Cápsula de SpaceX se acoplará a la ISS con astronautas internacionales

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CNN

Una cápsula de SpaceX que transportaba a una tripulación multinacional de astronautas se conectó con la Estación Espacial Internacional el jueves después de una caminata de 29 horas.

La misión, llamada Crew-5, es una operación conjunta de la NASA, SpaceX y sus gobierno socios en todo el mundo, incluida, por primera vez, Rusia, a pesar de las crecientes tensiones sobre el terreno en torno a la invasión de Ucrania. La misión lanzado desde el Centro Espacial Kennedy en Florida a las 12 p.m. ET el miércoles.

La cápsula Crew Dragon pasó un día haciendo un ascenso lento y metódico hacia la estación espacial. Y a medida que se acercaba a la ISS, la nave espacial, que es totalmente autónoma, usó sus pequeños propulsores a bordo para mantenerse orientada mientras se acomodaba en su puerto de acoplamiento. Primero hizo contacto físico con la ISS a las 5:01 pm ET.

Después de asegurar un sello hermético al vacío entre la nave espacial SpaceX y la ISS, se abrió oficialmente la escotilla que separaba la cápsula y la estación espacial. unión la nave espacial En breve, los cuatro miembros de la tripulación Crew-5 se unirán al siete astronautas ya a bordo de la ISS. Una ceremonia de bienvenida está programada para las 8:15 pm ET.

Los miembros de la tripulación incluyen a los astronautas Nicole Mann y Josh Cassada de la NASA; el astronauta Koichi Wakata de JAXA, o Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón; y la cosmonauta Anna Kikina de la agencia espacial rusa Roscosmos.

El vuelo espacial marca un momento histórico, ya que Mann se ha convertido la primera mujer nativa americana en viajar al espacio. También se desempeña como comandante de la misión, lo que la convierte en la primera mujer en asumir ese papel para una misión de SpaceX.

La participación de Kikina en este vuelo es parte de un acuerdo de viaje compartido entintado por la NASA y Roscosmos en julio. A pesar de las tensiones geopolíticas entre Estados Unidos y Rusia llegando a un punto cercano A medida que la guerra en Ucrania se ha intensificado, la NASA ha dicho repetidamente que su asociación con Roscosmos en la ISS es vital para continuar las operaciones de la estación espacial y la valiosa investigación científica que se lleva a cabo a bordo.

Durante una conferencia de prensa el miércoles, Sergei Krikalev, director ejecutivo de Programas de vuelos espaciales tripulados en Roscosmos, también comentó sobre la importancia de la asociación entre Estados Unidos y Rusia.

“Simplemente continuamos con lo que se inició hace muchos años, en 1975, cuando la tripulación de Apollo-Soyuz trabajó en conjunto”, dijo Krikalev, refiriéndose a una reunión en el espacio en 1975 que se convirtió en un símbolo de la cooperación posterior a la Guerra Fría entre los EE. UU. y Rusia “Ahora continuamos con eso”.

Los astronautas de Crew-5 pasarán unos cinco meses en el espacio. Durante su estadía, se espera que realicen caminatas espaciales para mantener el exterior de la estación espacial, así como realizar más de 200 experimentos científicos.

“Los experimentos incluirán estudios sobre la impresión de órganos humanos en el espacio, la comprensión de los sistemas de combustible que operan en la Luna y una mejor comprensión de las enfermedades cardíacas”, según un comunicado de la NASA.

Esta es la sexta misión tripulada que SpaceX, una empresa privada encabezada por el controvertido multimillonario tecnológico Elon Musk, ha llevado a cabo en nombre de la NASA. El programa surge de una inversión de $2.600 millones acuerdo que la NASA y SpaceX firmado hace casi una década como parte de los esfuerzos de la agencia espacial para entregar todo el transporte hacia y desde la ISS al sector privado para que la NASA pueda concentrarse en explorar más profundamente el sistema solar.

El gigante aeroespacial Boeing también firmó un contrato similar, aunque todavía está trabajando para poner en marcha su nave espacial comercial, el Starliner. Su primer vuelo tripulado podría ocurrir a principios de 2023.

Mientras tanto, la NASA ha seguido ampliando su asociación con SpaceX, aumentando el valor de su acuerdo general para abarcar 15 misiones tripuladas en total a un valor de más de $ 4.9 mil millones.

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