Cinco hombres comparten el costo personal y económico de tener viruela del mono

Cinco hombres comparten cómo es tener viruela del mono

(Vídeo: Marvin Joseph/The Washington Post)

Casi cinco meses después de que un hospital de Massachusetts detectara el primer caso de viruela del simio en EE. UU., más de 26,000 estadounidenses han sido infectados, la mayor cantidad en la historia nacional y mundial. Ningún otro país incluso se acerca.

El brote ha afectado abrumadoramente a los hombres que tienen sexo con hombres, lo que ha revolucionado la vida gay como las personas pausaron su vida sexual y las que contrajeron el virus permanecieron aisladas durante semanas, a veces luchando contra el dolor insoportable de las lesiones cuando iban al baño. La viruela del mono trajo de vuelta dolorosos recuerdos de la epidemia de VIH/SIDA eso también afectó desproporcionadamente a los hombres homosexuales.

El virus rara vez es mortal y solo algunas muertes han sido reportados en los Estados Unidos. Pero TikTok e Instagram están repletos de relatos de primera mano de agonía y soledad.

El brote parece estar desacelerándose, con la el recuento de casos semanales disminuyepero a los expertos les preocupa que el virus siga siendo una amenaza siempre presente, especialmente entre los hombres homosexuales sexualmente activos.

Aquí están las historias de cinco hombres que contrajeron la viruela del mono, contadas al reportero. Fenit Nirappil.

Luchando para ser probado: Joshua Wright, 31, Ciudad de Nueva York

Empecé a enloquecer después de ver las fotos en el sitio web de los CDC que mostraban lesiones de viruela del mono.

Se parecían a la costra en mi ingle

Busqué frenéticamente en Google: “¿Qué es la viruela del mono?” y “¿Cómo aparece la viruela del mono?” Los dolores de cabeza, la fatiga, los sudores nocturnos que pensé que eran solo agotamiento por el fin de semana del Orgullo, eran todas advertencias.

Pero hacerse una prueba fue una pesadilla.

En TikTok, Joshua Wright compartió que tenía agotamiento, dolores de cabeza y sudores nocturnos después de contraer la viruela del simio. (Video: Joshua Wright/@joshualee.nyc)

Fui a la clínica de atención urgente CityMD a la mañana siguiente. El médico me dijo que solo estaban probando si tenía dos o más lesiones. Pero ella sospechó que era viruela del simio, tomó un hisopo de todos modos y me dijo que haría un seguimiento. ella no lo hizo

Así que llamé al departamento de salud de la ciudad. Dijeron que vayas a urgencias. Y el del Monte Sinaí me dijo que probablemente era un cabello encarnado, que apenas tenían pruebas y no podían desperdiciar ninguna.

Pasé el fin de semana del 4 de julio inquieto. Un médico pensó que era la viruela del mono. Tres no.

Luego, el 4 de julio, aparecieron más manchas parecidas a granos alrededor de mi cuerpo. Finalmente, los médicos de la sala de emergencias aceptaron hacerme la prueba.

El médico que dirigía la sala de emergencias me dijo que era como los primeros días de covid otra vez: las pruebas son difíciles de conseguir. La gente no se está haciendo la prueba. No estamos conteniendo esto.

Al día siguiente, descubrí que era positivo.

Terminé recibiendo una factura de $5,500 por ambas visitas a la sala de emergencias. Afortunadamente cumplí con mi deducible y mi seguro cubrió la mayor parte.

Pero me hizo preguntarme: ¿Cuál es el incentivo para hacerse una prueba? Puede ser costoso. Si es positivo, debe aislarse hasta por cuatro semanas, tal vez más. Me perdí un crucero de bebidas alcohólicas y ver Hadestown en Broadway con los asociados de verano en mi bufete de abogados. Tuve que saltarme dos semanas en Fire Island con amigos.

y tuve que luchar incluso para obtener una prueba.

¿Debería seguir preocupándome por la viruela del simio?

Luchando para tratar las lesiones: Brian Thomas, 33, Baltimore

Podría juntar las piezas. Lo que parecían dos vellos encarnados en mi trasero estaban empeorando y sentí que había la gripe Yo ya vio a otro creador de salud en TikTok hablar sobre contraer la viruela del mono.

Afortunadamente, mi médico de atención primaria es un especialista en enfermedades infecciosas de Johns Hopkins porque soy una persona que vive con el VIH. Y soy enfermera itinerante, así que sé cómo defenderme.

