzos para encontrar opciones políticas y diplomáticas para abordar la sorpresa desagradable.

“Vamos a trabajar para identificar las herramientas que tenemos para garantizar que las organizaciones como la OPEP, que asignan cuotas a sus miembros sobre cuánto producir, no tengan un impacto moderado y menor en los consumidores estadounidenses y, francamente, sobre la economía global”, dijo Amos Hochstein, el principal enviado de energía de Biden, a Bianna Golodryga en el programa “New Day” de CNN el jueves.

La escala total de las consecuencias de la decisión del cartel petrolero liderado por Arabia Saudita puede no ser evidente durante meses o más, dicen las autoridades. Pero también son muy conscientes de cuántos elementos sumamente importantes de la agenda nacional y extranjera de la administración afectan directamente a la reducción de la producción.

Los funcionarios de la administración de Biden reconocen que están en una posición muy difícil sobre su relación con Arabia Saudita.

El secretario de Estado, Antony Blinken, calificó la medida de la OPEP de reducir la producción de petróleo como “miope y decepcionante”, y dijo que la administración está revisando “una serie de opciones de respuesta” en lo que respecta a las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saudita.

“No haremos nada que infrinja nuestros intereses, eso es, ante todo, lo que nos guiará”, dijo Blinken durante una conferencia de prensa en Perú el jueves. “Tendremos todos esos intereses en mente y consultaremos de cerca con todas las partes interesadas relevantes a medida que decidamos los pasos a seguir”.

Hay claramente un esfuerzo tácito en marcha para evaluar formas de responder a la decisión de la OPEP+ de reducir la producción de petróleo en 2 millones de barriles por día. Pero como se ha puesto de manifiesto repetidamente durante el tiempo que Biden estuvo en el cargo, la dinámica de poder entre EE. UU. y el Reino de Arabia Saudita está simplemente en un lugar diferente ahora que en cualquier momento anterior debido a las presiones económicas y energéticas vinculadas a Rusia. invasión.

El príncipe heredero Mohammed bin Salman ha dejado muy claro que no siente la necesidad de ser el actor menor, y sus movimientos abiertos y explícitos hacia China y Rusia han asegurado que no haya sutilezas en su enfoque.

Sobre una base puramente del mercado petrolero, los saudíes valoran la estabilidad por encima de cualquier otra cosa: la estabilidad que ha brindado la configuración de la OPEP+ después de las dañinas guerras de precios y la volatilidad de la pandemia. Moscú, por supuesto, es el actor clave en esa configuración y es notable que debajo del recorte de producción, el miércoles también se aprobó una extensión del acuerdo OPEP+.

Aun así, aunque los funcionarios de la administración siempre vi el viaje de Biden a Jeddah – lo que resultó en el golpe de puño diplomático visto en todo el mundo – como un movimiento crítico de seguridad regional, la voluntad del cártel de moverse en formas tan obviamente perjudiciales para los intereses de los EE. UU. ha repercutido en toda la administración. Biden volvió a defender el viaje el jueves y dijo: “El viaje no fue esencialmente por petróleo. El viaje fue sobre el Medio Oriente y sobre Israel y la racionalización de posiciones”.

“No siempre se trata de nosotros, lo entendemos”, dijo un funcionario estadounidense. “Pero son tan conscientes de las percepciones y las implicaciones de este movimiento como nosotros”.

La palanca más obvia para que los EE. UU. tiren está relacionada con la seguridad: es, con mucho, el mayor punto de apalancamiento. Pero las ramificaciones de cualquier movimiento en ese frente son mucho más amplias que la relación bilateral, señalan los funcionarios, y socavarían directamente más de un año de trabajo intensivo para establecer una postura de seguridad regional coherente.

La declaración del miércoles de la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, de que “está claro que la OPEP+ se está alineando con Rusia” y su esfuerzo de guerra fue tan intencional como contundente. Hochstein, en su entrevista con CNN, reiteró que la decisión de la OPEP+ fue un “gran error” y “lo incorrecto” en medio de la guerra en curso de Rusia en Ucrania y los altos precios de la energía, diciendo que Rusia y Arabia Saudita están “trabajando juntos”.

Anteriormente, los funcionarios estadounidenses habían sido cautelosos al criticar directamente el baile obvio que Arabia Saudita y otros en la región han llevado a cabo con Moscú. Esa postura se ha ido.

Los funcionarios de la administración de Biden, según personas con conocimiento, dejaron muy claro a los saudíes en los días previos a la medida que la retórica estadounidense cambiaría drásticamente y abrirían la puerta a nuevas opciones para responder a un recorte importante. Los detalles de esas opciones se dejaron algo ambiguos intencionalmente. Pero la advertencia estaba ahí.

Una línea notable en la declaración de la Casa Blanca emitida el miércoles por el director del Consejo Económico Nacional, Brian Deese, y la declaración del asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, fue la idea de trabajar con el Congreso en la legislación relacionada con la OPEP.

