EE. UU. redirige a los viajeros de Uganda a cinco aeropuertos para la detección del ébola

Estados Unidos comenzará inmediatamente a redirigir a los viajeros de Uganda a cinco aeropuertos estadounidenses para detectar si tienen el virus del ébola y les dará seguimiento mientras estén en el país, dijo el jueves un alto funcionario de la administración.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades realizarán un control de temperatura y una evaluación de riesgos de cualquier persona que haya estado en Uganda durante los 21 días anteriores, el tiempo de incubación del mortal virus del ébola, dijo el funcionario. Los funcionarios de salud pública estatales y locales harán un seguimiento de ellos durante 21 días después de su llegada, dijo el funcionario.

Los aeropuertos son: Aeropuerto Internacional JFK en Nueva York, Aeropuerto Internacional Washington-Dulles, Aeropuerto Internacional Newark Liberty, Aeropuerto Internacional Chicago-O’Hare y Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta.

La mayoría de las 145 personas que llegan cada día desde Uganda ya aterrizan en esos aeropuertos. No hay vuelos directos desde Uganda, donde comenzó el brote el mes pasado, a Estados Unidos.

La enfermedad por el virus del Ébola es una enfermedad rara y, a menudo, mortal. enfermedad hemorrágica que causa fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular y articular, fatiga, pérdida de apetito y síntomas gastrointestinales, así como sangrado inexplicable. A diferencia de covid-19, el virus no se transmite a través de gotitas en el aire, pero es altamente contagioso. Se contagia a través del contacto directo con fluidos corporales, incluyendo sangre, orina, heces, saliva u otras secreciones de una persona que tiene síntomas o ha muerto a causa de la enfermedad; animales infectados u objetos contaminados como agujas, según los CDC.

No hay casos conocidos en los Estados Unidos, y el gobierno cree que el riesgo para el público aquí es bajo, según el funcionario. Pero los CDC les dijeron a los médicos que estén atentos a las personas con síntomas y que tomen un historial de viajes de cualquier paciente que los muestre.

Uganda está realizando pruebas de detección del virus a la salida, y otros países africanos de la región también están controlando las llegadas en busca de síntomas del virus.

Rebecca Katz, directora del Centro para la Ciencia y la Seguridad de la Salud Global de la Universidad de Georgetown, estuvo de acuerdo en que el riesgo para el público estadounidense es bajo y respaldó la decisión del gobierno de tomar medidas preventivas.

“Esto es lo que hacemos” a raíz de la pandemia de covid, dijo. “Se trata de implementar prácticas sólidas de vigilancia”.

Katz dijo que la reciente pandemia probablemente moderará la reacción a las noticias sobre el ébola entre algunos, pero no todos, del público. “La gente es consciente de las enfermedades infecciosas. Ahora hay una alfabetización en torno a la comprensión de los diferentes tipos de transmisión”, dijo.

No se han reportado casos de la nueva cepa sudanesa del virus del ébola fuera de Uganda, donde se han identificado 44 casos confirmados, 10 muertes confirmadas y 20 muertes probables por el virus desde que comenzó el brote en septiembre, según los CDC. Este es el quinto brote de la cepa de Sudán del virus en Uganda desde 2000, dijo la agencia de salud.

El martes, el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, habló con la ministra de Salud de Uganda, Jane Aceng Ocera, y se comprometió a continuar con el apoyo de Estados Unidos a los esfuerzos de Uganda contra el virus, según una portavoz del HHS.

Hay una vacuna para la cepa Zaire del virusque causó dos grandes brotes en África, en África Occidental de 2014 a 2016, y en la República Democrática del Congo de 2018 a 2020, que enfermó a decenas de miles de personas. Pero aún no se ha probado ampliamente una vacuna para la cepa de Sudán que se está desarrollando, y no hay tratamientos para la enfermedad.

Durante la epidemia de 2014 a 2016 que asoló Liberia, Sierra Leona y Guinea, 11 personas fueron atendidas por ébola en Estados Unidosdos de los cuales murieron. Nueve de esos casos fueron traídos al país y otros dos fueron trabajadores de la salud infectados mientras atendían a un hombre que llegó con la enfermedad. Ambos trabajadores se recuperaron.

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