La advertencia nuclear de Biden no se basa en nueva inteligencia, pero abre una ventana a preocupaciones reales dentro de la Casa Blanca



CNN

El discurso del presidente Joe Biden advertencia jueves por la noche que el mundo se enfrenta a la mayor perspectiva de una guerra nuclear en 60 años no se basó en ninguna inteligencia nueva sobre las intenciones del presidente ruso Vladimir Putin o los cambios en la postura nuclear de Rusia, dijeron a CNN varios funcionarios estadounidenses.

Estados Unidos todavía no ha visto evidencia de que Putin se esté moviendo hacia el uso de la capacidad nuclear de Rusia, ni hay ninguna inteligencia que demuestre que ha decidido hacerlo. Pero los comentarios de Biden, presentados en términos más duros que los que otros funcionarios estadounidenses han usado hasta la fecha, reflejaron una mayor preocupación dentro de su administración sobre el riesgo de que Rusia lleve a cabo una ataque nuclear en ucraniadonde las fuerzas rusas se han enfrentado recientemente a una serie de derrotas.

de Biden evaluación contundente tomó por sorpresa a varios altos funcionarios estadounidensesen gran parte debido a la falta de nueva inteligencia para impulsarlos y al lenguaje sombrío que Biden desplegó.

Un alto funcionario de la administración dijo que Biden estaba hablando “francamente” en sus comentarios en una recaudación de fondos demócrata en Nueva York, lo que refleja una mayor preocupación basada en Las recientes amenazas nucleares de Putin.

La amenaza ha sido durante mucho tiempo alta en las mentes de los funcionarios de seguridad nacional de la administración, y las fallas en el campo de batalla solo han servido para elevar las discusiones regulares y la planificación de contingencia sobre el tema. Pero no hubo momento, sesión informativa o nueva información de la que Biden estuviera al tanto que indicara un cambio real en la postura rusa.

Y la mañana después de los comentarios de Biden, los funcionarios de la administración dijeron que la postura nuclear de Estados Unidos no ha cambiado.

“Nuestra postura no ha cambiado”, dijo un funcionario sobre los preparativos estadounidenses. “Si hubiera alguna nueva información alarmante, obviamente lo sería”.

Simplemente no hay mucho precedente, si es que hay alguno, en las últimas seis décadas de un presidente que advierta tan sin rodeos sobre una catástrofe inminente. La divergencia de tono entre Biden y sus principales funcionarios de seguridad nacional es sorprendente, con el presidente alejándose bruscamente del esfuerzo coordinado para advertir con calma contra el ruido de sables, pero sin escalar nada retóricamente.

Sin embargo, los comentarios de Biden, como señaló un funcionario, reflejan la realidad, una realidad que puede ser difícil de comprender debido a la combinación de una guerra lejana y una era posterior a la Guerra Fría en la que las amenazas nucleares simplemente han desaparecido de los riesgos diarios. Esos riesgos han aumentado considerablemente en los últimos ocho meses, incluso si no hay evidencia tangible de que Putin haya tomado medidas concretas en esa dirección.

El ruido de sables nucleares de Putin encabezó el asesor de seguridad nacional de EE.UU., Jake Sullivan para advertir sobre las “consecuencias catastróficas” a finales del mes pasado si Moscú se movía para usar armas nucleares, y Putin solo ha aumentado aún más su retórica desde entonces.

Los comentarios de Biden sirven como una ventana a una discusión muy real y en curso dentro de su administración que busca calibrar la respuesta a ese entorno.

CNN informó la semana pasada que Estados Unidos está considerando cómo responder a una variedad de escenarios potenciales, incluidos los temores de que los rusos puedan usar armas nucleares tácticas, según tres fuentes informadas sobre la inteligencia más reciente. Desde el comienzo del conflicto, EE. UU. ha estado desarrollando planes de contingencia para responder, incluida la posibilidad de que Putin pueda escalar a través de un paso justo antes de un ataque nuclear contra Ucrania, a través de lo que una fuente describió como una “manifestación nuclear”, como un posible ataque militar a la planta de energía nuclear de Zaporizhzhia, o la detonación de un dispositivo nuclear a gran altura o lejos de áreas pobladas.

La amenaza de que Putin use armas nucleares es ciertamente “elevada” en comparación con principios de año. varias fuentes le dijeron a CNN a finales del mes pasado. Pero varios funcionarios familiarizados con la última inteligencia dijeron que la probabilidad de que Putin use un arma nuclear táctica en Ucrania aún no es probable. La comunidad de inteligencia está observando de cerca cualquier señal de que el cálculo del líder ruso haya cambiado.

Los comentarios también fueron el último momento desprevenido de Biden durante una recaudación de fondos fuera de cámara, donde el presidente ha desplegado repetidamente más franqueza y retórica colorida que podría en comentarios con guión. Los funcionarios dicen que sus comentarios improvisados ​​en los eventos de recaudación de fondos tienden a ser una ventana breve y sin adornos a las preocupaciones o debates reales con los que Biden está lidiando en este momento.

