El aumento de casos de COVID en Europa apunta a un próximo aumento en EE. UU. : Disparos

El nuevo refuerzo bivalente COVID-19 es ofrecido por el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles. Los expertos en salud dicen que hacer que más personas se recuperen podría ayudar a evitar un aumento repentino de COVID en invierno.

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El nuevo refuerzo bivalente COVID-19 es ofrecido por el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles. Los expertos en salud dicen que hacer que más personas se recuperen podría ayudar a evitar un aumento repentino de COVID en invierno.

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A medida que EE. UU. se dirige a un tercer invierno pandémico, están surgiendo los primeros indicios de que podría estar en camino otra posible oleada de infecciones por COVID-19.

Hasta el momento, no ha comenzado ninguna oleada nacional. El número de personas que se infectan, hospitalizan y mueren a causa de COVID en los EE. UU. ha sido descendiendo suavemente desde un nivel bastante alto meseta.

Pero a medida que el clima se enfría y la gente comienza a pasar más tiempo adentro, donde el virus se propaga más fácilmente, aumentan los riesgos de un resurgimiento.

El primer indicio de lo que podría estar en la tienda es lo que está sucediendo en Europa. Infecciones han ido en aumento en muchos países europeos, incluidos el Reino Unido, Francia, e Italia.

“En el pasado, lo que sucedió en Europa a menudo ha sido un presagio de lo que está por suceder en los Estados Unidos”, dice Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota. “Así que creo que el mensaje final para nosotros en este país es: tenemos que estar preparados para lo que están empezando a ver en Europa”.

Varios modelos de computadora están proyectando que las infecciones por COVID seguirá retrocediendo al menos hasta el final del año. Pero los investigadores enfatizan que hay muchas incertidumbres que podrían cambiar eso, como si más variantes infecciosas comienzan a propagarse rápidamente en los EE. UU.

De hecho, los científicos están observando un colección de nuevas subvariantes de omicron que han surgido recientemente que parecen ser aún mejores para esquivar la inmunidad.

“Miramos alrededor del mundo y vemos que países como Alemania y Francia están experimentando aumentos mientras hablamos”, dice lauren ancel meyersdirectora de la Consorcio de modelado UT COVID-19 en la Universidad de Texas en Austin. “Eso me da que pensar. Agrega incertidumbre sobre lo que podemos esperar en las próximas semanas y los próximos meses”.

Sin embargo, no es seguro que la experiencia de EE. UU. se haga eco de la de Europa, dice Justin Lessler, epidemiólogo de la Universidad de Carolina del Norte que ayuda a dirigir el Centro de modelado de escenarios COVID-19.

Eso se debe a que no está claro si los casos en aumento en Europa están relacionados con una mayor susceptibilidad de las personas a nuevas subvariantes a las que aún no han estado expuestas. Además, diferentes países tienen diferentes niveles de inmunidad.

“Si se trata principalmente de cambios de comportamiento y clima, podríamos evitar aumentos similares si hay una amplia aceptación de la vacuna bivalente”, dice Lessler. “Si se trata de un escape inmune a través de varias variantes con evolución convergente, las perspectivas para EE. UU. pueden ser más preocupantes”.

De hecho, algunos investigadores dicen que EE. UU. ya está comenzando a ver señales tempranas de eso. por ejemplo, el los niveles de virus que se detectan en las aguas residuales han aumentado en algunas partes del paíscomo en Pensilvania, Connecticut, Vermont y otras partes del noreste. Eso podría ser una señal de advertencia temprana de lo que se avecina, aunque en general el virus está disminuyendo a nivel nacional.

“Realmente es demasiado pronto para decir que algo grande está sucediendo, pero es algo que estamos vigilando”, dice amy kirby, líder del programa nacional de vigilancia de aguas residuales en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Pero las infecciones e incluso las hospitalizaciones han comenzado a aumentar en algunas de las mismas partes de Nueva Inglaterra, así como en otras áreas del norte, como el noroeste del Pacífico, según el Dr. David Rubínel director de PolicyLab en el Children’s Hospital of Philadelphia, que rastrea la pandemia.

“Estamos viendo que el borde norte del país comienza a mostrar alguna evidencia de aumento de la transmisión”, dice Rubin. “El resurgimiento del invierno está comenzando”.

Suponiendo que no surja una nueva variante dramáticamente diferente, parece muy poco probable que el aumento de este año sea tan grave como los últimos dos años en términos de enfermedades graves y muertes.

“Tenemos mucha más inmunidad en la población que el invierno pasado”, dice jennifer nuzoquien dirige el Centro de Pandemias en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown.

“No solo la gente se ha vacunado, sino que muchas personas ahora han contraído este virus. De hecho, algunas personas lo han contraído varias veces. Y eso se acumula [immunity] en la población y reducir el riesgo general de enfermedad grave”, dice Nuzzo.

Otra variable crucial que podría afectar el impacto de un aumento de infecciones es cuántas personas contraen uno de los nuevos refuerzos omicron bivalentes para apuntalar su inmunidad menguante.

Pero la aceptación de los refuerzos en los EE. UU. ya era lenta. “Casi el 50% de las personas que son elegibles para un refuerzo no lo han recibido”, dice Guillermo Hanageprofesor asociado de epidemiología en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard. “Es salvaje. Es realmente una locura”.

Y la demanda de los refuerzos más nuevos es bastante letárgica hasta ahora. Menos de 8 millones de personas han recibido uno de los nuevos refuerzos desde que estuvieron disponibles durante el fin de semana del Día del Trabajo a pesar de que más de 200 millones son elegibles.

Dada la probabilidad de un aumento, es fundamental que las personas estén al día con las vacunas, dice Nuzzo. “Lo más importante que podríamos hacer es quitar de la mesa que este virus puede causar enfermedades graves y la muerte”, dice ella.

“Hay muchas personas que realmente podrían beneficiarse de recibir un impulso, pero no lo han hecho”.

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