Es una referencia a un proyecto de ley que eliminaría la inmunidad soberana de las demandas antimonopolio, abriendo la puerta para que EE. UU. demande a los miembros del cartel. La Casa Blanca ha estado de acuerdo con la idea debido a la preocupación muy real de que lanzaría una guerra de precios con los jugadores más importantes del mercado que solo serviría para perjudicar a los consumidores estadounidenses. Pero simplemente abrir la puerta para mirarla es notable, y subraya la escala de la ira dentro del ala oeste.

La referencia legislativa subraya una pieza clave de cómo se desarrollará la respuesta en las próximas semanas: la Casa Blanca ha hecho su declaración, que, en un mundo de cauteloso discurso diplomático, fue muy crítica. Ahora los funcionarios han dicho que se sienten perfectamente cómodos permitiendo que los demócratas del Congreso critiquen a los saudíes en su nombre, algo que esperan que solo se intensifique en los próximos días dada la convergencia de factores geopolíticos y políticos internos.

La respuesta abrasadora del Capitolio tiene el potencial de crear algún tipo de presión que podría crear espacio para llevar a cabo acciones que la administración ha sido cautelosa de llevar a cabo hasta este momento.

El senador demócrata de Connecticut, Chris Murphy, por ejemplo, tuiteó: “Pensé que el objetivo de vender armas a los Estados del Golfo a pesar de sus abusos contra los derechos humanos, la guerra de Yemen sin sentido, trabajar en contra de los intereses estadounidenses en Libia, Sudán, etc., era que cuando un llegó la crisis internacional, el Golfo podría elegir a Estados Unidos sobre Rusia/China”.

El mayor enfoque para el casa Blanca ahora en el petróleo está en el frente interno. Los principales asesores económicos y energéticos de Biden se reunieron en privado con ejecutivos petroleros la semana pasada y las discusiones entre funcionarios y actores de la industria han continuado esta semana. Es probable que haya otra reunión pronto, ya que continúan buscando opciones para impulsar la producción estadounidense.

Si bien se han planteado varias opciones, incluidas algunas que enfurecen a la industria, como posibles restricciones a las exportaciones, no está claro si la Casa Blanca está lista para avanzar en alguna de ellas.

Una pregunta que se está sopesando ahora es si la decisión de la OPEP+ cambia esa dinámica en una relación entre la Casa Blanca y la industria que ha oscilado entre la animosidad clara y la cabeza fría que prevalece y ha vuelto a la tensión palpable en el transcurso de los últimos meses.

El cambio retórico de la Casa Blanca que insinuaba el potencial de nuevas liberaciones de la Reserva Estratégica de Petróleo, un giro completo de 180 grados en menos de 24 horas, fue notable incluso si no señaló nada concreto.

Sin embargo, lo que sí señaló fue un mensaje claro a los mercados de que la opción estaba, de hecho, sobre la mesa.

Blinken el jueves una vez más destacó lo que la administración ha hecho para impulsar la producción de petróleo en los Estados Unidos.

“Hemos tomado una serie de pasos en los últimos meses para tratar de garantizar que ese sea el caso, incluida la liberación de petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo, aumentando significativamente nuestra producción. La producción de petróleo ha aumentado en los Estados Unidos en unos 500.000 barriles por día”, dijo.

Blinken también agregó que la administración está “buscando otros pasos que podamos tomar para garantizar que haya un suministro adecuado para satisfacer la demanda global”.

La liberación final de 10 millones de la liberación de 180 millones de barriles anunciada por Biden durante seis meses todavía está programada para noviembre, a pesar de que el total real de barriles liberados estará por debajo de la cantidad total que Biden apuntó inicialmente. Abrir la puerta en lanzamientos adicionales fue un esfuerzo para señalar que hay una opinión dentro de la Casa Blanca de que todavía hay balas metafóricas en la cámara si las necesitan.

Un punto clave para recordar en medio de las preocupaciones: las predicciones de aumentos de precios específicos en la bomba son una tontería.

“Creo que tendrá un impacto menor en los Estados Unidos y un impacto mucho mayor en los países de bajos ingresos de todo el mundo”, dijo Hochstein.

El mercado ha estado descontando el recorte de producción durante varios días. Un elemento clave del recorte de producción es que casi todos los miembros de la OPEP+ han estado incumpliendo sus objetivos de producción durante meses. Entonces, “2 millones de barriles por día” es en realidad mucho menos que eso en base a la producción.

En otras palabras, hay una miríada de factores que impulsan los precios minoristas, como en California, donde los altos precios de la gasolina en las últimas dos semanas se debieron en gran parte a un lío de problemas de refinería, y no hay una respuesta única para la gama de nuevos complicaciones a las que se enfrentan ahora los funcionarios de la Casa Blanca.

El mensaje de Biden, detrás de su decepción con el recorte de producción, fue claro, según Hochstein.

“El presidente todavía nos está dando instrucciones para trabajar, para hacer lo que podamos”, dijo.

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