Los eventos de recaudación de fondos de Biden, que generalmente se llevan a cabo con solo unas pocas docenas de donantes, son ocasiones más íntimas en las que a menudo habla con notas escritas a mano, siguiendo solo un guión que ha escrito para sí mismo. Al igual que en sus eventos públicos, Biden habla desde un micrófono de mano durante sus eventos de recaudación de fondos y, por lo general, deambula por la sala mientras habla. Los reporteros pueden escuchar e informar sobre los comentarios del presidente, pero no filmarlos, una convención que comenzó durante la presidencia de Obama.

Por lo general, sus comentarios solo duran 10 minutos, pero en el pasado se ha extendido a media hora o más, exponiendo varios temas. Después de los comentarios, se hace salir a los reporteros mientras Biden responde algunas preguntas de los donantes.

Si bien la mayor parte de lo que dice Biden en los eventos de recaudación de fondos es familiar, anteriormente ha hecho comentarios que iban más allá de sus comentarios a audiencias más amplias. Fue una recaudación de fondos en Maryland donde Biden declaró Republicanos alineados con Trump son “semifascistas” y donde dijo que los puntos de vista de la Iglesia Católica sobre el aborto habían cambiado.

Los comentarios de Biden sobre la posibilidad de un Armagedón nuclear no estaban escritos y los asistentes en Washington se enteraron por primera vez de sus comentarios a través de informes de noticias y despachos del grupo de prensa en la sala.

La referencia de Biden a la crisis de los misiles en Cuba fue notable, tanto porque fue la última vez que un presidente de EE. UU. habló tan abiertamente sobre los riesgos de una catástrofe potencialmente inminente, como porque su 60 aniversario está a solo unos días de distancia.

Sin embargo, en los comentarios de Biden estaban implícitos los riesgos que planteaba una diferencia crítica. El presidente John F. Kennedy y su equipo sopesó una serie de posibles vías de salida y propuestas secundarias que podrían evitar la crisis. El líder soviético en ese momento, Nikita Khrushchev, que había visto los horrores de la Segunda Guerra Mundial, siempre dejó en claro que entendía lo que estaba en juego en un enfrentamiento nuclear, incluso si su cálculo estratégico en Cuba estaba lamentablemente fuera de lugar. La destrucción mutua asegurada fue la línea de base, e incluso en sus peores momentos y amenazas más belicosas, los tratos entre Kennedy y Jruschov reflejaron esa realidad.

Por el contrario, los comentarios de Biden sobre la incapacidad de identificar una rampa de salida, particularmente como los mayales militares de Putin, plantean una preocupación muy real de que el entendimiento mutuo de larga data puede no ser tan seguro como se suponía. El discurso a veces incoherente y belicoso de Putin el viernes pasado solo sirvió para exacerbar esa preocupación dentro de la Casa Blanca, dijo un funcionario.

El uso de Biden de la palabra “Armagedón” ha atraído todos los titulares, pero el contexto de ese comentario es de vital importancia. Los funcionarios de la Casa Blanca han enfatizado que la idea de que Rusia podría desplegar ataques “tácticos”, según su doctrina, no representa una especie de medida a medias o un paso por debajo de la escalada máxima.

El uso de Armagedón por parte del presidente sirvió para ilustrar ese punto: no hay una escalera de escalada cuando se trata de armas nucleares, tácticas o de otro tipo. Cualquier movimiento en esa dirección desencadena una respuesta en cascada que solo tiene un resultado.

Varios funcionarios señalaron que el ruido de sables nucleares de Putin no es nuevo, y los funcionarios estadounidenses han estado lidiando con las amenazas y el potencial de su uso desde los primeros días de la guerra.

Pero los funcionarios de la Casa Blanca observaron de cerca, y estudiaron en busca de pistas, el discurso de Putin la semana pasada, y al igual que su discurso justo antes de la invasión, provocó alarmas. Ha sido un elemento de varias discusiones internas en los últimos días, destacando que si bien el mundo puede ignorar las últimas declaraciones de Putin en meses aparentemente separadas de la realidad obvia, Biden “no tiene ese lujo”, dijo un funcionario.

Un funcionario caracterizó el discurso como “loco”, y si bien eso reforzó la visión estadounidense de la debilidad y el aislamiento de Rusia, también aumentó aún más la preocupación sobre la voluntad de Putin de escalar más allá del nivel de un actor racional.

Ese es un contexto importante cuando se piensa en los comentarios de Biden, señaló un funcionario.

Los funcionarios de la Casa Blanca decidieron no decir nada públicamente el jueves por la noche y no hay planes para abordar los comentarios de forma aislada hasta el momento el viernes por la mañana. Si Biden quiere abordarlo él mismo, será evidente cuando parta para su evento en Maryland más tarde en la mañana, dijo un funcionario.

En términos más generales, el elemento más importante sigue siendo que los funcionarios estadounidenses no han visto ningún cambio en la postura o inteligencia específica que eleve el nivel de amenaza por encima de donde ha estado.

Ha habido comunicaciones directas con Moscú en las últimas semanas que detallan la escala de la respuesta de Estados Unidos en caso de que Putin decida seguir ese camino. Esos detalles se mantienen en secreto, y los funcionarios dicen que eso no cambiará en el corto plazo.

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