Brian Thomas se aisló de su novio en una habitación privada después de recibir un diagnóstico de viruela del simio. (Vídeo: Brian Thomas/@pozrn)

Después de enviar fotos de mis lesiones, fui a la entrada trasera de la clínica donde el personal de Johns Hopkins con batas de papel y gafas protectoras me hizo entrar, lejos del vestíbulo, para hacerme la prueba. Recibí resultados en 24 horas.

Pero incluso los grandes médicos de uno de los mejores hospitales de enfermedades infecciosas no tenían idea de qué hacer conmigo ahora que era positivo. No tenían más sugerencias que mantener las lesiones cubiertas, no picarlas y aislarlas de los demás.

Fue insoportable ir al baño. Se sentía como si tuviera un tornillo de banco en mi colon durante siete días. Imagina sentir que tienes que ir constantemente pero no puedes ir.

Como soy enfermera, sabía que podía aliviar los calambres con ibuprofeno, Tylenol y una almohadilla térmica.

No conocía a nadie más que pasara por la viruela del mono, así que documenté mis experiencias en Instagram y TikTok. Uno tras otro, los chicos me enviaban mensajes contándome sobre sus lesiones en el trasero y sin tener idea de qué hacer.

Todo lo que podía hacer era decirles lo que me ayudó. Porque seguro como el infierno que no estábamos recibiendo orientación.

Los casos de viruela del mono han disminuido, pero persiste la preocupación por la vacuna intradérmica

Obtener antivirales por suerte: Gerald Febles, 25, Ciudad de Nueva York

Cuando la ciudad me dijo que tenía viruela del mono, ya era demasiado tarde. Las lesiones se habían extendido por todo mi cuerpo y encontré ayuda por mi cuenta.

Fue mi compañero de trabajo quien me dijo que la sala de emergencias de Lenox Hill estaba haciendo pruebas.

Empecé a publicar TikToks sobre mi experiencia porque me costaba encontrar recursos y quería ayudar a los demás.

Reporteros locales me entrevistaron después de ver mis TikToks. Un hombre que vio un segmento en la estación local de NBC se acercó a mí y me dijo que su médico podría estar ensayo en la Universidad de Columbia que prueba un fármaco antiviral para la viruela del simio.

Me conectó con su médico y, literalmente, ese mismo día, recibí las píldoras TPoxx.

24 horas después, el dolor y la comezón desaparecieron.

A los tres días, las lesiones dejaron de crecer.

Para el día 5, comenzaron a formar costras.

Y desaparecieron en una semana y media.

Gerald Febles dijo que hacerse la prueba de la viruela del simio fue “traumatizante”. Sostuvo botellas de TPOXX que le recetaron como tratamiento. (Vídeo: Gerald Febles/@papicharm)

Regresaba a la Universidad de Columbia todas las semanas para hacerme análisis de sangre y orina hasta que obtuviera el visto bueno.

Pero la parte más frustrante de todo este calvario es que esperé 10 días para obtener los resultados de mi prueba. Ya estaba en tratamiento cuando llegaron. Nadie de la ciudad llamó para decirme que podía conseguir pastillas.

¿Cómo disculpas eso? Cuando tuve covid en 2020, me llamaron para asegurarse de que me quedara en casa y me ofrecieron comidas gratis y ayuda para pagar el alquiler.

¿Ahora tiene un nuevo virus que afecta principalmente a hombres homosexuales y bisexuales, y no hay tiempo ni recursos para nosotros?

Dentro de la lucha de una ciudad para vacunar a hombres homosexuales negros contra la viruela del mono

Obligado a separarse de sus hijas: Kayden Coleman, 36, Houston

De alguna manera esquivé el covid todos estos años. Pero pensé, mira si la viruela del simio es lo que me atrapa.

Solo tengo la custodia de mi hija de 8 años, Azaelia, durante el verano, cuando tengo que acumular un año de tiempo de crianza en persona.

Ella juega con su hermana de 2 años, Jurnee, que vive conmigo. Íbamos a ir a parques de diversiones y tener días de spa. He narrado mi viaje de paternidad en las redes sociales desde que hice pública mi historia de dar a luz como hombre transgénero.

Mis temores se hicieron realidad cuando noté protuberancias e inflamación de los ganglios linfáticos cerca de la ingle. Di positivo el 7 de agosto.

Le pregunté a la persona que llamó desde el consultorio del médico qué debía hacer para proteger a mis hijas y literalmente no tenía respuestas. Como ninguno El departamento de salud tampoco podía decirme qué hacer.

no lo entiendo ¿Por qué no hay más urgencia para proteger a los niños? Todo lo que leo dice los síntomas son peores para ellos. De niños, tampoco eran elegibles para las vacunas.

Kayden Coleman dijo que sus lesiones de viruela del mono picaban “como la picadura de un mosquito” y también eran dolorosas. Dijo que experimentó síntomas leves. (Vídeo: Kayden Coleman/@kaydenxcoleman)

Dejé a Jurnee para que se quedara con su otro padre, que vive a solo cinco minutos de distancia. Pero tenía que evitar sentarme en el mismo sofá que Azaelia, o incluso estar en la misma habitación. Caminé rociando una botella de Lysol por todas partes.

Le dije que tenía viruela del mono y probablemente vio mis TikToks al respecto porque siempre está en TikTok. Pero los niños realmente no entienden, ¿sabes?

Tuve que ponerme muy severo porque ella seguía olvidando. Hubo momentos en que dije: “Escucha, tienes que quedarte fuera de mi habitación”.

Le dije que siguiera revisando su cuerpo en busca de golpes. Una vez tomó una siesta a la mitad del día y me dijo que estaba cansada, y que internamente me estaba volviendo loca. Pero no puedo decirle.

Las costras finalmente se cayeron y una nueva capa de piel sanó sobre ellas dos semanas después. después de dar positivo. Fue entonces cuando pude dejar de aislarme. Lo primero que pidió Azaelia fue un abrazo.

Nos perdimos Six Flags y las lecciones privadas de baile de hip-hop que había organizado para ella.

Pero al menos pude llevarla a Urban Air a saltar en trampolines con su hermana, y conseguimos manicuras antes de que la llevara de regreso a la casa de su otro padre en Nueva Jersey.

La lucha para proteger a los hombres homosexuales y bisexuales de la viruela del mono expone las desigualdades

Peaje económico de la viruela del simio: Andrew Thomas, 30, Los Ángeles

Siendo Estados Unidos como es, tuve que decidir si valía la pena financieramente ir a un hospital cuando me desperté en medio de la noche con una fiebre de 105 grados y un dolor en el trasero tan intenso que no podía. sentarse erguido.

Tomar una ambulancia estaba absolutamente fuera de discusión. Así que conduje solo a las 4 am y traté de inclinarme hacia un lado.

Tengo seguro, pero los copagos y medicamentos no cubiertos me dejaron con casi $2,000 en gastos de bolsillo. Yo fui quien tuvo que educar a los médicos sobre la viruela del simio a pesar de que California declaró la viruela del simio una emergencia.

Me quedé sin tiempo libre remunerado en mi trabajo de posproducción de películas porque estuve expuesto al covid muchas veces y tuve que aislarme. Pregunté si podía trabajar desde casa, pero mis jefes no me dejaron. Tampoco me proporcionarían otros alojamientos ni me darían más vacaciones pagadas. Mientras estuve fuera, dejaron de aportar los $300 que me habían estado dando cada mes para mi seguro. Es una oficina pequeña y no me sentía cómodo regresando y teniendo compañeros de trabajo preguntando por qué estoy gritando en el baño o por qué no estaba.

Le pregunté a la enfermera del departamento de salud del condado si el condado podía ofrecer ayuda financiera. No.

¿Y se espera que nos quedemos en casa durante semanas?

Andrew Thomas dijo que tenía fiebre, dolor y lesiones cerca de la ingle en un video que publicó en TikTok, pero dijo que los analgésicos no estaban funcionando. (Vídeo: Andrés/@amp3rsandr3w)

No me considero pobre; Gano dinero decente. Pero estoy tratando de pagar la deuda de la tarjeta de crédito y las tasas de interés están subiendo. Todo es más caro.

Califiqué para incapacidad temporal para recibir $690 a la semana. Pero en una ciudad como Los Ángeles, eso no es suficiente.

Apenas puedo pagar el alquiler. No he podido darles dinero a mis padres y mi padre tiene Alzheimer.

Mis lesiones están curadas, pero ahora estoy viendo a un cirujano colorrectal para tratar el daño que dejó la viruela del mono. Me preocupa que mi seguro médico diga que eso no es médicamente necesario. Hay mucha presión en la comunidad gay para ser atractivo, y este virus me ha dejado más cohibido.

Simplemente no puedo creer a todos estos tipos en TikTok que dicen: “Oh, la viruela del mono no es tan importante porque no te matará”. Este dolor es agonizante; Me desmayé dos veces.

Sí, es posible que no mueras por eso. Pero tu vida puede arruinarse a menos que seas rico.

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